Bill Evans


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Evans avait rencontré George Russell pendant son mandat avec Lucy Reed. La première impression que Russell a eue d’Evans était négative ( » ça va être comme arracher des dents toute la journée « ), mais quand il a entendu en secret Evans jouer, il a complètement changé d’avis. Russell développait alors son opus magnum, le traité Lydian Chromatic Concept of Tonal Organization, dans lequel il épousait que le mode lydien était plus compatible avec la tonalité que la gamme majeure utilisée dans la plupart des musiques[10]. Ce nouveau concept est révolutionnaire dans le jazz et influencera bientôt des musiciens comme Miles Davis . Evans, qui avait déjà été au courant de ces idées avant, a commencé à travailler avec lui en 1956.

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À ce moment-là, RCA Victor avait commencé une série d’enregistrements intitulée Jazz Workshop, et bientôt Russell, grâce à l’intervention de McKustic et Jack Lewis, a obtenu sa propre date d’enregistrement . Ensuite, Russell a réuni le trompettiste Art Farmer, le guitariste Barry Galbraith, le bassiste Milt Hinton et Evans pour trois dates d’enregistrement, ainsi que des séances de répétition. Dans ces derniers, seul le bassiste a reçu une partie écrite, tandis que les autres ont été laissés, et, selon Farmer, « a pris les parties à la maison et a essayé de venir à bout avec eux ». L’album a pris un an à faire, et il a eu assez de succès pour permettre à Russell d’échapper à son style de vie pénible. Evans a interprété un solo remarquable dans « Concerto pour Billy the Kid ». [15]


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En septembre 1956, le producteur Orrin Keepnews fut convaincu d’enregistrer les Evans réticents par une démo que Mundell Lowe lui fit écouter au téléphone. Le résultat fut son premier album, New Jazz Conceptions, avec les versions originales de  » Waltz for Debby  » et  » Five « . Cet album marque le début de la relation d’Evans avec Riverside Records[10]. Bien qu’il s’agisse d’un succès critique qui a obtenu des critiques positives dans les magazines Down Beat et Metronome, New Jazz Conceptions a d’abord été un échec financier, avec seulement 800 exemplaires vendus la première année. « Five » a été pendant quelque temps la chanson d’adieu du trio d’Evans pendant les représentations. Après la sortie de l’album, Evans a passé beaucoup de temps à étudier les partitions de Bach pour améliorer sa technique. [29]

En 1957, Russell était l’un des six musiciens (trois jazz, trois compositeurs classiques) commandés par l’Université Brandeis pour écrire une pièce pour leur Festival of the Creative Arts dans le contexte des premières expériences en jazz du troisième courant. Russell a écrit une suite pour orchestre, « All About Rosie », qui mettait en vedette Bill Evans parmi d’autres solistes. 29] « All About Rosie » a été cité comme l’un des rares exemples convaincants de polyphonie composée dans le jazz. Une semaine avant le festival, la pièce était présentée en avant-première à la télévision, et la prestation d’Evans était considérée comme « légendaire » dans les milieux du jazz[30]. Pendant la représentation du festival, le 6 juin, Evans fait la connaissance de Chuck Israels, qui deviendra son bassiste des années plus tard. 31] Lors du Brandeis Festival, le guitariste Joe Puma invite Evans à jouer sur l’album Joe Puma/Jazz . [32]

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Cette année-là, il rencontre Scott LaFaro lors d’une audition pour une place dans un ensemble dirigé par le trompettiste Chet Baker, et est impressionné par le jeune bassiste. Trois ans plus tard, LaFaro rejoint son trio. [33]


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Evans a également participé à des albums de Charles Mingus, Oliver Nelson, Tony Scott, Eddie Costa et Art Farmer .

En février 1958, Russell, à l’insistance de Miles Davis, conduisit Evans au Colony Club de Brooklyn, pour jouer avec le sextuor de Davis. A cette époque, le groupe était composé de John Coltrane, Cannonball Adderley, Paul Chambers et Philly Joe Jones . Evans savait que c’était une audition, et qu’il pourrait remplacer la Guirlande Rouge récemment licenciée. À la fin de la soirée, Davis a dit à Evans qu’il jouerait leur prochain engagement à Philadelphie . 34][35] Alors que le groupe jouait un mélange de standards du jazz et d’originaux du bebop, Davis avait déjà commencé son aventure dans le jazz modal, après la sortie de son album Milestones .

