Meilleures chanteuses de jazz de tous les temps: un compte à rebours des 25 meilleurs | jazz manouche picks

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Depuis que le jazz est né à l'aube du XXe siècle, les femmes ont été et restent une minorité dans un monde largement dominé par les hommes. Il existe cependant un domaine du genre où les femmes ont toujours excellé et prospéré: le domaine du chanteur de jazz. Les chanteuses talentueuses ne manquent pas au fil des décennies, mais les meilleures chanteuses de jazz possèdent des voix et des personnalités uniques qui leur permettent de se tenir face à leurs homologues masculins.

Le jazz a produit tellement de femmes interprètes accomplies et influentes au cours des années que limiter les meilleures chanteuses de jazz à un maigre 25 est un défi que beaucoup jugeraient impossible. Ce n’est pas tant la question de savoir qui inclure, mais plutôt qui omettre. Il y a bien sûr ceux qui sont si importants que leurs noms seront automatiquement en haut de la liste de la plupart des meilleures chanteuses de jazz de tous les temps – à savoir la puissante Sainte Trinité comprenant Ella Fitzgerald, Billie Holiday et Sarah «Sassy» Vaughan.

Si la grandeur de ce formidable trio n’est pas contestée – et ne l’aura jamais été – cela ne signifie pas nécessairement que les 22 chanteurs restants de la liste qui suit peuvent être considérés comme de simples «rans», n’est-ce que pour compiler les numéros. En effet, chacun a une qualité unique qui le rend spécial, et ils ont tous apporté (et certains apportent encore) une contribution vitale à l'art et à l'histoire du chant jazz.

Il y a ceux, comme Ella, Vaughan, Betty Carter et Anita O’Day, dont la voix est agile et athlétique, et capable de se livrer à une gymnastique vocale époustouflante. Mais une technique éblouissante n’est pas tout – ni nécessairement un prérequis pour devenir chanteur de jazz, comme Billie Holiday, Nina simone et Peggy Lee démontré. Pour ces artistes, communiquer avec leur public et transmettre une émotion profonde était primordial. Moins ils utilisaient de notes, plus ils semblaient être profonds et éloquents.

L’inclusion de chanteuses contemporaines – parmi lesquelles Dianne Reeves, Madeleine Peyroux et Diana Krall – révèle que Ella Fitzgerald, Billie Holiday et Sarah Vaughan ont toujours des descendants dans le jazz. Plus important encore, leur présence nous montre que chanter du jazz n’est pas une forme artistique morte, mais bien vivante et en constante évolution. Et avec de jeunes chanteuses talentueuses telles que Cécile McLorin Salvant, Charenée Wade, Cyrille Aimée et Jasmeia Horn, toutes attendent dans les coulisses, l'avenir s'annonce incroyablement lumineux pour les chanteuses de jazz.

Ce qui suit est une liste des 25 meilleures chanteuses de jazz de tous les temps. Dans un ordre croissant de grandeur, c'est une riche tapisserie de voix, peut-être la plus grande chorale de femmes jamais assemblée.

25: Norah Jones (née en 1979)

Fille au piano du légendaire sitar indien meister Ravi Shankar est née à New York mais a grandi au Texas. Avec un ton moelleux et une prestation douce et caressante avec une légère touche de country, Jones se démarqua pour la première fois en 2002, son premier album, Viens avec moi, aidé par le single «Don't’ Why », a enflammé l’imagination du public. Non pas contente d’être l’une des meilleures chanteuses de jazz de sa génération, Jones a récemment fait un détour sur le territoire des auteurs-compositeurs-interprètes avant de faire un retour heureux à ses racines jazziques sur son dernier album, 2016 Day Breaks.

24: Diana Krall (née en 1964)

À ce jour, la chanteuse de jazz la plus vendue du 21e siècle, cette triple lauréate d'un Grammy de Nanaimo, en Colombie-Britannique, associe une voix sensuelle à une habile habileté au piano. Krall a fait ses débuts en 1993, mais ce n’est qu’après avoir rencontré son producteur de longue date, le regretté Tommy LiPuma, à partir de 1995, qu’elle a commencé à devenir la star que nous connaissons aujourd’hui, grâce à albums stellaires tels que Le regard de l'amour. Bien qu’elle puisse jouer avec élan, le métier de Krall est celle de ballades langoureuses et de bossa nova sensuelles.

23: Cassandra Wilson (née en 1955)

Reconnue pour son timbre de fumée séduisant et sa capacité à prendre une chanson de tout genre ou de tout répertoire et à la faire incontestablement sienne, Wilson, née dans le Mississippi, est apparue au premier plan des têtes de jazz au milieu des années 80 avec le M-Base du saxophoniste Steve Coleman. collectif. Mais c’est quand elle a rejoint Blue Note en 1993 – après sept albums pour le label indépendant JMT – que le travail de Wilson a commencé à toucher un public plus large.

