Billie Holiday


Vie et carrière

Eleanora Fagan (7 avril 1915 – 17 juillet 1959), mieux connue sous le nom de Billie Holiday, était une chanteuse de jazz américaine dont la carrière s’étend sur près de trente ans. Surnommée  » Lady Day  » par son ami et partenaire musical Lester Young, Holiday a eu une influence déterminante sur la musique jazz et le chant pop. Son style vocal, fortement inspiré par les instrumentistes de jazz, est à l’origine d’une nouvelle façon de manipuler le phrasé et le tempo . Elle était connue pour ses talents de chanteuse et d’improvisatrice, ce qui compensait pour sa portée limitée et son manque d’éducation musicale formelle.

Après une enfance turbulente, Holiday a commencé à chanter dans les boîtes de nuit de Harlem, où elle a été entendue par le producteur John Hammond, qui a recommandé sa voix. Elle a signé un contrat d’enregistrement avec Brunswick Records en 1935. Des collaborations avec Teddy Wilson ont donné le tube  » What a Little Moonlight Can Do « , qui est devenu un standard du jazz. Tout au long des années 1930 et 1940, Holiday a connu un grand succès sur des labels tels que Columbia Records et Decca Records . À la fin des années 1940, cependant, elle était aux prises avec des problèmes juridiques et l’abus de drogues. Après une courte peine de prison, elle se produit à guichets fermés au Carnegie Hall, mais sa réputation se détériore à cause de ses problèmes de drogue et d’alcool.

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Bien qu’elle ait été une interprète de concert à succès tout au long des années 1950 avec deux autres spectacles à guichets fermés au Carnegie Hall, la mauvaise santé de Holiday, conjuguée à une série de relations abusives et à un abus continu de drogues et d’alcool, a fait flétrir sa voix. Ses derniers enregistrements ont été accueillis avec des réactions mitigées à sa voix abîmée, mais ont connu de légers succès commerciaux. Son dernier album, Lady in Satin, sort en 1958. Holiday est décédé d’une cirrhose le 17 juillet 1959. Un album posthume, Last Recording, sort après sa mort.


1915-29 : L’enfance

Une grande partie du matériel de Holiday a été réédité depuis sa mort. Elle est considérée comme une interprète légendaire ayant une influence constante sur la musique américaine. Elle a reçu quatre Grammy Awards, tous des prix posthumes pour le meilleur album historique. Holiday a été intronisé au Grammy Hall of Fame en 1973. Lady Sings the Blues, un film sur sa vie, mettant en vedette Diana Ross, est sorti en 1972. Elle est le personnage principal de la pièce et, plus tard, du film Lady Day at Emerson’s Bar and Grill ; le rôle a été créé par Reenie Upchurch en 1986 et interprété par Audra McDonald à Broadway et dans le film. Citation nécessaire ]

Eleanora Fagan[3][4] est née le 7 avril 1915,[5] à Philadelphie, fille du couple d’adolescents célibataires Sarah Julia « Sadie » Fagan et Clarence Holiday . Sarah a déménagé à Philadelphie à l’âge de 19 ans,[6] après avoir été expulsée de la maison de ses parents dans le quartier Sandtown-Winchester de Baltimore, Maryland, pour être tombée enceinte. Sans le soutien de ses parents, elle a pris des dispositions avec sa demi-sœur Eva Miller, plus âgée et mariée, pour qu’Eleanora reste avec elle à Baltimore. Peu de temps après la naissance d’Eleanora, Clarence a abandonné sa famille pour poursuivre une carrière de banjo jazz et de guitariste. [7]

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Holiday a eu une enfance difficile. Sa mère a souvent pris ce qui était alors connu sous le nom d’emplois dans le transport, servant sur les chemins de fer de passagers. Holiday a été élevé en grande partie par la belle-mère d’Eva Miller, Martha Miller, et a souffert des absences de sa mère et d’être sous la garde d’autres pour sa première décennie de vie. L’autobiographie de Holiday, Lady Sings the Blues, publiée pour la première fois en 1956, est sommaire sur les détails de sa jeunesse, mais beaucoup de choses ont été confirmées par Stuart Nicholson dans sa biographie du chanteur en 1995. Certains historiens ont contesté la paternité de Holiday, car une copie de son certificat de naissance dans les archives de Baltimore indique que son père est « Frank DeViese ». D’autres historiens considèrent qu’il s’agit d’une anomalie, probablement insérée par un employé de l’hôpital ou du gouvernement. DeViese vivait à Philadelphie, et Sadie Harris l’a peut-être connu par son travail. Sadie Harris, alors connue sous le nom de Sadie Fagan, a épousé Philip Gough, mais le mariage a pris fin en deux ans. Eleonora est restée avec Martha Miller pendant que sa mère prenait d’autres emplois dans le transport. Elle saute souvent l’école, et son absentéisme scolaire l’amène devant le tribunal pour enfants le 5 janvier 1925, alors qu’elle n’a que neuf ans[10]. Elle fut envoyée à la Maison du Bon Pasteur, une maison de réforme catholique, où elle fut baptisée le 19 mars 1925. Après neuf mois de soins, elle a été « libérée sur parole » le 3 octobre 1925 auprès de sa mère. Elle avait ouvert un restaurant, l’East Side Grill, et sa mère et sa fille y travaillaient de longues heures. À l’âge de 11 ans, Holiday avait abandonné l’école. [11]


1929-35 : Début de carrière

Le 24 décembre 1926, Sadie est rentrée chez elle pour découvrir un voisin, Wilbur Rich, qui tentait de violer Eleanora. Elle a réussi à se défendre et Rich a été arrêté. Des fonctionnaires ont placé Eleanora à la Maison du Bon Pasteur sous protection en tant que témoin d’Etat dans l’affaire du viol. 12] Holiday fut libérée en février 1927, alors qu’elle avait presque douze ans. Elle a trouvé un emploi en faisant des courses dans un bordel,[13] et elle a frotté les marches en marbre et les planchers des cuisines et des salles de bains des maisons du quartier. C’est à cette époque qu’elle entendit pour la première fois les disques de Louis Armstrong et Bessie Smith . À la fin de 1928, la mère de Holiday déménage à Harlem, New York, laissant Eleanora avec Martha Miller. [15]

Au début de 1929, Holiday avait rejoint sa mère à Harlem. Leur propriétaire était une femme bien habillée, Florence Williams, qui tenait un bordel au 151 West 140th Street. La mère de Holiday s’est prostituée et, quelques jours après son arrivée à New York, Holiday, qui n’avait pas encore 14 ans, s’est prostituée à 5 $ le client. Le 2 mai 1929, la maison est perquisitionnée et Holiday et sa mère sont envoyés en prison. Après avoir passé du temps dans un foyer de travail, sa mère a été libérée en juillet et Holiday a été libérée en octobre.