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Evans a rejoint le groupe en avril 1958. Le groupe a participé à des émissions radiophoniques le samedi soir et, le 3 mai, la nouvelle formation a fait sa première émission à partir du Café Bohemia (son lieu habituel). Le 17 mai, le matériel radio sera enregistré sur l’album Makin’ Wax, la première preuve documentée d’Evans avec Davis. À la mi-mai, Jimmy Cobb a remplacé Philly Joe Jones, avec qui Evans s’était lié d’amitié[36]. Le 26 mai, Evans a fait ses premiers enregistrements en studio avec Davis, qui ont d’abord été publiés dans le cadre de Jazz Track,[37] puis réédités sur 1958 Miles .


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Une représentation des Ballets Africains de Guinée, en 1958, avait d’abord suscité l’intérêt de Davis pour la musique modale. Cette musique est restée longtemps sur un seul accord, se faufilant dans et hors de la consonance et de la dissonance. Une autre influence fut le traité de George Russell. Les deux influences ont fusionné dans la conception du jazz modal de Davis, offrant une alternative aux changements d’accords et aux relations majeures/minuscules, s’appuyant plutôt sur une série de gammes modales. Il a réalisé que Evans, qui avait travaillé avec Russell, pouvait le suivre dans la musique modale. En même temps, Evans lui fait découvrir la musique classique européenne. [15]

La plupart des membres noirs du groupe n’ont pas réagi favorablement au remplacement du charismatique Garland par un musicien blanc. Davis le taquinait et la sensibilité d’Evans le laissait peut-être s’emporter. Cependant, le groupe a commencé à trouver un nouveau groove plus lisse, comme l’a noté Adderley : « Quand il a commencé à utiliser Bill, Miles a changé son style, passant d’une approche très dure à une approche plus douce. » [34]

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Miles Davis[39]


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En juillet 1958, Evans apparaît comme sideman dans l’album d’Adderley Portrait of Cannonball, avec la première représentation de  » Nardis « , spécialement écrit par Davis pour la session. Bien que Davis n’était pas très satisfait de la performance, il a dit qu’à partir de ce moment, Evans était le seul à la jouer comme il le voulait. La pièce a été associée aux futurs trios d’Evans, qui l’ont jouée fréquemment. [10]

À la fin de l’été, M. Davis savait qu’Evans approchait rapidement de son plein développement professionnel et qu’il allait bientôt décider de quitter son groupe. Cette année, Evans a remporté le Down Beat International Critics’ Poll pour son travail avec Davis et son album New Jazz Conceptions . [40]

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En septembre 1958, Evans enregistre en tant que sideman dans l’album Modern Art d’Art Farmer, avec également Benny Golson . Tous les trois avaient gagné le scrutin Down Beat. Plus tard, Evans considéra ce disque comme l’un de ses préférés. Pendant cette période, malgré tous les succès, Evans consultait un psychiatre, car il ne savait pas s’il voulait continuer à jouer du piano. [41]


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Evans a quitté le sextuor de Davis en novembre 1958 et est resté avec ses parents en Floride et son frère en Louisiane . Alors qu’il était épuisé, l’une des principales raisons de son départ était la maladie de son père. Durant ce séjour, Evans, toujours autocritique, sentit soudain que son jeu s’était amélioré. « Pendant que j’étais avec mon frère à Baton Rouge, je me souviens d’avoir trouvé que j’avais atteint un nouveau niveau d’expression dans mon jeu. C’était venu presque automatiquement, et j’étais très inquiet, j’avais peur de le perdre. » [41]

Peu de temps après, il retourne à New York et en décembre, Evans enregistre l’album en trio Everybody Digs Bill Evans pour Riverside Records avec le bassiste Sam Jones et le batteur Philly Joe Jones. C’était le deuxième album d’Evans en tant que leader, depuis New Jazz Conceptions, enregistré deux ans plus tôt. Alors que le producteur Orrin Keepnews avait maintes fois tenté de persuader Evans de faire un deuxième enregistrement en trio, le pianiste sentait qu’il n’avait rien de nouveau à dire… jusque là. Il avait aussi été trop occupé à voyager avec Davis pour faire un disque. [42]

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L’un des morceaux de l’album est « Some Other Time » de Leonard Bernstein. Evans a commencé à jouer une introduction en utilisant une figure ostinato. Cependant, selon Keepnews, qui était présent, le pianiste s’est spontanément mis à improviser sur cette trame harmonique, créant l’enregistrement qui s’appellerait « Peace Piece ». Selon Evans : « Ce qui s’est passé, c’est que j’ai commencé à jouer l’introduction, et elle a commencé à avoir tellement de sentiments et d’identité que je me suis dit, eh bien, je vais continuer. » Cependant, Gretchen Magee affirme que la pièce a été écrite comme un exercice pendant ses années d’université, alors que Peri Cousins dit qu’il jouait souvent la pièce à la maison. [43]