22: Dakota Staton (1930-2007)

Originaire de Pittsburgh, en Pennsylvanie, Staton associe une personnalité impertinente à un ensemble de pipes à la fois athlétique et expressif. Elle a été vue par le producteur de Capitol Records, Dave Cavanaugh, dans une boîte de nuit de Harlem à la fin des années 50, et a fini par signer pour le label où, pendant cinq ans, elle a enregistré son meilleur travail, notamment le classique 1957 Le spectacle tardif.

21: Madeleine Peyroux (née en 1974)

Comme bon nombre des meilleures chanteuses de jazz, Peyroux a été influencée par le ton doux et rêveur de Billie Holiday et par le phrasé rubato et derrière le rythme. Cette chanteuse née en Géorgie (qui s'accompagne souvent à la guitare) a forgé son propre style singulier depuis ses débuts. en 1996. La présence palpable d'éléments gaulois dans sa musique – avec des nuances du son jazz manouche de Django Reinhardt – est le reflet des années d'adolescence de Peyroux à Paris.

20: Etta Jones (1928-2001)

Originaire de Caroline du Sud, mais élevée à Harlem, Jones est entrée dans le radar du grand public américain en 1960, lorsque sa version du standard de jazz 'Don't Go To Strangers' (tiré de l'album du même nom) s'est détachée du jazz. ghetto et pénétration dans le Top 40 américain. Bien qu’elle n’ait alors que 32 ans, Jones n’est pas, comme certains l’avaient supposé, novice. En fait, elle enregistrait depuis son adolescence et avait enregistré son premier disque en 1944. Comme le prouve bien 'Don't Go To Strangers', elle était une balladeer remarquable et extrêmement sensible, avec une prestation nuancée.

19: Shirley Horn (1934-2005)

Depuis Washington, DC, Horn a commencé à être une pianiste classique, mais à 20 ans, elle chantait et dirigeait son propre trio de jazz. C’est en 1960, alors qu’elle a 26 ans et qu’elle a sorti son premier album, que Horn a fait sa marque dans le monde du jazz. Elle a été aidée par son amitié avec Miles Davis, qui était un champion enthousiaste de sa musique. Malgré l’approbation de Miles, Horn ne réussit pas à trouver le succès commercial jusqu’à ce qu’elle signe avec Verve à la fin des années 80 et revitalisa sa carrière avec une série d’excellents disques.

18: Dee Dee Bridgewater (né en 1950)

Née Denise Garrett à Memphis, dans le Tennessee, et élevée dans le Michigan, Bridgewater était la fille d’un trompettiste de jazz et s’est rendue célèbre dans les années 70 avec le Thad Jones / Mel Lewis Orchestra, puis dans la comédie musicale Broadway. Le wiz (plus tard transformé en un film mettant en vedette Diana Ross et Michael Jackson), pour lequel elle a remporté un Tony Award. Après avoir touché à la soul et à la fusion vers la fin de la décennie, Bridgewater a signé avec Verve dans les années 90 et s’est rapidement imposée comme l’une des meilleures chanteuses de jazz du jazz contemporain.

17: Dianne Reeves (née en 1956)

Dotée d'une voix souple de cinq octaves, cette gagnante de plusieurs Grammy Awards de Detroit (qui a grandi à Denver, dans le Colorado) enregistre depuis les années 70, lorsqu'elle a invité les albums de Ronnie Laws et de son cousin George Duke. Bien que sa carrière solo ait commencé en 1982, Reeves a acquis une plus grande visibilité après avoir rejoint Blue Note en 1987, où elle est restée jusqu'en 2008. Bien qu'elle puisse chanter du jazz direct avec aplomb (elle est particulièrement adepte du scat), Reeves est un auteur-compositeur de renom. c'est aussi une sorte de métamorphe musical capable de passer de façon convaincante du jazz et de la fusion à la musique latine, pop, R & B et caribéenne.

16: Abbey Lincoln (1930-2010)

Cette chanteuse, auteur-compositeur, actrice et activiste des droits civils (de son vrai nom Anna Marie Wooldridge), née à Chicago, est apparue au milieu des années 50 en tant qu'interprète solo au style unique, qui reconnaît la tradition du jazz, mais aussi, à mesure qu'elle vieillissait , regarda au-delà. Elle a également fait sentir sa présence avec le groupe du batteur (et alors mari) Max Roach sur trois albums de jazz remarquables du début des années 60 (dont Nous insistons!) qui offrait un commentaire sociopolitique incisif sur le mode de vie américain.