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Dès son adolescence, Holiday a commencé à chanter dans les boîtes de nuit de Harlem. Elle a pris son pseudonyme professionnel de Billie Dove, une actrice qu’elle admirait, et du musicien Clarence Holiday, son père probable. Au début de sa carrière, elle a épelé son nom de famille « Halliday », le nom de naissance de son père, mais l’a finalement changé pour « Holiday », son nom de scène. Le jeune chanteur s’associe à un voisin, le saxophoniste ténor Kenneth Hollan. C’était une équipe de 1929 à 1931, se produisant dans des clubs comme le Grey Dawn, le Pod’s et le Jerry’s sur la 133e rue, et le Brooklyn Elks’ Club. 17][18] Benny Goodman se souvient d’avoir entendu Holiday en 1931 au Bright Spot. Au fur et à mesure que sa réputation grandit, elle joue dans de nombreux clubs, dont celui du Mexique et l’Alhambra Bar and Grill, où elle rencontre Charles Linton, un chanteur qui travaillera plus tard avec Chick Webb . C’est aussi à cette époque qu’elle se lie avec son père, qui joue dans le groupe de Fletcher Henderson. [19]


1935-38 : Enregistrements avec Teddy Wilson

Vers la fin de 1932, Holiday, 17 ans, remplace la chanteuse Monette Moore au Covan’s, un club de la 132e Rue Ouest. Le producteur John Hammond, qui aimait le chant de Moore et qui était venu l’entendre, a entendu Holiday pour la première fois au début de 1933. Hammond s’arrange pour que Holiday fasse ses débuts en studio, à 18 ans, en novembre 1933, avec Benny Goodman. Elle a enregistré deux chansons : « Le beau-fils de ta mère » et « Riffin’ the Scotch », ce dernier étant son premier succès. « Son beau-fils » s’est vendu à 300 exemplaires, mais « Riffin’ the Scotch », sorti le 11 novembre, s’est vendu à 5 000 exemplaires. Hammond a été impressionnée par le style de chant de Holiday et a dit d’elle : « Son chant a presque changé mes goûts musicaux et ma vie musicale, parce qu’elle était la première chanteuse que je rencontrais qui chantait vraiment comme un génie du jazz improvisé ». Hammond a comparé Holiday favorablement à Armstrong et a dit qu’elle avait un bon sens du contenu lyrique à son jeune âge. [21]

En 1935, Holiday a joué un petit rôle en tant que femme maltraitée par son amant dans Duke Ellington’s short Symphony in Black : Une rapsodie de la vie des nègres. Dans sa scène, elle a chanté « Saddest Tale ». [22]

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En 1935, Holiday a été signé chez Brunswick Records par John Hammond pour enregistrer des chansons pop actuelles avec Teddy Wilson dans le nouveau style swing pour le commerce croissant du jukebox. Ils ont eu toute latitude pour improviser le matériel. L’improvisation de la mélodie par Holiday pour répondre à l’émotion était révolutionnaire. Leur première collaboration comprenait  » What a Little Moonlight Can Do  » et  » Miss Brown to You « . « Ce qu’un petit clair de lune peut faire » a été considéré comme sa « prétention à la gloire ». Brunswick n’était pas en faveur de la séance d’enregistrement, parce que les producteurs voulaient que Holiday ressemble davantage à Cleo Brown . Après le succès de « What a Little Moonlight Can Do », la compagnie a commencé à considérer Holiday comme un artiste à part entière. Un an plus tard, elle commence à enregistrer sous son propre nom (sur le label Vocalion à 35 cents), produisant une série de prestations extraordinaires avec des groupes comprenant les meilleurs musiciens de l’époque du swing[24]. Les sessions ont été coproduites par Hammond et Bernie Hanighen . [25]


1937-38 : Travailler pour Count Basie et Artie Shaw

Avec leurs arrangements, Wilson et Holiday ont pris des chansons pop piétonnes, comme « Twenty-Four Hours a Day » (numéro 6 Pop) et « Yankee Doodle Went to Town », et en ont fait des classiques du jazz. La plupart des enregistrements de Holiday avec Wilson ou sous son propre nom dans les années 1930 et au début des années 1940 sont considérés comme des éléments importants de la bibliothèque vocale de jazz. Elle était alors dans la vingtaine.

Le saxophoniste ténor Lester Young, qui avait été pensionnaire chez sa mère en 1934 et avec qui Holiday entretenait des relations privilégiées, était un autre accompagnateur fréquent. Il m’a dit : « Je crois qu’on peut entendre ça sur certains vieux disques, vous savez. Un jour, je m’asseyais et je les écoutais moi-même, et ça sonnait comme deux voix identiques, si vous ne faites pas attention, vous savez, ou le même esprit, ou quelque chose comme ça. » Jeune, elle l’a surnommée le « Jour de la Dame », et elle l’appelait « Prez »[26].

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Hammond parle de l’impact commercial des camps de Wilson-Holiday de 1935 à 1938, les qualifiant de grands atouts pour Brunswick. La maison de disques, selon Hammond, était fauchée et incapable d’enregistrer beaucoup de morceaux de jazz. Wilson, Holiday, Young et d’autres musiciens sont entrés en studio sans arrangements musicaux et ont improvisé pendant qu’ils jouaient, sans avoir à payer des arrangements écrits, de sorte que les disques qu’ils produisaient étaient bon marché. Holiday n’a jamais reçu de royalties pour son travail, au lieu d’être payé un montant fixe, ce qui a permis à l’entreprise d’économiser de l’argent. Certains des disques produits ont eu du succès, comme  » I Cried for You « , qui s’est vendu à 15 000 exemplaires. Hammond a dit à propos du record, « 15.000… a été un grand succès pour Brunswick à cette époque. Je veux dire un tube géant. La plupart des disques qui ont fait de l’argent se sont vendus entre trois et quatre mille. » [27]


1939 : Enregistrements de Commodore et succès grand public

À la fin de 1937, Holiday a fait un bref passage en tant que chanteur de big-band avec Count Basie . Les conditions de déplacement du groupe étaient souvent mauvaises ; ils ont joué plusieurs soirées dans des clubs, se déplaçant d’une ville à l’autre avec peu de stabilité[28]. Holiday a choisi les chansons qu’elle a chantées et a participé aux arrangements, choisissant de représenter son personnage en développement d’une femme malchanceuse en amour. Parmi ses chansons, mentionnons « I Must Have That Man », « Travelin’ All Alone », « I Can’t Get Started » et « Summertime », un succès pour Holiday en 1936, tiré de « Porgy and Bess » de George Gershwin l’année précédente. Basie s’était habitué à la forte implication de Holiday dans le groupe. Il m’a dit : « Quand elle répétait avec le groupe, c’était juste pour que ses chansons soient comme elle le voulait, parce qu’elle savait comment elle voulait sonner et que tu ne pouvais pas lui dire quoi faire. [29]

Holiday se retrouve en compétition directe avec la chanteuse populaire Ella Fitzgerald . Les deux plus tard sont devenus amis. Fitzgerald était le chanteur du Chick Webb Band, qui était en compétition avec le groupe Basie. Le 16 janvier 1938, le jour même où Benny Goodman donnait son légendaire concert de jazz au Carnegie Hall, les groupes Basie et Webb se sont battus au Savoy Ballroom . Webb et Fitzgerald ont été déclarés gagnants par le magazine Metronome, tandis que le magazine DownBeat a déclaré Holiday et Basie gagnants. Fitzgerald a remporté un sondage d’opinion par trois voix contre une.