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Evans revient au sextuor Davis au début de 1959, à la demande du trompettiste, pour enregistrer Kind of Blue, souvent considéré comme l’album jazz le plus vendu de tous les temps. [3] [44]

Comme d’habitude, pendant les sessions de Kind of Blue, Miles Davis n’a demandé presque aucune répétition et les musiciens n’avaient aucune idée de ce qu’ils allaient enregistrer. Davis n’avait donné au groupe que des ébauches d’échelles et de lignes mélodiques sur lesquelles improviser. Une fois les musiciens assemblés, Davis donna de brèves instructions pour chaque morceau et se mit ensuite à enregistrer le sextuor en studio. [45]

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Au cours du processus créatif de Kind of Blue, Davis tendit à Evans un morceau de papier avec deux accords – sol mineur et la augmentée – et lui demanda : « Que ferais-tu avec ça ? » Evans passa la nuit suivante à écrire ce qui allait devenir  » Blue in Green « . Cependant, à la sortie de l’album, la chanson était attribuée exclusivement à Davis. Quand Evans a suggéré qu’il méritait peut-être une part des redevances, Davis lui a offert un chèque de 25 $. 46] Evans a aussi écrit les notes de la pochette de Kind of Blue, comparant l’improvisation jazz à l’art visuel japonais. À l’automne 1959, Evans avait formé son propre trio avec Jimmy Garrison et Kenny Dennis, mais ce fut de courte durée. [33]


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Vers la fin des années 1950, très probablement avant de rejoindre Miles Davis, Evans a commencé à consommer de l’héroïne. Philly Joe Jones a été cité comme une influence particulièrement néfaste à cet égard. Bien que Davis semble avoir essayé d’aider Evans à se défaire de sa dépendance, il n’y est pas parvenu[10][47].

La première romance à long terme d’Evans fut avec une femme noire nommée Peri Cousins (du nom de qui « Peri’s Scope » a été nommé), pendant la seconde moitié des années 1950. Le couple a eu des problèmes de réservation dans les hôtels pendant les concerts d’Evans, car la plupart d’entre eux n’autorisaient pas les couples interraciaux. Au tournant de la décennie, Evans avait rencontré une serveuse nommée Ellaine Schultz, qui allait devenir sa partenaire pendant douze ans. [47]

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Evans en entrevue avec George Clabin, 1966[33].


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Au milieu de 1959, Scott LaFaro, qui jouait dans la rue en amont d’Evans, a dit qu’il était intéressé à développer un trio. LaFaro a proposé Paul Motian, qui avait déjà joué dans certains des premiers albums solo d’Evans, comme batteur pour le nouveau groupe. Le trio avec LaFaro et Motian devient l’un des trios de piano les plus célèbres du jazz. Avec ce groupe, Evans s’est concentré sur les standards du jazz traditionnel et les compositions originales, avec un accent particulier sur l’interaction entre les membres du groupe. Evans et LaFaro atteindraient un haut niveau d’empathie musicale. En décembre 1959, le groupe enregistre son premier album, Portrait in Jazz pour Riverside Records .

Au début des années 1960, le trio entame une tournée qui les amène à Boston, San Francisco (au Jazz Workshop club) et Chicago (au Sutherland Lounge). Après son retour en février, le groupe se produit au New York City Hall, puis s’installe à Birdland, le siège de Count Basie. Bien que le trio n’ait pas produit de disques en studio en 1960, deux enregistrements piratés d’émissions radiophoniques d’avril et de mai ont été publiés illégalement, ce qui a mis Evans en colère. Plus tard, ils seront publiés à titre posthume sous le titre The 1960 Birdland Sessions . [10]

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Parallèlement à son travail en trio, Evans a gardé son travail de sideman. En 1960, il se produit sur l’album The Soft Land of Make Believe du chanteur Frank Minion, avec des versions de certains morceaux de Kind of Blue avec paroles, en compagnie de Paul Chambers et Jimmy Cobb. Cette année-là, il enregistre aussi The Soul of Jazz Percussion, avec Philly Joe Jones et Chambers. [10]


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En mai 1960, le trio se produit à l’un des concerts Jazz Profiles, organisé par Charles Schwartz. À peu près à la même époque, Evans a embauché Monte Kay comme gérant. Lors d’un de ses concerts à la Jazz Gallery, Evans a contracté une hépatite et a dû se retirer chez ses parents en Floride. Pendant sa convalescence, Evans a enregistré, en tant que coéquipier, dans The Great Kai & J. J. J., et The Incredible Kai Winding Trombones for Impulse ! Dossiers . En mai et août 1960, Evans apparaît dans l’album Jazz in the Space Age de Russell pour Decca, tandis qu’à la fin de 1960, il joue sur Jazz Abstractions, un album enregistré sous la direction de Gunther Schuller et John Lewis . [10]