15: Helen Merrill (née en 1930)

Bien que le monde la connaisse sous le nom d’Helen Merrill, cette chanteuse à la voix sonore, née à New York, est née Jelena Ana Milcetic dans une famille d’ascendance croate. Très tôt captivée par le jazz, elle chante dans des clubs locaux à 14 ans mais ne fait ses débuts dans l’enregistrement qu’à l’âge de 22 ans avec le groupe Earl Hines. Sa carrière solo a commencé au milieu des années 50 et elle a continué à enregistrer régulièrement jusqu'en 2003, après quoi elle a pris sa retraite.

14: June Christy (1925-1990)

De Springfield, dans l’Illinois, cette chanteuse à la voix soyeuse est née Sharon Luster. Elle a brièvement interprété le rôle de Sharon Leslie avant de choisir le nom de June Christy, après avoir rejoint le groupe du pianiste réputé Stan Kenton. Avec Kenton à la barre, Christy a remporté un succès de 1945 avec ‘Tampico’. Doyenne de la cool school du jazz de la côte ouest, Christy possédait un ensemble de pipes agiles avec un vibrato à la flûte.

13: Blossom Dearie (1924-2009)

Avec un timbre de fille aussi effilé et délicat que gossamer, Margrete Blossom Dearie a breveté un style vocal unique à la fin des années 50 qui l’a distinguée des autres chanteuses de jazz. Sa carrière a débuté au début de la décennie, en France, quand elle a joué avec un groupe appelé The Blue Stars avant de se lancer dans une carrière solo plus tard dans la même décennie. Dans les années 70, elle crée son propre label, Daffodil, et est également une pianiste et une compositrice renommée.

12: Anita O’Day (1919-2006)

Considérée à présent comme l'une des meilleures chanteuses de jazz de sa génération, Anita O’Day a été qualifiée de «Jezebel Of Jazz» par la grande presse américaine pour des infractions liées à la drogue ayant entraîné une peine de prison. Pourtant née à Oita, à Kansas City, Anita Colton a connu une longue et fructueuse carrière qui a duré 65 ans. Remarquée pour ses phrases courtes ressemblant à une corne et son manque de vibrato (due à une amygdalectomie infantile), le style athlétique d’O’Day se caractérisait par un dynamisme rythmique contagieux.

11: Chris Connor (1927-2009)

Mary Jean Loutsenhizer est plus connue sous le nom de Chris Connor, qui, comme Anita O’Day, était originaire de Kansas City, dans le Missouri. La voix épaisse et sensuelle de Connor a d'abord été exposée au groupe de Claude Thornhill, en 1949, avant de se lancer en solo au sein du label indépendant Bethlehem, en 1954. La phase la plus fertile et la plus enrichissante de sa carrière s'est déroulée à Atlantic Records entre 1956 et 1962. a enregistré son dernier album trois ans avant sa mort en 2003.

10: Julie London (1926-2000)

Avec son look étincelant et son allure de star de cinéma, la Londonienne d'origine californienne incarne l'archétype du chanteur de flambeau des années 50. Elle se souvient surtout pour sa lecture immortelle de la ballade d’Arthur Hamilton, "Cry Me A River", qui l’a nommée parmi les meilleures chanteuses de jazz après que sa version soit devenue un grand succès transatlantique à la suite de sa performance dans le film de 1956. La fille ne peut pas l’aider. En plus de sortir 29 albums, London est apparu dans une pléthore de films et d'émissions de télévision. Son dernier enregistrement a été réalisé en 1981.

9: Betty Carter (1929-1998)

Née Lilli Mae Jones à Flint, dans le Michigan, Betty Carter est largement reconnue non seulement comme l’une des meilleures chanteuses de jazz de tous les temps, mais également comme l’une des plus grandes chanteuses de la musique et improvisateurs vocaux – des deux sexes. Encadrée par l’architecte du bebop Dizzy Gillespie, elle a eu sa grande chance avec le groupe de vibraphoniste Lionel Hampton en 1948, puis a commencé sa carrière d’enregistrement en tant qu’artiste solo au milieu des années 50. Elle était également réputée en tant que professeur de jazz et observatrice de talents, permettant aux musiciens émergents de montrer leurs talents au sein de son groupe (notamment les pianistes réputés John Hicks, Mulgrew Miller et Cyrus Chestnut).

8: Nina Simone (1933-2003)

Fille d’un prédicateur de Tryon, en Caroline du Nord, Eunice Waymon rêvait de devenir pianiste de concert avant d’être découragée, en 1950, par le racisme qu'elle aurait soi-disant rencontré dans les établissements d'enseignement de la musique classique de l'époque. Toujours désireuse de faire son chemin dans le monde en tant que musicienne, quelques années plus tard, elle se transforme en discothèque Nina Simone et commence à jouer un amalgame inclassable de saveurs de jazz, de blues, de gospel et de musique folk, infusées d'un esprit vertueux. . Figure profondément influente, Simone demeure une source d'inspiration pour de nombreux jeunes musiciens.