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Certaines des chansons que Holiday a interprétées avec Basie ont été enregistrées. « I Can’t Get Started « ,  » They Can’t Take That Away from Me  » et  » Swing It Brother Swing  » sont tous disponibles sur le marché. Holiday n’a pas pu enregistrer en studio avec Basie, mais elle a inclus plusieurs de ses musiciens dans ses séances d’enregistrement avec Teddy Wilson.


1940-47 : Succès

En février de la même année, Holiday ne chante plus pour Basie. Diverses raisons ont été invoquées pour justifier son licenciement. Jimmy Rushing, le chanteur de Basie, l’a traitée de non professionnelle. Selon All Music Guide, Holiday a été congédié parce qu’il était « capricieux et peu fiable ». Elle s’est plainte de bas salaires et de mauvaises conditions de travail et a peut-être refusé de chanter les chansons qu’on lui demandait ou de changer de style. [32]

Holiday a été embauché par Artie Shaw un mois après avoir été congédié de la bande de Count Basie. Cette association l’a placée parmi les premières femmes noires à travailler avec un orchestre blanc, un arrangement inhabituel à l’époque. C’était aussi la première fois qu’une chanteuse noire employée à plein temps faisait une tournée dans le Sud des États-Unis avec un chef d’orchestre blanc. Dans les situations où il y avait beaucoup de tension raciale, Shaw était connu pour défendre son chanteur. Dans son autobiographie, Holiday décrit un incident où elle n’a pas été autorisée à s’asseoir sur le kiosque avec d’autres chanteurs parce qu’elle était noire. Shaw lui a dit : « Je te veux sur le stand comme Helen Forrest, Tony Pastor et tous les autres. » En tournée dans le Sud, Holiday est parfois chahuté par le public. A Louisville, Kentucky, un homme l’a traitée de « nègre » et lui a demandé de chanter une autre chanson. Holiday a perdu son sang froid et a dû être escortée hors de la scène. [34]

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En mars 1938, Shaw et Holiday avaient été diffusés sur la puissante station de radio de la ville de New York WABC (la WABC originale, maintenant WCBS). En raison de leur succès, on leur a accordé un créneau horaire supplémentaire à diffuser en avril, ce qui a augmenté leur visibilité. Le New York Amsterdam News a passé en revue les émissions et a fait état d’une amélioration de la performance de Holiday. Metronome rapporte que l’ajout de Holiday à la bande de Shaw l’a mis dans les « parenthèses supérieures ». Holiday ne pouvait pas chanter aussi souvent pendant les spectacles de Shaw que dans ceux de Basie ; le répertoire était plus instrumental, avec moins de voix. Shaw a également subi des pressions pour embaucher une chanteuse blanche, Nita Bradley, avec qui Holiday ne s’entendait pas bien mais a dû partager un kiosque à musique. En mai 1938, Shaw a gagné des batailles de groupe contre Tommy Dorsey et Red Norvo avec le public en faveur de Holiday. Bien que Shaw admirait le chant de Holiday dans son groupe, disant qu’elle avait une « oreille remarquable » et un « sens du temps remarquable », son mandat avec le groupe touchait à sa fin. [35]


1947-52 : Troubles juridiques et concert au Carnegie Hall

En novembre 1938, on demanda à Holiday d’utiliser l’ascenseur de service de l’hôtel Lincoln, au lieu de l’ascenseur passagers, parce que les clients blancs des hôtels se plaignaient. C’est peut-être la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour elle. Elle a quitté le groupe peu après. Holiday a parlé de l’incident des semaines plus tard, disant :  » Je n’ai jamais été autorisé à visiter le bar ou la salle à manger comme les autres membres de la bande… On m’a fait entrer et sortir par la cuisine. »

Il n’y a pas d’enregistrements en direct de Holiday avec le groupe de Shaw. Parce qu’elle était sous contrat avec une autre maison de disques et peut-être à cause de sa race, Holiday n’a pu faire qu’un seul disque avec Shaw, « Any Old Time ». Cependant, Shaw a joué de la clarinette dans quatre chansons qu’elle a enregistrées à New York le 10 juillet 1936 : « Did I Remember ? », « No Regrets », « Summertime » et « Billie’s Blues ».

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À la fin des années 1930, Holiday a fait des tournées avec Count Basie et Artie Shaw, a remporté une série de succès à la radio et au détail avec Teddy Wilson, et est devenu un artiste établi dans l’industrie du disque. Ses chansons  » What a Little Moonlight Can Do  » et  » Easy Living  » ont été imitées par des chanteurs de toute l’Amérique et sont rapidement devenues des standards du jazz . En 1938, le single de Holiday « I’m Gonna Lock My Heart » se classait au sixième rang des chansons les plus jouées en septembre de la même année. Son label, Vocalion, a classé le single au quatrième rang des meilleures ventes du même mois, et il s’est classé au deuxième rang des hit-parades pop, d’après Joel Whitburn’s Pop Memories : 1890–1954 . [37]


1952-59 : Lady chante le BluesLady

Holiday enregistrait pour Columbia à la fin des années 1930 lorsqu’elle a découvert  » Strange Fruit « , une chanson basée sur un poème sur le lynchage écrit par Abel Meeropol, un instituteur juif du Bronx. Meeropol a utilisé le pseudonyme « Lewis Allan » pour le poème, qui a été mis en musique et joué lors des réunions du syndicat des enseignants. Barney Josephson, propriétaire de Café Society, une boîte de nuit intégrée de Greenwich Village, a fini par l’entendre et l’a présenté à Holiday. Elle l’exécuta au club en 1939,[39] avec une certaine appréhension, craignant d’éventuelles représailles. Elle a dit plus tard que l’imagerie de la chanson lui rappelait la mort de son père et que cela avait joué un rôle dans sa résistance à l’interpréter.

