Art Tatum


Début de la vie

Arthur Tatum Jr. ( / ˈ t eɪ t eɪ t əm /, 13 octobre 1909 – 5 novembre 1956) était un pianiste de jazz américain.

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Tatum est considéré comme l’un des plus grands pianistes de jazz de tous les temps. Ses prestations ont été saluées pour leur maîtrise technique et leur créativité, qui ont établi une nouvelle norme en matière de virtuosité du piano jazz. Le critique Scott Yanow a écrit : « Les réflexes rapides et l’imagination débordante de Tatum ont gardé ses improvisations pleines d’idées fraîches (et parfois futuristes) qui l’ont placé loin devant ses contemporains ». [3]


Plus tard dans la vie et carrière

La mère de Tatum, Mildred Hoskins, est née à Martinsville, Virginie,[4] vers 1890, et à Tolède était employée de maison. Son père, Arthur Tatum Sr. est né à Statesville, Caroline du Nord,[4] et avait un emploi stable comme « mécanicien ». En 1909, ils ont quitté la Caroline du Nord pour commencer une nouvelle vie à Toledo, dans l’Ohio[6]. Le couple a eu quatre enfants ; Art était l’aîné et il est né à Tolède le 13 octobre 1909. Il fut suivi par Arline neuf ans plus tard et par Karl après deux autres années. Karl est allé à l’université et est devenu travailleur social. 5] « Selon presque tous les rapports disponibles, les Tatums étaient une famille solide et pratiquante, avec des valeurs conventionnelles fortes. » [10]

Dès son plus jeune âge, Tatum avait une déficience visuelle. Plusieurs explications à cela ont été avancées, la plupart impliquant des cataractes[11]. Il a subi une opération des yeux, ce qui veut dire qu’à onze ans, il était au moins capable de voir les choses qui se trouvaient devant lui, et peut-être de distinguer les couleurs. Tous les avantages de ces procédures ont toutefois été annulés lorsqu’il a été agressé, probablement au début de la vingtaine[13]. Par conséquent, il était complètement aveugle à l’œil gauche et avait une vision très limitée à sa droite. Malgré cela, il y a de nombreux récits de lui s’amusant aux cartes et au billard. [16]

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Les récits varient selon que les parents de Tatum jouaient ou non d’un instrument de musique, mais il est probable qu’il ait été exposé très jeune à la musique d’église, notamment par l’intermédiaire de l’église presbytérienne Grace que ses parents fréquentaient. Il a aussi commencé à jouer du piano dès son plus jeune âge, en jouant à l’oreille et aidé d’une excellente mémoire et d’un excellent sens de la hauteur[17]. D’autres musiciens ont rapporté qu’il avait une hauteur parfaite. Il a appris les mélodies à la radio, les disques et en copiant des enregistrements de rouleaux de piano[19][20]. Dans une entrevue à l’âge adulte, Tatum a rejeté l’histoire que son style de jeu s’était développé parce qu’il avait trouvé des moyens de reproduire des enregistrements de rouleaux de piano faits par deux pianistes[21]. Il a développé un style de jeu très rapide, sans perdre en précision. Enfant, il était aussi très sensible à l’intonation du piano et insistait pour qu’il soit accordé souvent. Bien que le piano ait été l’application la plus évidente de ses aptitudes mentales et physiques, il avait aussi une mémoire encyclopédique pour les statistiques de la Major League Baseball.


1927–1937

Tatum a d’abord fréquenté l’école Jefferson à Tolède, puis a déménagé à l’école pour aveugles à Columbus, Ohio fin 1924. Il y est probablement resté moins d’un an avant d’être transféré à l’école de musique de Tolède. Il a pris des leçons de piano avec Overton G. Rainey à l’école Jefferson ou à l’école de musique de Toledo[24]. Rainey, qui était aussi malvoyant, enseignait probablement la tradition classique, car il n’improvisait pas et ne décourageait pas ses élèves de jouer du jazz[25]. Sur la base de cette histoire, il est raisonnable de supposer que Tatum était en grande partie autodidacte en tant que pianiste. À l’adolescence, on a demandé à Tatum de jouer à divers événements sociaux. [28]

Tatum s’est inspiré des pianistes James P. Johnson et Fats Waller, qui ont incarné le style du piano stride, et du plus moderne Earl Hines, six ans l’aîné de Tatum. Tatum a identifié Waller comme sa plus grande influence, tandis que le pianiste Teddy Wilson et le saxophoniste Eddie Barefield ont suggéré que l’un de ses pianistes de jazz favoris était Hines. Une autre influence probable est celle du pianiste Lee Sims, qui n’a pas joué du jazz, mais qui a utilisé des voix d’accords et une approche orchestrale (c.-à-d. un son plein au lieu de souligner un ou plusieurs timbres[30] ) qui apparaissaient dans l’interprétation de Tatum. [31]

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En 1927, Tatum a commencé à jouer sur la station de radio de Tolède WSPD en tant que’Arthur Tatum, le pianiste aveugle de Tolède’, pendant les intermèdes dans le programme de chat d’Ellen Kay et a bientôt eu son propre programme. Au cours de 1928-1929, son émission radiophonique est rediffusée à l’échelle nationale. [34]


1938–1949

Après les dates habituelles dans les clubs, Tatum décampe dans des clubs en dehors des heures d’ouverture pour sortir avec d’autres musiciens ; il aime écouter d’autres pianistes et préfère jouer en dernier, après que tous les autres aient joué. Il a souvent joué pendant des heures et des heures jusqu’à l’aube. Dès le début de la carrière du pianiste, « sa réalisation (…) était d’un ordre différent de ce que la plupart des gens, même les musiciens, avaient jamais entendu »[36]. Cela a amené les musiciens à reconsidérer leur définition de l’excellence, de ce qui était possible. » Au fur et à mesure que la nouvelle de Tatum se répandait, des artistes nationaux de passage à Tolède, dont Duke Ellington, Louis Armstrong, Joe Turner et Fletcher Henderson, sont venus l’entendre jouer[37].