En 1961, Evans produit quatre albums en succession rapide. La première, Explorations, a été enregistrée en février 1961. Selon Orrin Keepnews, l’ambiance pendant les sessions d’enregistrement était tendue, Evans et LaFaro s’étant disputés sur des questions extra-musicales ; en outre, Evans se plaignait de maux de tête et LaFaro jouait avec une basse prête. Le disque comporte la première version en trio de « Nardis », depuis qu’Evans l’avait enregistré avec Cannonball Adderley[10]. Outre « Nardis » et « Elsa », l’album se composait de standards du jazz . Ironiquement, après l’enregistrement, Evans n’était pas du tout disposé à le sortir, croyant que le trio avait mal joué. Cependant, en entendant l’enregistrement, il a changé d’avis, et plus tard, il y a pensé en termes très positifs. [33]

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En février 1961, peu après les sessions Explorations, il apparaît comme sideman dans Oliver Nelsons The Blues and the Abstract Truth .


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Enfin, fin juin 1961, le trio enregistre deux albums, Sunday at the Village Vanguard, et Waltz pour Debby . Ces albums étaient des enregistrements en direct de la même date, et sont souvent nommés parmi les meilleurs enregistrements de jazz jamais enregistrés. Plus tard, Evans se montra particulièrement satisfait de ces enregistrements, les considérant comme le point culminant de l’interaction musicale de son trio[48][49]. [33]

La mort de LaFaro, à l’âge de 25 ans, dans un accident de voiture, dix jours après les représentations de Vanguard, a dévasté Evans. Il n’a pas enregistré ni joué en public pendant plusieurs mois.

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En octobre 1961, persuadé par son producteur Orrin Keepnews, Evans réapparaît sur la scène musicale avec un album avec Mark Murphy . Avec le nouveau bassiste Chuck Israels, ils enregistrent en décembre Nirvana, avec le flûtiste Herbie Mann,[6] bientôt suivi par Undercurrent, avec le guitariste Jim Hall .


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Lorsqu’il reforma son trio en 1962, deux albums, Moon Beams et How My Heart Sings ! ont suivi. En 1963, après être passé de Riverside à Verve (pour des raisons financières liées à sa dépendance à la drogue), il enregistre Conversations with Myself, un album novateur qui comporte des superpositions, jusqu’à trois morceaux de piano pour chaque chanson. L’album lui a valu son premier Grammy Award. [50]

La dépendance d’Evans à l’héroïne a commencé à la fin des années 1950 et s’est accrue après la mort de LaFaro. Sa petite amie Ellaine était aussi une droguée. Evans avait l’habitude d’emprunter de l’argent à des amis et, par la suite, ses services d’électricité et de téléphone ont été interrompus. Evans a dit : « Tu ne comprends pas. C’est comme la mort et la transfiguration. Chaque jour, vous vous réveillez dans la douleur comme la mort, puis vous sortez et vous marquez des points, et c’est la transfiguration. Chaque jour devient toute la vie dans le microcosme. » [15] [51]

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Evans n’a jamais laissé l’héroïne interférer avec sa discipline musicale, selon un article de la BBC qui compare la dépendance d’Evans à celle de Chet Baker . 52] À une occasion, alors qu’il s’injectait de l’héroïne, il a touché un nerf et l’a temporairement désactivé, effectuant une semaine complète d’engagement au Village Vanguard pratiquement d’une seule main. Pendant ce temps, Helen Keane a commencé à avoir une influence importante, car elle a beaucoup aidé à maintenir le progrès de la carrière d’Evans malgré son style de vie autodestructeur, et les deux ont développé une relation solide. [47]


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En été 1963, Evans et sa petite amie Ellaine quittent leur appartement à New York et s’installent chez ses parents en Floride, où, semble-t-il, ils abandonnent l’habitude pendant quelque temps. Même s’ils ne se sont jamais légalement mariés, Bill et Ellaine étaient à tous égards un homme et une femme. À l’époque, Ellaine représentait tout pour Bill et était la seule personne avec qui il se sentait vraiment à l’aise. [10]

Bien qu’il ait enregistré de nombreux albums pour Verve, leur qualité artistique est inégale. Malgré le développement rapide d’Israels et la créativité du nouveau batteur Larry Bunker, ils ont été mal représentés par l’album Bill Evans Trio avec Symphony Orchestra, mettant en vedette Pavane de Gabriel Fauré. Quelques enregistrements dans des contextes inhabituels ont été réalisés, comme un album live d’un big band enregistré à la Town Hall de New York qui n’a jamais été publié en raison de l’insatisfaction d’Evans (bien que la partie du concert de Pavane consacrée au trio de jazz qui a eu le plus de succès), et un album avec un orchestre symphonique qui a été mal reçu par la critique. Les enregistrements en direct et les émissions radiophoniques piratées de cette période représentent une partie du meilleur travail du trio.