Lorsque les producteurs de Holiday à Columbia trouvèrent le sujet trop sensible, Milt Gabler accepta de l’enregistrer pour son label Commodore Records le 20 avril 1939. « Strange Fruit » est resté dans son répertoire pendant vingt ans. Elle l’a enregistré de nouveau pour Verve . La sortie de Commodore n’a pas été diffusée, mais la chanson controversée s’est bien vendue, bien que Gabler l’ait surtout attribuée à l’autre face du disque,  » Fine and Mellow « , qui fut un tube du jukebox. 40] « La version que j’ai enregistrée pour Commodore, » dit Holiday de « Strange Fruit, » « devint mon disque le plus vendu. » 41] « Strange Fruit » était l’équivalent d’un succès parmi les vingt meilleurs dans les années 1930.

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Pour sa prestation de « Strange Fruit » au Café Society, elle a fait taire les serveurs au début de la chanson. Pendant la longue introduction de la chanson, les lumières se sont éteintes et tous les mouvements ont dû s’arrêter. Alors que Holiday commençait à chanter, seul un petit projecteur illuminait son visage. Sur la dernière note, toutes les lumières se sont éteintes, et quand ils sont revenus, Holiday n’était plus là. [42]


Mort

Holiday a dit que son père, Clarence Holiday, s’est vu refuser un traitement médical pour une maladie pulmonaire mortelle en raison de préjugés raciaux et que chanter « Strange Fruit » lui a rappelé l’incident. « Cela me rappelle comment papa est mort, mais je dois continuer à le chanter, non seulement parce que les gens le demandent, mais aussi parce que vingt ans après la mort de papa, les choses qui l’ont tué se passent toujours dans le Sud « , écrivait-elle dans son autobiographie. [43]

La popularité du temps des fêtes a augmenté après « Strange Fruit ». Elle a reçu une mention dans le magazine Time. 44] « J’ouvre le Café Society comme un inconnu », dit Holiday. « Je suis parti deux ans plus tard en tant que star. J’avais besoin de prestige et de publicité, mais tu ne peux pas payer le loyer avec. » Elle a rapidement demandé une augmentation à son manager, Joe Glaser . [45]

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Holiday revient chez Commodore en 1944, enregistrant des chansons qu’elle a faites avec Teddy Wilson dans les années 1930, dont  » I Cover the Waterfront « ,  » I’ll Get By « , et  » He’s Funny That Way « . Elle a aussi enregistré de nouvelles chansons qui étaient populaires à l’époque, dont « My Old Flame », « How Am I to Know », « I’m Yours », et « I’ll Be Seeing You », un succès numéro un pour Bing Crosby . Elle a également enregistré sa version de  » Embraceable You « , qui a été intronisée au Grammy Hall of Fame en 2005.


Style vocal et gamme de voix

Sadie, la mère de Holiday, surnommée « La Duchesse », a ouvert un restaurant appelé « Mom Holiday’s ». Elle a utilisé l’argent de sa fille en jouant aux dés avec les membres du groupe Count Basie, avec qui elle a fait une tournée à la fin des années 1930. « Cela a tenu maman occupée et heureuse et l’a empêchée de s’inquiéter et de veiller sur moi « , dit Holiday. Fagan a commencé à emprunter de grosses sommes à Holiday pour soutenir le restaurant. Les vacances ont été un plaisir, mais elle a vite connu des temps difficiles. « J’avais besoin d’argent un soir et je savais que maman en aurait sûrement, dit-elle. « Alors je suis entré dans le restaurant comme un actionnaire et j’ai demandé. Maman m’a repoussé. Elle n’a pas voulu me donner un centime. » Les deux se disputaient, et Holiday cria en colère, « Que Dieu bénisse l’enfant qui a le sien », et s’enfuit en trombe. Avec Arthur Herzog, Jr. pianiste, elle a écrit une chanson basée sur le texte  » God Bless the Child  » et a ajouté de la musique. [46]

« God Bless the Child » est devenu le disque le plus populaire et le plus couvert de Holiday. En 1941, il a atteint le 25e rang des palmarès et s’est classé troisième au palmarès des chansons Billboard de l’année, se vendant à plus d’un million d’exemplaires. 47][48] En 1976, la chanson a été ajoutée au Grammy Hall of Fame . Herzog prétend que Holiday n’a contribué que quelques lignes aux paroles. Il a dit qu’elle avait trouvé la phrase « Dieu bénisse l’enfant » lors d’une conversation qu’ils avaient eue lors d’un dîner. [50]

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Le 24 juin 1942, Holiday enregistre  » Trav’lin Light  » avec Paul Whiteman pour un nouveau label, Capitol Records . Parce qu’elle était sous contrat avec Columbia, elle a utilisé le pseudonyme « Lady Day ». La chanson a atteint le 23e rang des palmarès pop et le premier rang des palmarès R&B, alors appelé le Harlem Hit Parade[51]. [52]


Discography

En septembre 1943, le magazine Life écrivait : « Elle a le style le plus distinct de tous les chanteurs populaires et est imitée par d’autres chanteurs ». [53]

Milt Gabler, en plus de posséder Commodore Records, est devenu A&R pour Decca Records . Il a signé Holiday to Decca le 7 août 1944, quand elle avait 29 ans. Son premier enregistrement Decca fut  » Lover Man  » (numéro 16 Pop, numéro 5 R&B), un de ses plus grands succès. Le succès et la distribution de la chanson ont fait de Holiday un incontournable de la communauté pop, conduisant à des concerts en solo, rares pour les chanteurs de jazz à la fin des années 40. Gabler a dit : « J’ai fait de Billie une vraie chanteuse pop. C’était en elle. Billie adorait ces chansons. » Jimmy Davis et Roger « Ram » Ramirez, les auteurs de la chanson, avaient essayé d’intéresser Holiday à la chanson. En 1943, un flamboyant chanteur de flambeau, Willie Dukes, commença à chanter « Lover Man » sur la 52e Rue . En raison de son succès, Holiday l’ajoute à ses spectacles. L’envers du disque est  » No More « , l’un de ses préférés. [54]

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Holiday a demandé à Gabler des cordes sur l’enregistrement. De tels arrangements étaient associés à Frank Sinatra et Ella Fitzgerald. « Je me suis agenouillée devant lui, » dit Holiday. « Je ne voulais pas le faire avec les six pièces ordinaires. J’ai supplié Milt et lui ai dit que je devais avoir des ficelles derrière moi. » Le 4 octobre 1944, Holiday entre en studio pour enregistrer « Lover Man », voit l’ensemble à cordes et sort. Le directeur musical, Toots Camarata, a dit que Holiday était comblé de joie. Elle voulait peut-être aussi des cordes pour éviter les comparaisons avec ses premiers succès commerciaux avec Teddy Wilson et tout ce qui a été produit par la suite[58]. Ses enregistrements des années 1930 avec Wilson utilisaient un petit combo de jazz ; les enregistrements pour Decca impliquaient souvent des cordes. [58]


Hit records

Un mois plus tard, en novembre, Holiday revient à Decca pour enregistrer  » That Ole Devil Called Love « ,  » Big Stuff « , et  » Don’t Explain « . Elle a écrit « Don’t Explain » après avoir surpris son mari, Jimmy Monroe, avec du rouge à lèvres sur son col. [59]

Holiday ne fait plus de disques jusqu’en août 1945, quand elle enregistre « Don’t Explain » pour la deuxième fois, changeant les paroles « I know you raise Cain » en « Just say you’ll remain » et « You mixed with some dame » en « What is there to gain ? D’autres chansons enregistrées étaient « Big Stuff », « What Is This Thing Called Love ? « , et « Tu ferais mieux d’y aller maintenant ». Ella Fitzgerald a nommé « You Better Go Now » son enregistrement préféré de Holiday’s. 60] « Big Stuff » et « Don’t Explain » ont été enregistrés à nouveau mais avec des cordes supplémentaires et un alto .