En 1932, la chanteuse Adelaide Hall fait une tournée aux États-Unis avec deux pianistes. Arrivée à Tolède, elle entendit le Tatum jouer et le recruta. Cela lui donne l’occasion d’aller à New York, ce que beaucoup d’autres musiciens l’avaient encouragé à faire, car c’était le centre du monde du jazz à l’époque[39]. Le 5 août de la même année, Hall et son groupe enregistrent deux faces ( » I’ll Never Be the Same  » et  » Strange as It Seems « ) ; ce sont les premiers enregistrements de Tatum. Deux autres faces avec Hall suivirent cinq jours plus tard, de même qu’un essai au piano solo de  » Tea for Two  » qui n’est sorti que plusieurs décennies plus tard. [42]

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Le seul enfant connu de Tatum, Orlando, est né quand Tatum avait vingt-quatre ans. La mère était Marnette Jackson, serveuse à Tolède. Il est probable que ni l’un ni l’autre n’a joué un rôle majeur dans l’éducation d’Orlando, qui a poursuivi une carrière militaire et qui est décédé dans les années 1980[44]. Tatum et Jackson n’étaient pas mariés. [45]


1950–1956

Après son arrivée à New York, Tatum a participé à un concours de coupe au Morgan’s bar à Harlem, avec les maîtres reconnus du piano stride – Johnson, Waller, et Willie « The Lion » Smith . Parmi les pièces standard du concours, mentionnons « Harlem Strut » et « Carolina Shout » de Johnson et « Handful of Keys » de Waller[46]. Tatum jouait ses arrangements de « Tea for Two » et « Tiger Rag ». Se remémorant les débuts de Tatum, Johnson dit : « Quand Tatum a joué « Tea for Two » ce soir-là, je suppose que c’était la première fois que je l’entendais vraiment jouer. » 49] [ page nécessaire ][50]

Le premier emploi de Tatum au piano solo à New York a eu lieu au Onyx Club . Il jouait un mélange de ragtime, de one-step et de morceaux standards, plus de la foulée et des bribes de musique classique[51]. 51] Il enregistre ses quatre premiers albums en solo, pour Brunswick Records, en mars 1933 : « Louis Blues, Sophisticated Lady, Tea for Two et Tiger Rag. Le dernier a été un succès mineur qui a impressionné le public avec son rythme saisissant d’environ 376 battements par minute ( » quart de note « ) et des croches de la main droite qui s’ajoutent à l’exploit technique[52]. En août de l’année suivante, il tient sa première session d’enregistrement solo chez Decca Records. [54]

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Pendant les périodes économiques difficiles de 1934 et 1935, Tatum a surtout joué dans les clubs de Cleveland, mais a aussi enregistré à New York quatre fois en 1934 et une fois l’année suivante. Il a également fait des apparitions à la radio nationale, notamment à l’émission Fleischman Hour animée par Rudy Vallee en 1935[55]. En août de la même année, il épouse Ruby Arnold, originaire de Cleveland. Le mois suivant, il commence une résidence aux Trois Deux à Chicago, d’abord comme soliste, puis dans un quatuor de saxophone alto, guitare et batterie[56]. À un moment donné cette année-là, Tatum accompagne aussi un adolescent, Jon Hendricks, au Waiters’ and Bellmens’ Club à Toldeo[57]. [58]


Personnalité et habitudes

À la fin de son premier séjour à Three Deuces, Tatum s’est rendu en train en Californie. Il adopte rapidement le même schéma qu’au début de sa carrière : des spectacles payants suivis de concerts en dehors des heures de travail, jouant avec d’autres musiciens et en compétition avec eux[59]. Il a également joué pour des soirées hollywoodiennes et a participé à l’émission radiophonique de Bing Crosby[60]. Le mode de vie de Tatum a probablement contribué à son diabète. Son biographe soulignait le conflit auquel le pianiste aurait été confronté s’il avait voulu s’attaquer au problème du diabète :  » faire ces concessions – moins de bière, un régime contrôlé, plus de repos – lui aurait enlevé exactement ce qui comptait le plus pour lui, et l’aurait retiré de la vie nocturne qu’il semblait aimer plus que presque tout (les parties de baseball ou de football l’après midi seraient probablement la prochaine)[62]. [63]