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En 1965, le trio avec Israels et Bunker part en tournée européenne et enregistre une émission spéciale de la BBC.


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En 1966, Evans découvre le jeune bassiste portoricain Eddie Gómez . Au cours de ce qui s’est avéré être un séjour de onze ans, Gómez a déclenché de nouveaux développements dans la conception du trio d’Evans. L’une des sorties les plus significatives de cette période est Bill Evans au Montreux Jazz Festival (1968), où il remporte son deuxième Grammy Award. C’est l’un des deux seuls albums qu’Evans a fait avec le batteur Jack DeJohnette .

Parmi les autres temps forts de cette période, mentionnons « Solo – In Memory of His Father » de Bill Evans à l’Hôtel de ville (1966), qui présentait également « Turn Out the Stars », un deuxième duo avec le guitariste Jim Hall, Intermodulation (1966) et l’album solo Alone (1968, avec une version de 14 minutes de « Never Let Me Go ») qui lui a permis d’obtenir un troisième prix Grammy. [50]

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En 1968, le batteur Marty Morell se joint au trio et y reste jusqu’en 1975, date à laquelle il se retire dans la vie familiale. C’était le groupe le plus stable et le plus durable d’Evans. Evans avait surmonté sa dépendance à l’héroïne et entrait dans une période de stabilité personnelle.


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Entre 1969 et 1970, Evans enregistre From Left to Right, avec sa première utilisation du piano électrique.

Entre mai et juin 1971, Evans enregistre The Bill Evans Album, qui remporte deux Grammy Awards. Cet album entièrement original (4 nouveaux), propose également une alternance entre piano acoustique et électrique. L’un d’entre eux était « Camarade Conrad », un morceau qui avait pour origine un jingle de dentifrice Crest et qui avait ensuite été réélaboré et dédié à Conrad Mendenhall, un ami mort dans un accident de voiture. [53]

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Parmi les autres albums, mentionnons The Tokyo Concert (1973), Since We Met (1974) et But Beautiful (1974), qui met en vedette le trio et le saxophoniste Stan Getz en concert aux Pays-Bas et en Belgique. Morell était un batteur énergique et droit, contrairement à beaucoup d’anciens percussionnistes du trio, et beaucoup de critiques pensent que c’était une période de faible croissance pour Evans. Après le départ de Morell, Evans et Gómez enregistrent deux albums en duo, Intuition et Montreux III.


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Au début des années 1970, Evans a été pris à l’aéroport JFK de New York avec une valise contenant de l’héroïne. Bien que la police l’ait mis en prison pour la nuit où il n’a pas été inculpé. Mais Ellaine et lui ont dû commencer un traitement à la méthadone. [47] [54]

En 1973, alors qu’il travaillait à Redondo Beach, en Californie, Evans rencontre et tombe amoureux de Nenette Zazzara, malgré sa longue relation avec Ellaine. Quand Evans a annoncé la nouvelle à Ellaine, elle a fait semblant de comprendre, mais s’est suicidée en se jetant sous un métro. Les parents d’Evans croient que l’infertilité d’Ellaine, associée au désir de Bill d’avoir un fils, a pu influencer ces événements. Par conséquent, Evans a repris de l’héroïne pendant un certain temps, puis s’est inscrit à un programme de traitement à la méthadone[9]. En août 1973, Evans épouse Nenette et, en 1975, ils ont un enfant, Evan . La nouvelle famille, qui comprenait également la belle-fille d’Evans, Maxine, vivait dans une grande maison à Closter, New Jersey . Tous deux sont restés très proches jusqu’à sa mort. Nenette et Bill sont restés mariés jusqu’à la mort de Bill en 1980.

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En 1974, Bill Evans enregistre un concerto de jazz à mouvements multiples écrit pour lui par Claus Ogerman intitulé Symbiosis . Dans les années 1970, Evans collabore également avec le chanteur Tony Bennett sur l’album The Tony Bennettt/Bill Evans de 1975 et Together Again de 1977.


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En 1975, Morell est remplacé par le batteur Eliot Zigmund . Plusieurs collaborations s’ensuivent et ce n’est qu’en 1977 que le trio parvient à enregistrer un album ensemble. I Will Say Goodbye (le dernier album d’Evans pour Fantasy Records) et You Must Believe in Spring (pour Warner Bros.) ont tous deux souligné les changements qui allaient devenir significatifs dans la dernière étape de sa vie. L’accent a été mis sur l’improvisation et l’interaction en groupe, et de nouvelles expériences harmoniques ont été tentées.