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En 1946, Holiday enregistre  » Good Morning Heartache « , une chanson qu’elle chante en concert, mais qui n’a pas réussi à cartographier ; trois enregistrements live sont connus. [61]


Studio LPs

En septembre 1946, Holiday commence son seul grand film, La Nouvelle-Orléans, dans lequel elle joue aux côtés de Louis Armstrong et Woody Herman . En proie au racisme et au maccarthysme, le producteur Jules Levey et le scénariste Herbert Biberman ont été pressés de réduire le rôle de Holiday et Armstrong pour éviter l’impression que les Noirs créaient du jazz. Les tentatives échouèrent parce qu’en 1947, Biberman fut inscrit sur la liste des Dix d’Hollywood et envoyé en prison. [62]

Plusieurs scènes ont été supprimées du film. « Ils avaient pris des kilomètres d’images de musique et de scènes « , dit Holiday,  » mais rien de tout cela n’a été laissé sur la photo. Et très peu de moi. Je sais que je portais une robe blanche pour un numéro que j’ai fait… et qui a été découpée dans le tableau. » Elle a enregistré « The Blues Are Brewin' » pour la bande originale du film. D’autres chansons incluses dans le film sont  » Do You Know What It Means to Miss New Orleans ? « Adieu Storyville ».

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Les addictions de Holiday à la drogue étaient un problème sur le plateau. Elle gagnait plus de mille dollars par semaine dans les clubs, mais elle en dépensait la majeure partie en héroïne. Son amant, Joe Guy, s’est rendu à Hollywood pendant que Holiday filmait et lui a fourni de la drogue. Le type a été banni du plateau quand il a été trouvé là par le manager de Holiday, Joe Glaser. [64]


Héritage

À la fin des années 1940, Holiday a commencé à enregistrer un certain nombre de ballades lentes et sentimentales. En 1946, Métronome exprima ses inquiétudes au sujet de « Good Morning Heartache », en disant : « Il y a un danger que la formule actuelle de Billie s’use finement, mais jusqu’à présent elle s’use bien. » Le New York Herald Tribune rapportait d’un concert donné en 1946 que son interprétation présentait peu de variations mélodiques et aucun changement de tempo[42]. [65]

En 1947, Holiday était à son apogée commerciale, ayant gagné 250 000 $ au cours des trois années précédentes. Elle a été classée deuxième dans le sondage DownBeat pour 1946 et 1947, son meilleur classement dans ce sondage. Le 6 juillet 1947, elle est classée cinquième dans le sondage annuel du Billboard auprès des « filles chanteuses » au collège (Jo Stafford est première)[67]. En 1946, Holiday remporte le sondage de popularité du magazine Metronome. [68]

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Le 16 mai 1947, Holiday fut arrêtée pour possession de stupéfiants dans son appartement de New York. Le 27 mai, elle était au tribunal. « Ça s’appelait « Les États-Unis d’Amérique contre Billie Holiday ». Et c’est exactement ce que j’ai ressenti « , se souvient-elle. 69] Au cours du procès, elle a entendu dire que son avocat ne viendrait pas la représenter au procès. « En clair, cela signifie que personne au monde n’était intéressé à prendre soin de moi. Déshydratée et incapable de retenir sa nourriture, elle a plaidé coupable et a demandé à être envoyée à l’hôpital. Le procureur a pris la défense de la plaignante en disant : « Si votre honneur le veut bien, il s’agit d’une affaire de droguée, mais plus grave que la plupart de nos affaires, Mlle Holiday est une artiste de spectacle professionnelle et se situe parmi les plus hauts placés en termes de revenus. Elle a été condamnée au camp de prisonniers fédéral d’Alderson en Virginie occidentale.


Filmographie

Holiday a été libéré plus tôt (le 16 mars 1948), en raison de son bon comportement. Quand elle est arrivée à Newark, son pianiste Bobby Tucker et son chien Mister l’attendaient. Le chien sauta à Holiday, frappa de son chapeau et l’atteignit au sol. « Il a commencé à me taper et à m’aimer comme une folle, » dit-elle. Une femme pensait que le chien attaquait Holiday. Elle a crié, une foule s’est rassemblée et des journalistes sont arrivés. « J’aurais tout aussi bien pu me rendre à Penn Station et avoir une petite réunion tranquille avec l’Associated Press, United Press et International News Service « , a-t-elle déclaré. [70]

Ed Fishman (qui s’est battu avec Joe Glaser pour être le manager de Holiday) a pensé à un concert de retour au Carnegie Hall . Holiday a hésité, le public n’était pas sûr de l’accepter après l’arrestation. Elle a cédé et a accepté de comparaître.

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Le 27 mars 1948, Holiday a joué au Carnegie Hall devant une salle comble. 2 700 billets ont été vendus à l’avance, un record à l’époque. Sa popularité était inhabituelle parce qu’elle n’avait pas de hit record actuel. Son dernier disque à atteindre les charts fut « Lover Man » en 1945. Holiday a chanté 32 chansons au concert de Carnegie par son comte, dont  » Night and Day  » de Cole Porter et son tube des années 1930,  » Strange Fruit « . Pendant le spectacle, quelqu’un lui a envoyé une boîte de gardénias. « Ma vieille marque de fabrique », a dit Holiday. « Je les ai sortis de leur boîte et je les ai attachés sur le côté de ma tête sans même regarder deux fois. » Il y avait une épingle à chapeau dans les gardénias et Holiday, sans le savoir, l’a plantée dans le côté de sa tête. « Je n’ai rien senti jusqu’à ce que le sang commence à couler dans mes yeux et dans mes oreilles « , dit-elle. Après le troisième rappel, elle s’est évanouie. [72]


Apparitions à la télévision

Le 27 avril 1948, Bob Sylvester et son promoteur Al Wilde organisèrent pour elle un spectacle à Broadway. Intitulé Holiday on Broadway, il est complet. « Les critiques de musique et de théâtre sont venus nous traiter comme si nous étions légitimes. Mais elle a fermé au bout de trois semaines. [73]

Holiday fut de nouveau arrêtée le 22 janvier 1949 dans sa chambre de l’hôtel Mark Twain à San Francisco.