Il enregistre à Los Angeles pour la première fois au début de 1937 – quatre titres sous le nom de Art Tatum and His Swingsters,[64] pour Decca Records. Continuant à voyager en train longue distance, Tatum s’installe dans une série de « fréquentes apparitions dans des clubs de jazz bien connus à New York, Chicago et Los Angeles, habituellement sur un double programme avec un combo de jazz, et entre les deux, il occupe des emplois dans des clubs moins connus, souvent obscurs, où l’on ne s’attendrait guère à entendre un artiste de cette envergure »[65]. Ainsi, en 1937, il quitte Los Angeles pour une autre résidence aux Three Deuces de Chicago, puis au Famous Door club de New York,[66] où il fait la première partie de Louis Prima . 67] Tatum a de nouveau enregistré pour Brunswick vers la fin de l’année. [68]

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En mars 1938, Tatum et son épouse embarquèrent sur le Queen Mary pour l’Angleterre. Il s’y produit pendant trois mois et apprécie les auditeurs calmes qui, contrairement à certains auditoires américains, ne parlent pas de son jeu. Quatre de ses très rares compositions ont également été publiées en Angleterre. Il est ensuite retourné aux Trois Deux. Le voyage outre-mer semble avoir rehaussé sa réputation, particulièrement auprès du public blanc, et il a pu avoir des résidences de club à New York au cours des cinq années suivantes, parfois avec la stipulation qu’aucune nourriture ou boisson ne lui serait servie pendant qu’il jouait[70]. [71]


repertoire

Tatum enregistre 16 titres en août 1938, mais ils ne sortent pas avant au moins une décennie. 72] Une chose semblable se produisit l’année suivante : sur les 18 camps qu’il enregistra, seulement deux furent publiés comme 78 tours. Une explication possible est que la musique de big band et les chanteurs étaient populaires, donc très peu de pianistes de jazz faisaient des enregistrements en solo, et il y avait un marché très limité pour eux[73]. L’un des disques, une version de « Tea for Two », a été ajouté au Grammy Hall of Fame en 1986. Un enregistrement du début de 1941, cependant, a connu un succès commercial, avec des ventes d’environ 500 000 exemplaires[75]. C’était « Wee Baby Blues », interprété par un sextuor et avec l’ajout de Big Joe Turner au chant. Des interprétations informelles de son jeu en 1940 et 1941 ont été publiées après sa mort sur l’album God Is in the House,[76] pour lequel il a reçu le Grammy 1973 du meilleur interprète de jazz par un soliste. [77]

Il a cependant été en mesure de gagner sa vie grâce aux performances de son club. La majeure partie de 1941 a été passée dans l’est des États-Unis ; par contre, il est retourné en Californie pendant une bonne partie de 1942[74]. En 1943, la combinaison d’un heureux accident et de la difficulté de Tatum à trouver suffisamment de travail a conduit à la formation du Art Tatum Trio »[78]. Les autres musiciens étaient le guitariste Tiny Grimes et le bassiste Slam Stewart . 79] « Le Trio fut probablement le meilleur succès commercial de Tatum à ce stade de sa carrière, et c’était bientôt une plus grande carte de visite sur la 52e rue que n’importe qui, sauf peut-être Billie Holiday. » Ils sont apparus brièvement dans un épisode de La Marche du temps… En tant que pianiste soliste jusque-là, les critiques l’avaient loué, mais le public payant lui avait accordé peu d’attention ; avec le trio, il a eu plus de succès auprès du public, mais les critiques ont exprimé leur déception. Cependant, en 1944, Tatum reçoit le prix du magazine Esquire pour pianistes dans le cadre d’un sondage de la critique[81]. Il n’a jamais gagné un sondage auprès des lecteurs de DownBeat. [82]

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Tous les enregistrements en studio de Tatum en 1944 étaient avec le trio, et les apparitions à la radio ont continué. Il enregistre avec le Barney Bigard Sextet et fait neuf titres en solo l’année suivante. Il abandonne le trio et n’enregistre avec l’un d’eux qu’en 1952. 84] « En fait, de 1945 à 1952, il a fait très peu d’enregistrements en studio. » Bien que Tatum soit resté une figure admirée, sa popularité s’est estompée au milieu et à la fin des années 1940 avec l’avènement du bebop[85] – un mouvement que Tatum n’a pas adopté. En effet, son style de jeu n’était pas adaptable à la nouvelle musique : « l’approche orchestrale du clavier (…) était trop épaisse, trop texturée pour fonctionner dans le contexte d’une section rythmique bebop ». [87]


Style

Au début de 1945, le magazine Billboard rapporte que le club Downbeat de la 52e rue payait 1 150 $ par semaine à Tatum en tant que soliste pour jouer quatre séries de vingt minutes chacune par soir. Cela a été décrit beaucoup plus tard comme une « figure inouïe » pour l’époque[88][89]. L’analyste du Billboard a commenté que « Tatum reçoit un instrument en panne, quelques mauvaises lumières et rien d’autre », et a observé qu’il était presque inaudible au-delà des sièges avant à cause du bruit de l’auditoire[90]. Il continue de faire des apparitions à la radio et, en 1947, il apparaît de nouveau au cinéma, cette fois dans The Fabulous Dorseys . [91]

Au milieu des années 1940, Tatum Tatum a commencé à jouer dans des concerts de jazz plus formels, se produisant dans des « salles de concert universitaires et communautaires de tout le pays ». Il a notamment participé à des concerts de jazz produits par Norman Granz dans le cadre des événements de la Philharmonie. 93] Un enregistrement d’un concert enregistré en 1949 au Shrine Auditorium de Los Angeles a été publié par Columbia Records . La même année, il signe chez Capitol Records et enregistre 26 pièces pour eux. Il a aussi joué pour la première fois au Club Alamo à Detroit, mais il s’est arrêté lorsqu’un ami noir n’a pas été servi[95]. Le propriétaire a par la suite annoncé que les clients noirs étaient les bienvenus, et Tatum a continué à y jouer fréquemment au cours des quelques années suivantes. [96]