Gómez et Zigmund ont quitté Evans en 1978. Evans a ensuite demandé à Philly Joe Jones, le batteur qu’il considérait comme son « batteur préféré de tous les temps », de le remplacer. Plusieurs contrebassistes ont été jugés, Michael Moore étant celui qui est resté le plus longtemps. Evans a finalement choisi Marc Johnson à la basse et Joe LaBarbera à la batterie. Ce trio serait le dernier d’Evans.

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En avril 1979, Evans rencontre la serveuse canadienne Laurie Verchomin, avec qui il aura une relation jusqu’à sa mort. Verchomin avait 28 ans de moins. [47]


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Au début d’une tournée de plusieurs semaines du trio dans le Nord-Ouest du Pacifique au printemps 1979, Evans a appris que son frère, Harry, qui avait reçu un diagnostic de schizophrénie, s’était suicidé à 52 ans. Cette nouvelle l’a profondément choqué et certains concerts ont dû être annulés[9][15][47]. Ses amis et parents croient que cet événement a précipité sa propre mort l’année suivante. [9] [47]

se souvient Marc Johnson : « Ce voyage fatidique marque le début de la fin. La volonté de Bill de jouer et de travailler a sensiblement diminué après la mort de Harry, en fait, c’est la musique elle-même qui l’a tenu debout. Il a rempli ses obligations parce qu’il avait besoin d’argent, mais ce sont les quelques moments de sa vie où il s’est senti à l’aise – les périodes intermédiaires ont dû être déprimantes, et il a à peine montré une volonté de vivre. » [6]

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En août 1979, Evans enregistre son dernier album studio, We Will Meet Again, avec une composition du même nom écrite pour son frère. L’album a remporté un Grammy Award à titre posthume en 1981, avec I Will Say Goodbye . [50]


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À la fin des années 1970, Evans s’est débarrassé de son héroïne, à l’aide de la méthadone, pour devenir dépendant de la cocaïne. Il a commencé avec un gramme par fin de semaine, mais plus tard, il a commencé à prendre plusieurs grammes par jour. Ses amis, les pianistes de Chicago Sam Distefano et Larry Novak, ont essayé à maintes reprises de lui faire la morale pour le convaincre d’arrêter, craignant pour la santé de Bill[47]. Le suicide de son frère Harry peut aussi avoir influencé son état émotionnel après 1979. Sa belle-sœur Pat Evans a déclaré qu’elle savait que Bill ne tiendrait pas longtemps après la mort de Harry et elle se demandait si c’est ce qui l’avait incitée à acheter trois lots dans un cimetière de Baton Rouge, où Harry était enterré. Il a été documenté qu’il a volontairement abandonné son traitement pour une hépatite chronique. Laurie Verchomin a affirmé que Evans avait clairement à l’esprit qu’il allait mourir dans peu de temps. [47]

Le 15 septembre 1980, Evans, qui avait été au lit pendant plusieurs jours avec des douleurs à l’estomac chez lui à Fort Lee, était accompagné de Joe LaBarbera et Verchomin à l’hôpital Mount Sinai à New York, où il est mort cet après-midi. La cause du décès était une combinaison d’ulcère gastroduodénal, de cirrhose, de pneumonie bronchique et d’hépatite non traitée[47]. Gene Lees, un ami d’Evans, a décrit la lutte d’Evans contre la drogue comme « le plus long suicide de l’histoire ». Il a été enterré à Baton Rouge, à côté de son frère Harry. Les services ont eu lieu à Manhattan le vendredi 19 septembre. Un hommage, planifié par le producteur Orrin Keepnews et Tom Bradshaw, a eu lieu le lundi 22 septembre suivant au Great American Music Hall à San Francisco. Les autres musiciens ont rendu hommage au regretté pianiste dans les premiers jours du Festival de jazz de Monterey de 1980, qui s’était ouvert la semaine même de son ouverture : Dave Brubeck a joué son propre  » In Your Own Sweet Way  » le 19, The Manhattan Transfer a suivi le 20, tandis que John Lewis a dédié  » I’ll Remember April « . [57]

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Bill Evans est considéré comme le principal réformateur du langage harmonique du piano jazz. 15][61] Le langage harmonique d’Evans a été influencé par des compositeurs impressionnistes tels que Claude Debussy et Maurice Ravel . Ses versions des standards du jazz, ainsi que ses propres compositions, ont souvent fait l’objet de réharmonisations en profondeur. Les caractéristiques musicales incluaient des accords, des inflexions modales, des substitutions non conventionnelles et des modulations. [62]