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Holiday a dit qu’elle a commencé à consommer des drogues dures au début des années 1940. Elle épousa le tromboniste Jimmy Monroe le 25 août 1941. Alors qu’elle était encore mariée, elle est entrée en contact avec le trompettiste Joe Guy, son dealer de drogue. Elle a divorcé de Monroe en 1947 et s’est aussi séparée de Guy.


Voir aussi

En octobre 1949, Holiday enregistre  » Crazy He Calls Me « , qui est intronisé au Grammy Hall of Fame en 2010. Gabler a dit que le tube était son enregistrement le plus réussi pour Decca après « Lover Man ». Les hit-parades des années 1940 ne répertoriaient pas les chansons en dehors du top 30, ce qui rendait impossible la reconnaissance des succès mineurs. À la fin des années 1940, malgré sa popularité et son pouvoir de concert, ses singles étaient peu joués à la radio, peut-être à cause de sa réputation. [74]

La carte de New York City Cabaret Card de Holiday a été révoquée en raison de sa condamnation en 1947, l’empêchant de travailler dans un endroit qui vendait de l’alcool pendant les 12 années restantes de sa vie.

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Le système des cabarets a commencé en 1940 et avait pour but d’empêcher les personnes de « mauvaise moralité » de travailler dans des locaux licenciés. Un artiste-interprète devait renouveler sa licence tous les deux ans. Le système a duré jusqu’en 1967. Les clubs qui vendaient de l’alcool à New York étaient parmi ceux qui payaient le plus cher au pays. Les propriétaires de clubs savaient que les artistes inscrits sur la liste noire avaient un travail limité et pouvaient offrir un salaire moins élevé. Cela a réduit les gains de Holiday. Elle n’avait pas reçu de royalties jusqu’à ce qu’elle rejoigne Decca, donc ses revenus principaux étaient les concerts de club. Le problème s’est aggravé lorsque les disques de Holiday ont été épuisés dans les années 1950. Elle recevait rarement des redevances à la fin de sa vie. En 1958, elle a reçu une redevance de seulement 11 $[75][76] Son avocat à la fin des années 1950, Earle Warren Zaidins, n’a enregistré auprès de BMI que deux chansons qu’elle avait écrites ou coécrites, ce qui lui a coûté des revenus. [77]


Références et références

En 1948, Holiday a joué au Ebony Club, ce qui, parce qu’elle avait perdu sa carte de cabaret, était illégal. Son manager, John Levy, était convaincu qu’il pouvait récupérer sa carte et lui a permis de l’ouvrir sans. « J’ai commencé à avoir peur, a dit Holiday, je m’attendais à ce que les flics viennent dans n’importe quelle chorale et m’emmènent avec eux. Mais il ne s’est rien passé. J’ai eu beaucoup de succès. » [78]

Holiday a enregistré  » I Loves You, Porgy  » de Gershwin en 1948.

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En 1950, Holiday apparaît dans le court métrage Universal Sugar Chile Robinson, Billie Holiday, Count Basie and His Sextet, chantant « God Bless the Child » et « Now, Baby or Never ». [79]


Lectures complémentaires

Dans les années 1950, l’abus de drogues, la consommation d’alcool et les relations avec des hommes violents de Holiday ont entraîné une détérioration de sa santé. Elle est apparue dans la série de télé-réalité ABC The Comeback Story pour discuter de ses tentatives de surmonter ses malheurs. Ses enregistrements ultérieurs ont montré les effets du déclin de sa santé sur sa voix, alors qu’elle devenait grossière et ne projetait plus son éclat d’antan.

Holiday a fait sa première tournée en Europe en 1954 dans le cadre d’un programme Leonard Feather. L’imprésario suédois, Nils Hellstrom, a lancé le « Jazz Club U.S.A. ». (d’après l’émission de radio Leonard Feather) qui commence à Stockholm en janvier 1954, puis en Allemagne, aux Pays-Bas, à Paris et en Suisse. La tournée était organisée par Holiday, Buddy DeFranco, Red Norvo, Carl Drinkard, Elaine Leighton, Sonny Clark, Berryl Booker, Jimmy Raney et Red Mitchell. Un enregistrement d’un concert en Allemagne est sorti sous le titre Lady Love – Billie Holiday . [80]

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Les enregistrements tardifs de Holiday pour Verve représentent environ un tiers de sa production commerciale et sont aussi populaires que ses précédents disques pour Columbia, Commodore et Decca. Plus tard, sa voix est devenue plus fragile, mais elle n’a jamais perdu le tranchant qui l’avait toujours rendue distinctive.


Lectures complémentaires

L’autobiographie de Holiday, Lady Sings the Blues, a été écrite par William Dufty et publiée en 1956. Dufty, écrivain et rédacteur en chef du New York Post, alors marié à Maely Dufty, une amie proche de Holiday, a rapidement écrit le livre à partir d’une série de conversations avec la chanteuse dans l’appartement de la 93e rue des Dufty. Il s’est également inspiré du travail d’intervieweurs antérieurs et avait l’intention de laisser Holiday raconter son histoire à sa façon. [81]

Dans son étude de 2015, Billie Holiday : The Musician and the Myth, John Szwed a soutenu que Lady Sings the Blues est un récit généralement exact de sa vie, et que le coauteur Dufty a été forcé d’édulcorer ou de supprimer des documents sous la menace de poursuites judiciaires. Selon le critique Richard Brody, « Szwed retrace l’histoire de deux relations importantes qui manquent dans le livre – avec Charles Laughton, dans les années 1930, et avec Tallulah Bankhead, à la fin des années 1940 – et d’une relation qui a fortement diminué dans le livre, sa liaison avec Orson Welles au temps du Citizen Kane . ». [82]

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Pour accompagner son autobiographie, Holiday sort le LP Lady Sings the Blues en juin 1956. Quatre nouveaux titres,  » Lady Sings the Blues « ,  » Too Marvelous for Words « ,  » Willow Weep for Me  » et  » I Thought About You « , et huit nouveaux enregistrements de ses plus grands succès à ce jour. Les réenregistrements comprenaient  » Trav’lin’ Light  »  » Strange Fruit  » et  » God Bless the Child « . Une critique de l’album est publiée par le magazine Billboard le 22 décembre 1956, le qualifiant de digne complément musical à son autobiographie. « Holiday est en bonne voix maintenant », a écrit la critique, « et ces nouvelles lectures seront très appréciées par ceux qui la suivront. » « Les titres « Strange Fruit » et « God Bless the Child » ont été qualifiés de classiques, et « Good Morning Heartache », un autre titre réédité sur le LP, a également été remarqué favorablement. [84]