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Le trio de Tatum – cette fois avec Stewart et Everett Barksdale – a enregistré en 1952 ; ce fut le seul enregistrement en studio du pianiste entre la session du Capitole et la fin de 1953. Tatum fait une tournée aux États-Unis en 1952, avec Erroll Garner, Pete Johnson et Meade « Lux » Lewis, pour des concerts appelés « Piano Parade »[97]. [98]


Technique

Granz, qui possédait une maison de disques, a décidé d’enregistrer le solo de Tatum d’une manière « sans précédent dans l’industrie du disque : l’inviter en studio, démarrer la cassette, et le laisser jouer ce qu’il voulait. (….) C’était à l’époque une entreprise étonnante, l’enregistrement le plus complet qui ait été fait de toutes les figures du jazz. » Sur plusieurs sessions à partir de la fin de l’année 1953, Tatum enregistre 124 titres en solo, dont tous sauf trois sortent, répartis sur un total de 14 microsillons[99]. Granz rapporte que la bande d’enregistrement s’est épuisée en une seule pièce, mais Tatum, au lieu de recommencer depuis le début, a demandé d’écouter une lecture des huit dernières mesures seulement, puis a continué la performance à partir de là sur la nouvelle bande, en gardant le même tempo que lors de la première tentative[99]. Les pièces en solo ont été publiées par Clef Records sous le titre The Genius of Art Tatum,[100] et ajoutées au Grammy Hall of Fame en 1978. [75]

Granz a également enregistré Tatum avec une sélection d’autres stars lors de 7 sessions d’enregistrement supplémentaires, ce qui a permis de sortir 59 titres. L’accueil critique est mitigé et en partie contradictoire. On lui reprochait, à divers égards, de ne pas jouer du vrai jazz, de ne pas choisir le matériel, de ne pas avoir fait de son mieux, et on le louait pour la complexité et les détails passionnants de son jeu, et pour sa perfection technique[101]. [102]

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Néanmoins, les sorties ont renouvelé l’attention sur le pianiste, y compris pour une nouvelle génération ; il a remporté le sondage de la critique DownBeat pour pianistes trois années de suite, à partir de 1954. En 1954, il apparaît à la télévision dans The Spike Jones Show ; sa performance solo de  » Yesterdays  » est l’un des rares enregistrements vidéo de son jeu. Il y a très peu de cas d’enregistrement visuel de Tatum : les musiciens noirs américains n’ont pas souvent été filmés de son vivant[104]. [105]


Après les heures d’ouverture

En 1955 et 1956, Tatum a également joué au Baker’s Keyboard Lounge à Detroit. Auparavant, Tatum avait choisi et acheté pour Clarence Baker le piano Steinway chez Baker, le trouvant dans un showroom de New York et l’expédiant à Detroit. [106]

Tatum et Ruby ont divorcé début 1955. Ils n’ont probablement pas beaucoup voyagé ensemble et elle était devenue alcoolique ; le divorce était acrimonieux. Il se remaria plus tard cette année-là – Geraldine Williamson, avec qui il avait probablement déjà vécu. Elle s’intéressait peu à la musique et n’assistait normalement pas à ses représentations. [109]

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À la suite d’un avertissement en matière de santé, il a cessé de boire en 1954 et a perdu du poids. Il a de nouveau tourné pendant plusieurs semaines en trio avec Stewart et Barksdale, et a encore parcouru les longues distances entre les sites en train ou en autobus, refusant de prendre l’avion[110]. Au milieu de 1956, son trio se produit au Stratford Shakespearean Festival au Canada. Cette année-là, sa santé s’était détériorée : il avait avancé l’urémie. Néanmoins, en août de la même année, il joue devant le plus grand public de sa carrière : 19 000 personnes se sont réunies au Hollywood Bowl pour un autre événement organisé par Granz-led. Le promoteur avait prévu que Tatum fasse une tournée de concerts en solo. Le mois suivant, il a eu la dernière des séances d’enregistrement du groupe Granz, avec le saxophoniste Ben Webster, puis il a donné au moins deux concerts en octobre[112]. Il était trop malade pour continuer à tourner, alors il est retourné chez lui à Los Angeles. Des musiciens lui ont rendu visite le 4 novembre, et les pianistes ont joué pour lui alors qu’il était couché dans son lit. [115]


Influence

Tatum mourut le lendemain, au Queen of Angels Medical Center de Los Angeles, des complications de l’urémie. Le sien a été inhumé au cimetière Rosedale Cemetery de Los Angeles[116], mais sa femme, Geraldine, l’a déplacé au Grand Mausolée du cimetière Glendale Forest Lawn Cemetery en 1991[117] pour qu’elle soit enterrée à ses côtés. Sa pierre tombale a été laissée à Rosedale pour commémorer l’endroit où il a été inhumé pour la première fois. Elle est décédée le 4 mai 2010, à Los Angeles, et a été inhumée à ses côtés au cimetière Forest Lawn Cemetery. Tatum a été intronisé au DownBeat Jazz Hall of Fame en 1964[120] et a reçu un Grammy Lifetime Achievement Award en 1989. [121]