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L’un des traits harmoniques distinctifs d’Evans est l’exclusion de la racine dans ses accords, laissant ce travail au bassiste, joué sur un autre temps de la mesure, ou simplement laissé sous-entendu. « Si je dois jouer des racines, des quintes et des voix complètes, la basse est reléguée à une machine à remonter le temps. » Cette idée avait déjà été explorée par Ahmad Jamal, Erroll Garner et Red Garland… Dans le système d’Evans, l’accord est exprimé comme une identité de qualité et une couleur. La plupart des harmonies d’Evans comportent des accords de notes ajoutées ou des voicings quartals. Ainsi, Evans a créé un langage autosuffisant pour la main gauche, une voix distinctive, qui permettait la transition d’un accord à l’autre tout en ayant à peine à déplacer la main[61]. Avec cette technique, il a créé un effet de continuité dans le registre central du piano. Dans cette région, les groupes harmoniques sonnaient le plus clairement et laissaient en même temps de la place à l’indépendance contrapuntique avec la basse, autour du Do central. [10]

Les improvisations d’Evans s’appuyaient fortement sur le développement de la motivation, que ce soit mélodiquement ou rythmiquement. Les motifs peuvent être brisés et recombinés pour former des mélodies. Une autre caractéristique du style d’Evans est le déplacement rythmique. Ses contours mélodiques décrivent souvent des arcades. D’autres caractéristiques comprennent la séquenciation des mélodies et la transformation d’un motif en un autre. Il joue d’une main dans la signature temporelle du 4/4 et de l’autre momentanément en 3/4. [67]

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Source :https://www.youtube.com/watch?v=XuvQiE_lJRI
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Au début de sa carrière, Evans utilisait beaucoup les accords de blocs. Plus tard, il les a abandonnés en partie. 68] Lors d’une entrevue en 1978, Marian McPartland demande :


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Au moins pendant ses dernières années, les touches préférées d’Evans étaient A et E.[16] Evans appréciait grandement la musique de Bach, ce qui influençait son style de jeu et l’aidait à acquérir un bon toucher et une bonne indépendance des doigts. « Bach a changé mon approche du piano. J’utilisais beaucoup la technique des doigts quand j’étais plus jeune, et j’ai changé pour une technique de poids. En fait, si vous jouez Bach et que les voix chantent du tout, et si vous soutenez comme il se doit, vous ne pouvez vraiment pas le jouer avec la mauvaise approche. » Evans appréciait le  » Clavier bien tempéré  » de Bach et ses  » Inventions en deux et trois parties  » en tant qu’excellents matériaux de pratique. [29]

Dans une entrevue accordée en 1964, Evans a décrit Bud Powell comme étant sa plus grande influence. [71]

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La carrière d’Evans a commencé juste avant l’explosion du rock dans les années 1960. Au cours de cette décennie, le jazz a été balayé dans un coin, et la plupart des nouveaux talents ont eu peu d’occasions d’être reconnus, surtout en Amérique. Cependant, Evans croyait qu’il avait eu de la chance d’obtenir une certaine visibilité avant ce profond changement dans le monde de la musique, et n’avait jamais eu de difficulté à trouver des employeurs et des occasions d’enregistrement. [72]


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Evans n’a jamais adopté de nouveaux mouvements musicaux ; il a gardé son style intact. Par exemple, il se plaignait de voir Davis changer son style vers le jazz fusion, et attribuait ce changement à des considérations commerciales. Evans a commenté : « J’aimerais en savoir plus sur le maître mélodique accompli[Davis], mais je pense que les grandes entreprises et sa maison de disques ont eu une influence corrompue sur son matériel. Le rock et la pop attirent certainement un public plus large. De nos jours, il arrive de plus en plus souvent que des personnes non qualifiées qui occupent des postes de direction essaient de dire aux musiciens ce qui est bon et ce qui est mauvais en musique. » Cependant, Evans et Davis restèrent en contact toute leur vie. [47]

Alors qu’Evans se considérait comme un pianiste acoustique, à partir de l’album From Left to Right on de 1970, il a également sorti des morceaux avec des entractes pour piano Fender-Rhodes. Cependant, contrairement à d’autres musiciens de jazz (par exemple Herbie Hancock), il n’a jamais totalement adopté le nouvel instrument et a toujours fini par revenir au son acoustique. « Je ne pense pas trop à l’électronique, sauf que c’est amusant de l’avoir comme voix alternative. (…)[C’est] simplement un instrument à clavier alternatif, qui offre un certain type de son qui est parfois approprié. Je trouve que c’est un auxiliaire rafraîchissant pour le piano, mais je n’en ai pas besoin (…) Je n’aime pas passer beaucoup de temps avec le piano électrique. J’en joue pendant un certain temps, puis je m’en lasse rapidement, et je veux revenir au piano acoustique. » Il commente que la musique électronique  » ne m’attire tout simplement pas « . Je suis d’une certaine époque, d’une certaine évolution. J’entends la musique différemment. Pour moi, comparer la basse électrique à la basse acoustique est un sacrilège. » [34]