Lectures complémentaires

Le 10 novembre 1956, Holiday donne deux concerts devant un public comble au Carnegie Hall . Des enregistrements en direct du deuxième concert du Carnegie Hall sont sortis sur un album de Verve/HMV au Royaume-Uni à la fin de 1961 intitulé The Essential Billie Holiday . Les 13 titres de cet album comprennent ses propres chansons  » I Love My Man « ,  » Don’t Explain  » et  » Fine and Mellow « , ainsi que d’autres chansons qui lui sont étroitement associées, dont  » Body and Soul « ,  » My Man  » et  » Lady Sings the Blues  » (ses textes accompagnés d’un morceau du pianiste Herbie Nichols ). [85]

Les notes de couverture de cet album ont été en partie écrites par Gilbert Millstein du New York Times, qui, selon ces notes, a servi de narrateur des concerts du Carnegie Hall. Entrecoupé dans les chansons de Holiday, Millstein a lu à haute voix quatre longs passages de son autobiographie, Lady Sings the Blues . Il écrivit plus tard :

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La narration a commencé par le récit ironique de sa naissance à Baltimore –  » Maman et papa n’étaient qu’un couple d’enfants quand ils se sont mariés. Il avait dix-huit ans, elle seize ans, et moi trois – et finit, presque timidement, avec son espoir d’amour et une longue vie avec « mon homme » à ses côtés. Il était évident, même alors, que Mlle Holiday était malade. Je l’avais connue par hasard au fil des ans et j’ai été choquée par sa faiblesse physique. Sa répétition avait été désagréable ; sa voix semblait ténue et traînée ; son corps s’était affaissé de fatigue. Mais je n’oublierai pas la métamorphose de cette nuit-là. Les lumières se sont éteintes, les musiciens ont commencé à jouer et la narration a commencé. Mlle Holiday est passée d’entre les rideaux à la lumière blanche qui l’attendait, vêtue d’une robe du soir blanche et de gardénias blancs dans ses cheveux noirs. Elle était érigée et belle, posée et souriante. Et à la fin de la première partie de la narration, elle a chanté – avec force et sans faiblir – avec tout l’art qui était le sien. J’ai été très ému. Dans l’obscurité, mon visage brûlait et mes yeux. Je ne me souviens que d’une chose. J’ai souri. » [86]


Lectures complémentaires

Le critique Nat Hentoff du magazine DownBeat, qui a assisté au concert du Carnegie Hall, a écrit le reste des notes sur les pochettes de l’album de 1961. Il a écrit sur la performance de Holiday :

Tout au long de la nuit, Billie était en meilleure forme que ce qui avait parfois été le cas dans les dernières années de sa vie. Non seulement le phrasé et l’intonation étaient assurés, mais il y avait aussi une chaleur sortante, un désir palpable d’atteindre et de toucher le public. Et il y avait de l’esprit moqueur. Un sourire était souvent légèrement visible sur ses lèvres et ses yeux comme si, pour une fois, elle pouvait accepter le fait qu’il y avait des gens qui l’aimaient bien. Le rythme coulait dans sa manière unique, sinueuse et souple de faire avancer l’histoire ; les mots devenaient ses propres expériences ; et le son de Lady coulait à travers tout cela – une texture à la fois acéré et douce à l’intérieur ; une voix qui était presque insupportablement sage en désillusion et pourtant encore enfantine, à nouveau au centre. Le public était le sien avant qu’elle ne chante, la saluant et lui disant au revoir sous des applaudissements lourds et affectueux. Et à un moment donné, les musiciens applaudissaient aussi. C’était une soirée où Billie était au sommet, indéniablement la meilleure et la plus honnête chanteuse de jazz qui soit.

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Son interprétation de « Fine and Mellow » au programme The Sound of Jazz de CBS est mémorable pour son interaction avec son ami de longue date Lester Young . Les deux étaient à moins de deux ans de la mort. Young mourut en mars 1959. Holiday voulait chanter à ses funérailles, mais sa demande a été refusée.


Lectures complémentaires

Lorsque Holiday revient en Europe près de cinq ans plus tard, en 1959, elle fait une de ses dernières apparitions à la télévision pour Chelsea de Grenade à Nine à Londres. Ses derniers enregistrements en studio ont été réalisés pour MGM Records en 1959, avec le soutien de Ray Ellis et de son orchestre, qui l’avaient également accompagnée sur l’album Lady in Satin de Columbia l’année précédente (voir ci-dessous). Les sessions de MGM sont sorties à titre posthume sur un album éponyme, qui a ensuite été retitré et réédité sous le titre Last Recording .

Le 28 mars 1957, Holiday épouse Louis McKay, un homme de main de la mafia. McKay, comme la plupart des hommes dans sa vie, était violente. Ils étaient séparés au moment de sa mort, mais McKay avait l’intention de mettre sur pied une chaîne de studios vocaux Billie Holiday, sur le modèle des écoles de danse Arthur Murray[87].

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Les vacances étaient sans enfants, mais elle a eu deux filleuls : la chanteuse Billie Lorraine Feather (la fille de Leonard Feather) et Bevan Dufty (le fils de William Dufty). [81]


Lectures complémentaires

Au début de 1959, Holiday a reçu un diagnostic de cirrhose. Bien qu’elle ait d’abord cessé de boire sur l’ordre de son médecin, elle n’a pas tardé à faire une rechute. En mai de la même année, elle avait perdu 20 livres (9 kg). Son manager Joe Glaser, le critique de jazz Leonard Feather, le photojournaliste Allan Morrison et les amis de la chanteuse tentent en vain de la convaincre d’aller à l’hôpital. [89]

Le 31 mai 1959, Holiday a été emmené au Metropolitan Hospital de New York pour le traitement des maladies du foie et du cœur. Le Federal Bureau of Narcotics, sous l’ordre de Harry J. Anslinger, visait Holiday depuis au moins 1939. Elle a été arrêtée et menottée pour possession de drogue alors qu’elle était mourante, sa chambre d’hôpital a fait l’objet d’une descente et elle a été placée sous la garde de la police[90]. 90] Le 15 juillet, elle reçut les derniers sacrements de l’Église catholique romaine… Elle est décédée à 3 h 10 du matin, le 17 juillet, d’un œdème pulmonaire et d’une insuffisance cardiaque causée par une cirrhose du foie[91]. Elle avait 44 ans. Dans ses dernières années, elle s’était progressivement fait escroquer[par qui ?] de ses gains, et elle est décédée avec 0,70 $US à la banque et 750 $US (6 296 en 2017 dollars[94]), ce qui était une somme tabloïd, sur sa personne. Sa messe de funérailles a eu lieu le 21 juillet 1959 à l’église de l’apôtre saint Paul de Manhattan. Elle a été enterrée au cimetière Saint Raymond dans le Bronx.