Tatum était indépendant d’esprit et généreux avec son temps et son argent. Les gens qui ont rencontré Tatum ne cessent de « le décrire comme totalement dépourvu d’arrogance ou d’ostentation »[122]. En général, il donnait très peu d’information sur lui-même au cours des entrevues. Alors qu’il jouait dans les clubs, Tatum buvait souvent d’énormes quantités d’alcool, surtout de la bière, mais cela n’a pas eu d’effet négatif sur son jeu[124]. Un ami de l’après-guerre estimait que Tatum buvait régulièrement deux litres (1,9 l) de whisky et une caisse de bière en 24 heures[125]. Bien que la consommation de marijuana ait été courante chez les musiciens au cours de sa vie, Tatum n’était pas lié à la consommation de drogues. [127]

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Le répertoire de Tatum se composait principalement de musique du Great American Songbook – Tin Pan Alley, Broadway et d’autres musiques populaires des années 1920, 1930 et 1940. Il a également joué ses propres arrangements de quelques pièces pour piano classique, dont Humoresque de Dvorak et Élégie de Massenet. [128]


L’éloge des musiciens

« Le répertoire de Tatum avait tendance à rester stable, mais il s’est enrichi au fil des ans, et les ajouts étaient surtout des ballades à tempo moyen. » Vers la fin des années 1940, ses  » nouvelles pièces contenaient des défis harmoniques inhabituels (la simplicité austère de’Caravan’, par exemple ; la complexité relative de’Have You Met Miss Jones?’ pour une autre). Les’classiques légers’ gonflés (‘Humoresque’ et’Elegie’) étaient relativement négligés, et il n’y avait aucun ajout de ce genre. » [129]

Tatum a également enregistré une douzaine de blues au cours de sa carrière. [130]

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Tatum a composé une poignée de compositions originales. [note 2]


Écriture sur Tatum ; position critique

« Tatum a intégré les pratiques et les gestes caractéristiques des traditions du clavier stride et swing, tout en les transformant par sa virtuosité. Les techniques décoratives simples sont devenues des balayages harmoniques complexes de couleurs ; les motifs répétitifs traditionnels sont devenus des zones de changements de rythme imprévisibles et toujours changeants. » Les « idées rythmiques mélodiques de Tatum ont été introduites avec des combinaisons de notes imprévisibles et toujours changeantes par temps, même dans les passages les plus rapides ». Il pouvait appliquer simultanément différentes techniques de variation et utilisait l’intensification et la relaxation rythmiques subtiles pour donner une identité et une forme claires à ses phrases. [132]

Tatum avait une façon différente d’improviser par rapport à ce qui est typique du jazz moderne : « Contrairement à la plupart des musiciens, son but n’était pas de construire de nouvelles lignes sur une progression donnée[harmonie], mais de jouer ou de suggérer la mélodie du refrain après le refrain, érigeant une structure massive de contre mélodies, de voix fluides, d’accords substituts et parfois de suites de substitution complètes sous lui ». [86]

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« Les capacités d’invention mélodique de Tatum étaient limitées. (…) Mais l’imagination harmonique de Tatum était si exigeante qu’une interprétation pouvait inclure des voix altérées, des accords et des substitutions inattendus,[et] des contre-mélodies de la main gauche ». Au lieu d’improvisation mélodique, il utilise un style « où des fragments du thème original prennent leur place à côté de phrases inventées, pour former des structures allusives en variation »[129]. [129]


Reconnaissance en dehors de la musique

« Le vocabulaire harmonique du jazz au début des années 1930 était fondamentalement triadique, avec des septièmes plats et parfois une neuvième pour l’effet » ; Tatum allait plus loin, influencé par les harmonies de Debussy et Ravel . Il sensibilise les musiciens de jazz aux possibilités harmoniques en changeant très fréquemment les accords qu’il utilise, ce qui contribue à jeter les bases de l’émergence du bebop dans les années 1940[133]. Bon nombre de ses concepts harmoniques et de ses voix d’accords plus larges (p. ex. les accords 13e avec divers intervalles plats ou aigus) étaient très en avance sur leur temps dans les années 1930 (sauf pour leur émergence partielle dans les chansons populaires de l’âge du jazz), et ils seraient explorés par les musiciens de l’ère bebop une décennie plus tard[133]. Il a travaillé certaines des extensions supérieures des accords dans ses lignes, une pratique qui a été développée par Bud Powell et Charlie Parker, qui à son tour a été une influence sur le développement du « jazz moderne ».

Avant les années 1940, le style de Tatum « était directement lié à la forme de la chanson populaire typique, qui était habituellement deux mesures de mélodie active suivies de deux mesures relativement stationnaires, et ce sont ces deuxièmes phrases à deux mesures que Tatum utilisait pour ses courses étourdissantes. Dans les années 40, cependant, Tatum a commencé à étendre les runs au-delà de ces deux mesures ouvertes, à des longueurs de huit mesures ou plus, et parfois en traversant les segments naturels à huit mesures de la chanson. » Il a aussi commencé à utiliser une attaque plus dure et plus agressive. Schuller soutient que Tatum se développait encore vers la fin de sa vie – il avait une plus grande flexibilité rythmique lorsqu’il jouait à un tempo donné, plus derrière le beat swing, des formes d’expression plus diverses, et il employait beaucoup moins de citations que plus tôt dans sa carrière[135]. [136]

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Le musicologue Lewis Porter identifie trois aspects du jeu de Tatum qu’un auditeur occasionnel pourrait manquer : la dissonance dans ses accords ; son utilisation avancée de progressions d’accords de substitution ; et son utilisation occasionnelle de la bitonalité (jouer dans deux tonalités en même temps). Il y a des exemples de ces dernières remontant à 1934, ce qui fait de Tatum le plus loin sur le plan harmonique des musiciens de jazz jusqu’à ce que Lennie Tristano… Tatum utilisait fréquemment des secondes majeures et mineures dissonantes.