7: Carmen McRae (1922-1994)

Né à Harlem d'un père costaricien et d'une mère jamaïcaine, le jeune McRae a été attiré très tôt par le jazz. A 17 ans, elle rencontre Billie Holiday, qui s’est révélée être sa plus grande source d’inspiration (elle a également écrit une chanson intitulée «Dream Of Life», enregistrée par Holiday en 1939). Malgré l’influence considérable de Holiday, McRae a découvert sa propre voix et s’est fait connaître en tant qu’interprète sensible des paroles. Son dernier enregistrement date de 1991.

6: Bessie Smith (1894-1937)

La seule de nos 25 meilleures chanteuses de jazz de tous les temps à être née au 19ème siècle, Bessie Smith a été enterrée dans une tombe non marquée après sa mort, à l'âge de 43 ans, dans le GT Thomas Hospital à Clarksdale, Mississippi (maintenant l'hôtel Riverside), après un accident de voiture, mais est devenu plus tard le sujet d’un biopic hollywoodien de 2015 mettant en vedette Queen Latifah. Surnommée The Empress Of The Blues, cette chanteuse née à Chattanooga a été une figure clé de l'évolution du jazz vocal ancien et a ensuite influencé des chanteurs tels que Dinah Washington et Janis Joplin.

5: Peggy Lee (1920-2002)

Peggy Lee est née Norma Delores Egstrom à Jamestown, dans le Dakota du Nord, et est née dans une atmosphère sensuelle. Elle a fait son apprentissage dans le groupe de Benny Goodman dans les années 40 avant de se lancer en solo. Avant de s’installer à Decca, elle a enregistré plusieurs succès pour Capitol Records au cours de la même décennie, où elle a enregistré l’un de ses disques les plus célèbres et les plus durables, Café noirLa chanson la plus emblématique de Lee, cependant, est «Fever» de 1958, qui résume son style laconique et décontracté.

4: Dinah Washington (1924-1963)

Personne ne pouvait prononcer un texte lyrique comme la chanteuse Ruth Lee Jones, dont la diction claire et précise, combinée à une livraison acidulée et découpée, a laissé une marque indélébile sur ses auditeurs. Elle s’est fait connaître dans les disques de blues risqués dans les années 40, mais est devenue l’une des meilleures chanteuses de jazz du monde grâce à sa sophistication urbaine et infléchie par le jazz. Comme son idole, Bessie Smith, Washington était un chanteur très influent. Esther Phillips et Nancy Wilson faisaient partie de ses passions.

3: Sarah Vaughan (1924-1990)

Avec une superbe voix corsée avec un vibrato divin et divin, il n’est pas surprenant que Sarah Vaughan, du New Jersey, ait souvent été qualifiée de «The Divine One». Elle a chanté avec les groupes de Earl Hines et Billy Eckstine avant de se lancer en solo à la fin des années 40, mais n'a pas vraiment traversé la conscience du grand public avant de signer avec Mercury Records en 1954, ce qui a donné lieu à une série d'albums remarquables. . Vaughan était une styliste de chansons accomplie qui était aussi à l'aise que de livrer une ballade romantique sensuelle.

2: Billie Holiday (1915-1959)

Bien que techniquement moins douée que la plus jeune Sarah Vaughan, Holiday (de son vrai nom Eleanora Fagan), née à Philadelphie, avait une façon de communiquer avec une chanson incomparable. Sa voix avait une qualité profondément émouvante qui faisait que tout ce que chantait Lady Day paraissait d'une autobiographie poignante.

1: Ella Fitzgerald (1917-1996)

En tête de notre liste des 25 meilleures chanteuses de jazz de tous les temps se trouve l'incomparable First Lady Of Song, elle-même, originaire de Newport News, en Virginie, mais dont le voyage à la gloire a commencé sur la scène du théâtre Apollo de New York, en 1934, a remporté le premier prix d'un concours de talents amateurs. À la fin de cette décennie, elle chantait avec le groupe du batteur Chick Webb, mais ce n’est qu’en 1954 que son directeur, l’impresario de jazz Norman Granz, décide de créer un label appelé Verve, uniquement pour exposer son talent, que la carrière de Fitzgerald vraiment monté en flèche. Capable d'improviser avec sa voix comme un joueur de cor bebop, Fitzgerald était également une balladeer soyeuse capable de concilier technique et sensibilité.

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