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Bill Evans était un lecteur avide, en particulier de philosophie et de livres humoristiques. Ses étagères contenaient des œuvres de Platon, Voltaire, Whitehead, Santayana, Freud, Margaret Mead, Sartre et Thomas Merton, et avaient un penchant particulier pour le travail de Thomas Hardy. Il était fasciné par les religions et philosophies orientales, y compris l’islam, le zen et le bouddhisme. C’est aussi Evans qui a initié John Coltrane à la philosophie indienne de Krishnamurti . [10]


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Evans aimait peindre et dessiner. C’était aussi un golfeur passionné, un passe-temps qui a commencé sur le terrain de golf de son père. Evans avait un penchant pour les courses de chevaux et jouait souvent des centaines de dollars, souvent en gagnant. Au cours de ses dernières années, il possédait même un cheval de course nommé « Annie Hall » avec le producteur Jack Rollins . [47]

Le critique musical Richard S. Ginell a noté : « Au fil du temps, Bill Evans est devenu une école à lui tout seul pour les pianistes et une ambiance singulière pour les auditeurs. Il n’y a plus de pianiste jazzy influent – le pianiste McCoy Tyner exerce presque autant d’influence parmi les jeunes joueurs et les compagnons. » [74]

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Beaucoup de critiques d’Evans ont commenté son détachement des racines noires originelles du jazz, estimant que les traditions européennes et classiques ont beaucoup moins d’importance. [10]


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Pendant son mandat chez Davis, Evans a eu des problèmes avec un public majoritairement noir. Par exemple, Peter Pettinger a fait remarquer que dans un enregistrement, pour son solo sur une chanson nommée « Walkin' », Evans a reçu sensiblement moins d’applaudissements que les autres solistes, et pour cela sur « All of You », aucun. [10]

Lorsque la mini-série télévisée Jazz est sortie en 2001, elle a été critiquée pour avoir négligé le travail d’Evans après son départ du sextuor de Miles Davis. [10]

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Evans a laissé sa marque sur des joueurs tels que Chick Corea, Ralph Towner, Herbie Hancock, John McLaughlin, John Taylor, Steve Kuhn, Vince Guaraldi, Don Friedman, Marian McPartland, Denny Zeitlin, Paul Bley, Bobo Stenson, Warren Bernhardt, Michel Petrucciani, Lenny Breau, Keith Jarrett, Vicente Inti Jones Alvarado, ainsi que de nombreux autres musiciens à l’échelle mondiale. La musique de Bill Evans continue d’inspirer de jeunes pianistes comme Fred Hersch, Bill Charlap, Lyle Mays, Eliane Elias[75] et sans doute Brad Mehldau[76] au début de sa carrière.


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Plusieurs de ses chansons, comme  » Waltz for Debby « ,  » Turn Out the Stars « ,  » Very Early « , et  » Funkallero « , sont devenues des standards du jazz souvent enregistrés.

Au cours de sa vie, Evans a été honoré avec 31 nominations aux Grammy et sept prix. En 1994, il a reçu à titre posthume le Grammy Lifetime Achievement Award .

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Evans a influencé le personnage de Seb dans le film La La Terre musicalement et à la mode. [77]


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Le répertoire d’Evans comprenait à la fois des standards du jazz et des compositions originales. Beaucoup d’entre eux étaient dédiés à ses proches. Quelques exemples connus sont : « Valse pour Debby », pour sa nièce ; « Pour Nenette », pour sa femme ; « Lettre à Evan », pour son fils ; « NYC’s No Lark », en mémoire de l’ami pianiste Sonny Clark ; « Re : Person I Knew », anagramme du nom de son ami et producteur Orrin Keepnews ; « We Will Meet Again », pour son frère ; « Peri’s Scope », pour sa petite amie Peri Cousins ; « One for Helen » et « Song for Helen », pour son manager Helen Keane ; « Valse en si mineur (pour Ellaine) », pour la petite amie Ellaine Schultz ; « Laurie », pour la petite amie Laurie Verchomin ; « Yet Ne’er Broken », anagramme du nom du dealer Robert Kenney ; « Maxine », pour sa belle fille ; « Tiffany », pour la fille de Joe LaBarbera ; « Knit For Mary F. »pour la fan Mary Franksen d’Omaha… [78]

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Bill_Evans

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019