Discography

Il avait un pouls fort et oscillant, souligné par des cadences qui balayaient tout le clavier. L’une de ses innovations fut son utilisation étendue de la gamme pentatonique .

Son style protéiforme combinait le stride, le jazz, le swing, le boogie-woogie et les éléments classiques. Le saxophoniste Benny Green a écrit que Tatum était le seul musicien de jazz à « essayer de concevoir un style basé sur tous les styles, de maîtriser les maniérismes de toutes les écoles, puis de les synthétiser en quelque chose de personnel. Il était enjoué, spontané et insérait souvent dans ses improvisations des citations d’autres chansons (typiquement, pas de compositions de jazz)[138]. [139]

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Il n’était pas enclin à sous-estimer ou à utiliser l’espace de façon expansive. Il jouait rarement d’une manière simplifiée, préférant les interprétations qui montraient sa grande technique et ses harmonisations intelligentes. Keith Jarrett reprochait à Tatum de jouer trop de notes,[140] était trop ornemental et « injuste ». Gary Giddins, critique, a déclaré : « C’est l’essence même de Tatum. Si vous n’aimez pas son ornement, vous devriez écouter quelqu’un d’autre. C’est là qu’est son génie. Tatum ne modifiait souvent pas son jeu lorsqu’il jouait dans un groupe : 30] une critique générale à son endroit dans un groupe était qu’il  » était trop assertif pour être un bon accompagnateur ; il semblait rivaliser avec le soliste qu’il était censé accompagner « . Le clarinettiste Buddy DeFranco disait que jouer avec Tatum était « comme courir après un train ». [143] Tatum dit de lui-même : « Un groupe me gêne. » [144]


Notes

Les sons que Tatum produisait avec le piano étaient également distinctifs. Parmi les musiciens qui ont dit que Tatum pouvait faire sonner bien un mauvais piano, il y avait Billy Taylor[141] et Gerald Wiggins . Jouant généralement au volume mezzoforte, Tatum employait tout le clavier, des basses profondes aux accords sonores de registre médium en passant par les tonalités aiguës étincelantes. Il utilisait la pédale de sustain avec parcimonie pour que chaque note soit clairement articulée, que les accords sonnent bien et que la ligne mélodique ne soit pas floue. 146] [ meilleure source nécessaire ]

Pour le critique Martin Williams, il y avait aussi la question « de l’humour sournois, rédempteur et pianistique de Tatum. A maintes reprises, quand nous craignons qu’il n’atteigne les limites de la démesure romantique, une phrase décalée, un ornement exagéré nous rappellera que Tatum est peut-être en train de nous faire marcher. Il nous invite aussi à partager la plaisanterie et la plaisanterie, ainsi que les traditions de la salle de concert auxquelles il fait allusion. » [129]

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La technique de Tatum était marquée par un comportement physique calme et efficace. Il ne se livrait pas à l’expression théâtrale physique ou faciale. Le glissement apparemment sans effort de ses mains, même pendant les passages virtuoses, étonnait ses contemporains. Son camarade pianiste Hank Jones disait qu’il avait un style qui semblait sans effort. Le pianiste Chick Corea a commenté sa touche : « Art Tatum est le seul pianiste que je connaisse avant Bill[Evans] qui avait aussi cette touche légère – même s’il a probablement passé ses premières années à jouer sur des instruments vraiment mauvais »[148]. Tatum pouvait maintenir ces qualités de toucher et de sonorité même aux tempos les plus rapides, alors que presque tous les autres pianistes seraient incapables de jouer les notes du tout[149]. [30]


Références et références

Utilisant des doigtés autodidactes, y compris une série de passages à deux doigts, il a exécuté la pyrotechnie avec une précision et un minutage méticuleux. Le tatum a également fait preuve d’une indépendance phénoménale des mains et d’une dextérité ambidextre, ce qui était particulièrement évident lors de l’improvisation du contrepoint… Il a aussi utilisé ses pouces et ses petits doigts pour ajouter des lignes mélodiques tout en jouant autre chose avec ses autres doigts. [150]

Le batteur Bill Douglass, qui a joué avec Tatum, a déclaré que le pianiste pouvait s’étirer jusqu’aux dixièmes et  » faire des courses avec ces deux doigts par-ci, puis les deux autres doigts de la même main jouant autre chose par-là. Deux doigts sur les touches noires, puis les deux autres doigts jouaient autre chose sur les touches blanches. Il pouvait le faire dans l’une ou l’autre main. En fait, il pouvait aussi atteindre la onzième place et jouer une succession d’accords comme les exemples illustrés à des tempos rapides[151]. 130][note 3][130

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L’historien et commentateur de jazz Ira Gitler a déclaré que la main gauche de Tatum était « l’égale de sa droite ». Il jouait à la foulée à double temps, sa main gauche alternant entre les notes de basse (ou intervalles de dixième) et les accords de milieu de gamme à des vitesses élevées bien au-delà de 300 battements par minute, dans des enregistrements de vitrine tels que « I Wish I Were Twins », « The Shout » et « Elegy »[143]. Il inversait parfois la technique normale de la foulée de la main gauche : en jouant d’abord l’accord, puis la note simple plus haut sur le clavier. [129]


bibliography

Tatum utilisait une technique aux doigts relativement plats par rapport à la courbure enseignée dans l’enseignement classique ; un observateur de 1935 a écrit que, en jouant, « la main de Tatum est presque parfaitement horizontale, et ses doigts semblent agir autour d’une ligne horizontale tracée du poignet au bout des doigts ». La compositrice et pianiste Mary Lou Williams a dit : « Tatum m’a appris à frapper mes notes, à les contrôler sans utiliser de pédales. Et il m’a montré comment garder mes doigts à plat sur les touches pour obtenir ce ton propre. » Citation nécessaire ]

Il avait le sens du temps. [154]

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Tatum était dit plus spontané et créatif dans les séances nocturnes de forme libre que dans ses performances programmées. Alors que dans un cadre professionnel, il donnait souvent au public ce qu’il voulait – des interprétations de chansons semblables à ses versions enregistrées – mais refusait de jouer des rappels, en dehors des heures de concert avec ses amis, il jouait le blues, improvisait pendant de longues périodes sur la même séquence d’accords, et s’éloignait encore plus de la mélodie d’une composition[155][156]. Tatum chantait aussi parfois le blues dans de telles situations, s’accompagnant au piano. Schuller décrit « une voix fatiguée, endormie, somnolente, boueuse, d’amour perdu et d’insinuations sexuelles qui aurait choqué (et repoussé) ces « fans » qui admiraient Tatum pour sa discipline musicale et sa convenance « classique »[piano] »[135] ». [135]


Lectures complémentaires

L’opinion critique diverge largement lorsqu’il s’agit d’évaluer l’influence de Tatum. Les lecteurs peuvent « apprendre qu’il avait beaucoup d’influence, mais vous lirez aussi le contraire – que son style était si personnel et technique qu’il avait peu d’influence réelle »[137]. [137]

Son style d’improvisation prolongeait ce qui était possible au piano jazz. Il a influencé des pianistes de jazz tels que Powell, Thelonious Monk, Oscar Peterson, Billy Taylor, Bill Evans, Tete Montoliu, et Chick Corea . Herbie Hancock a décrit le timbre de Tatum comme étant « majestueux » et a consacré du temps à déverrouiller ce son. Pourtant, une grande partie du vocabulaire du clavier de Tatum n’est pas encore assimilée par les joueurs d’aujourd’hui[157]. [2]

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Les transcriptions du tatum sont populaires et sont souvent pratiquées assidûment. Les aspects virtuoses du style solo de Tatum ont été repris par des pianistes comme Oscar Peterson, Martial Solal, Adam Makowicz et Simon Nabatov[158]. Bien que Bud Powell soit du mouvement bebop, son style prolifique et excitant montre une influence Tatum. Son influence sur les pianistes de jazz ultérieurs fut énorme : même des musiciens d’horizons radicalement différents, comme Bud Powell, Lennie Tristano et Herbie Hancock, apprirent par cœur des interprétations clés du Tatum, bien que peu d’entre eux aient pu cerner sa gamme technique ou recréer son timbre inimitable et en peluche »[160]. [131]


Lectures complémentaires

« D’autres musiciens, dont Charlie Parker, ont été inspirés par les prouesses techniques de Tatum pour apporter une virtuosité similaire à leurs propres instruments. À son arrivée à New York, Parker a travaillé pendant trois mois comme plongeur dans un restaurant de Harlem où Tatum jouait et écoutait souvent le pianiste. 161] « L’idée la plus importante que Parker a apprise de Tatum, c’est peut-être que n’importe quelle note peut être faite pour tenir dans un accord si elle est convenablement résolue. » Dizzy Gillespie, musicien de bebop, a aussi été affecté par la vitesse, l’harmonie et les solos audacieux de Tatum. 163] Le saxophoniste Coleman Hawkins confirmait et encourageait son « style basé sur l’arpège et son vocabulaire croissant d’accords, d’accords de passing et de relations d’accords, par sa réponse à Art Tatum ». Le chanteur Tony Bennett a aussi incorporé des aspects du Tatum dans son chant : « J’écoutais ses disques presque tous les jours et j’essayais de m’exprimer comme lui. (…) Je prends juste son phrasé et je le chante comme ça. » [164]

Quand Tatum entra dans un club où jouait Fats Waller, Waller s’éloigna du piano pour lui faire place en lui annonçant : « Je ne joue que du piano, mais ce soir Dieu est dans la maison ». [141]

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Quand Oscar Peterson était enfant, son père lui a joué un enregistrement de Tatum dans « Tiger Rag ». Après que le jeune Peterson eut été persuadé qu’il était interprété par une seule personne, il fut tellement intimidé qu’il ne toucha pas le piano pendant des semaines. Peterson déclarait aussi que Tatum était « le pianiste le plus complet que nous ayons connu et que nous connaîtrons peut-être »[165]. « Musicalement parlant, il était et est mon Dieu musical, et je me sens honoré de rester l’un de ses disciples humblement dévoués »[166]. [167]


Lectures complémentaires

« Voici quelque chose de nouveau… » se souvient le pianiste Hank Jones lorsqu’il entendit pour la première fois Art Tatum à la radio en 1935, « ils ont conçu ce truc pour faire croire aux gens qu’un homme joue du piano, alors que je sais qu’au moins trois personnes en jouent ». [168]

Le pianiste de jazz Kenny Barron a déclaré :  » J’ai tous les disques que j’ai faits – et j’essaie de ne jamais les écouter… Si je le faisais, je lèverais les mains et j’abandonnerais ! » Count Basie l’appelait la huitième merveille du monde. Dave Brubeck a fait remarquer : « Je ne pense pas qu’il y ait plus de chances qu’un autre Tatum se présente qu’un autre Mozart… » Dizzy Gillespie dit : « D’abord tu parles d’Art Tatum, puis prends une longue et profonde inspiration, et tu parles des autres pianistes. » 171] [ meilleure source nécessaire ]

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Le pianiste Teddy Wilson a fait remarquer : « Si vous mettez un piano dans une pièce, c’est juste un piano nu. Ensuite, vous obtenez tous les meilleurs pianistes de jazz du monde et vous les laissez jouer en présence d’Art Tatum. Alors laissez Art Tatum jouer… tout le monde aura l’air d’un amateur. » Parmi les musiciens classiques qui ont exprimé leur admiration pour le jeu de Tatum se trouvaient George Gershwin, Léopold Godowsky, Vladimir Horowitz, David Oistrakh et Sergei Rachmaninoff. Le critique de jazz Leonard Feather appelait Tatum « le plus grand soliste de l’histoire du jazz, quel que soit l’instrument »[172]. En 1985, Jerry Garcia disait de Tatum : « C’est le gars que j’ai mis quand je veux me sentir vraiment petit. Quand je veux me sentir vraiment insignifiant. C’est un bon gars pour jouer pour n’importe quel musicien, tu sais. Il leur donnera envie de rentrer chez eux et de brûler leurs instruments. Art Tatum est absolument le musicien le plus incroyable »[173]


Lectures complémentaires

Le pianiste Jay McShann, qui n’est pas connu pour ses compliments sur ses rivaux, a déclaré : « L’art pourrait vraiment jouer le blues. Pour moi, c’était le plus grand joueur de blues du monde, et je pense que peu de gens l’ont compris. » [174]

Il y a peu d’informations publiées disponibles sur la vie de Tatum. Une seule biographie complète a été publiée, Too Marvelous for Words (1994), par James Lester. Cela peut s’expliquer par le fait que la vie et la musique de Tatum ne s’inscrivent dans aucun cadre établi pour les musiciens de jazz[175] : « L’historiographie du jazz semble s’être résignée à une ambivalence déconcertante à l’égard de Tatum et avoir reporté la résolution de la question en le reléguant dans la marginalité particulière réservée aux non sequiturs de talent. En conséquence, non seulement Tatum est sous-représenté dans la critique du jazz, mais sa présence dans l’historiographie du jazz ne semble pas susciter un effort particulier chez les historiens au-delà de l’écriture descriptive visant à résumer son approche pianistique. » [27]

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« À certains égards, il se distingue comme l’une des figures les plus controversées de l’histoire de la musique, avec des partisans et des détracteurs très différents. » « Certains applaudissent Tatum comme étant suprêmement inventif, tandis que d’autres disent qu’il était ennuyeusement répétitif, et qu’il a à peine improvisé. » Gary Giddins a suggéré que le statut de Tatum n’a pas été élevé au plus haut niveau des vedettes du jazz parmi le public « parce qu’il a rejeté une approche standard de l’improvisation linéaire, préférant les juxtapositions qui demandent de l’attention,[et ainsi] rend de nombreux auditeurs indifférents et sans regret »[137]. [177]


Lectures complémentaires

L’adjectif « Tatum-esque » est désormais utilisé par les écrivains qui souhaitent comparer le jeu d’un pianiste à celui de Tatum. [178]

En 1993, un étudiant du MIT dans le domaine de la musicologie computationnelle a inventé le terme  » tatum « , qui a été nommé en reconnaissance de la vitesse du pianiste. Il a été défini comme « le plus petit intervalle de temps entre les notes successives d’une phrase rythmique »,[179] et « le pouls le plus rapide présent dans un morceau de musique ». [181]

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En 2003, un repère historique a été placé à l’extérieur de la maison d’enfance de Tatum au 1123, avenue City Park à Tolède, mais en 2017, la propriété inoccupée était en mauvais état. 182] Au Lucas County Arena de Tolède, une sculpture de 27 pieds de haut, la « Art Tatum Celebration Column », a été dévoilée en 2009. [183]


Lectures complémentaires

Tatum a enregistré commercialement de 1932 jusqu’à sa mort prochaine. Il a enregistré près de 400 titres, si l’on tient compte des contrôles aériens et des enregistrements non officiels. Il enregistre pour Brunswick (1933), Decca (1934-41), Capitol (1949, 1952) et pour les étiquettes associées à Norman Granz (1953-56).

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Art_Tatum

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019