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Gilbert Millstein, du New York Times, qui était l’annonceur des concerts du Carnegie Hall de Holiday en 1956 et qui a écrit des parties des notes sur les pochettes de l’album The Essential Billie Holiday (voir ci-dessus), a décrit son décès dans ces notes, datées de 1961 :


Lectures complémentaires

Billie Holiday est décédée à l’hôpital Metropolitan Hospital de New York, le vendredi 17 juillet 1959, dans le lit dans lequel elle avait été arrêtée pour possession illégale de stupéfiants un peu plus d’un mois auparavant, alors qu’elle était mortelle ; dans la pièce dont un garde de police avait été retiré – par ordonnance du tribunal – quelques heures seulement avant sa mort, qui, comme sa vie, était désordonnée et pitoyable. Elle avait été d’une beauté saisissante, mais elle était gaspillée physiquement à une petite caricature grotesque d’elle-même. Les vers de toutes sortes d’excès – les drogues n’étaient qu’un seul – l’avaient dévorée. Il est probable que l’une des dernières pensées de cette femme cynique, sentimentale, profane, généreuse et très talentueuse de 44 ans était de croire qu’elle devait être traduite en justice le lendemain matin. Elle l’aurait été, éventuellement, mais peut-être pas si vite. En tout état de cause, elle s’est finalement soustraite à la juridiction de tout tribunal ici-bas. [86]

La prestation de Holiday lui a permis de se démarquer tout au long de sa carrière. Son improvisation compense le manque d’éducation musicale. Sa voix de contralto[95] manquait de portée et était mince, et des années d’usage de drogue ont modifié sa texture et lui ont donné un son fragile et râpeux. Holiday a toujours voulu que sa voix sonne comme un instrument et certaines de ses influences étaient Louis Armstrong et la chanteuse Bessie Smith . Son dernier enregistrement majeur, un album de 1958 intitulé Lady in Satin, est accompagné d’un orchestre de 40 musiciens dirigé et arrangé par Ray Ellis, qui a parlé de l’album en 1997[96] :

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Je dirais que le moment le plus émouvant a été l’écoute du play-back de « I’m a Fool to Want You ». Il y avait des larmes dans ses yeux… Après avoir terminé l’album, je suis allé dans la salle de contrôle et j’ai écouté toutes les prises. Je dois avouer que j’étais mécontent de sa prestation, mais j’écoutais simplement de la musique plutôt que de l’émotion. Ce n’est que lorsque j’ai entendu le mix final quelques semaines plus tard que j’ai réalisé à quel point sa performance était vraiment excellente. [97]


Lectures complémentaires

Frank Sinatra a été influencé par ses performances sur la 52ème rue quand elle était jeune homme. Il a parlé de son impact au magazine Ebony en 1958 :

A quelques exceptions près, toutes les grandes chanteuses pop américaines de sa génération ont été touchées d’une manière ou d’une autre par son génie. C’est Billie Holiday qui a été et demeure la plus grande influence musicale sur moi. Lady Day est sans conteste l’influence la plus importante sur le chant populaire américain au cours des vingt dernières années. [98]

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Billie Holiday a beaucoup enregistré pour quatre labels : Columbia Records, qui a publié ses enregistrements sur ses labels subsidiaires Brunswick Records, Vocalion Records, et OKeh Records, de 1933 à 1942 ; Commodore Records en 1939 et 1944 ; Decca Records de 1944 à 1950 ; brièvement pour Aladdin Records en 1951 ; Verve Records et sur son label Clef Records ; de 1952 à 1957, puis de nouveau pour Columbia Records de 1957 à 1958 et finalement pour MGM Records en 1959. Beaucoup d’enregistrements de Holiday sont apparus sur des disques 78 tours avant l’ère des disques vinyle à longue durée de vie, et seuls Clef, Verve et Columbia ont sorti de son vivant des albums qui n’étaient pas des compilations de matériel déjà sorti. De nombreuses compilations ont été publiées depuis sa mort, ainsi que des coffrets complets et des enregistrements en direct. [99] [100]


Lectures complémentaires

En 1986, la société de Joel Whitburn, Record Research, a compilé de l’information sur la popularité des enregistrements publiés avant l’ère du rock and roll et a créé des palmarès pop remontant aux débuts de l’industrie du disque commercial. Les conclusions de l’entreprise ont été publiées dans le livre Pop Memories 1890-1954 . Plusieurs des disques de Holiday sont listés dans les pop charts que Whitburn a créés. [101]

Holiday a commencé sa carrière d’enregistrement sur une note positive avec son premier album, « Riffin’ the Scotch », dont 5.000 exemplaires ont été vendus. Il est sorti sous le nom de « Benny Goodman & His Orchestra ». [101]

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La plupart des premiers succès de Holiday ont été publiés sous le nom de « Teddy Wilson & His Orchestra ». Pendant son séjour dans le groupe de Wilson, Holiday chante quelques bars, puis d’autres musiciens font un solo. Wilson, l’un des pianistes de jazz les plus influents de l’époque du swing[102], a accompagné Holiday plus que tout autre musicien. Lui et Holiday ont publié 95 enregistrements ensemble. [103]


Lectures complémentaires

En juillet 1936, Holiday a commencé à libérer les camps sous son propre nom. Ces chansons sont sorties sous le nom de « Billie Holiday & Her Orchestra ». Plus remarquable encore, le populaire titre de jazz  » Summertime  » s’est bien vendu et a été classé au 12e rang des palmarès pop de l’époque, la première fois que le titre de jazz a été classé dans un palmarès. Seule la version R&B de « Summertime » de Billy Stewart a atteint un meilleur classement que celle de Holiday, se classant au 10e rang trente ans plus tard en 1966. [105]

Holiday avait 16 chansons à succès en 1937, ce qui en fait l’année la plus prospère sur le plan commercial. C’est cette année-là que Holiday remporte son seul succès en tant que chanteuse vedette dans les charts pop des années 1930, « Carelessly ». Le tube  » I’ve Got My Love to Keep Me Warm « , a également été enregistré par Ray Noble, Glen Gray et Fred Astaire dont le rendu a été un best seller pendant des semaines. 106] La version de Holiday est classée 6e sur le seul graphique de fin d’année disponible pour 1937. [47]

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En 1939, Holiday enregistre son plus gros record de ventes,  » Strange Fruit  » pour Commodore, se classant au 16e rang des charts pop disponibles dans les années 1930. [107]


Lectures complémentaires

En 1940, Billboard a commencé à publier ses palmarès pop modernes, dont le palmarès Best Selling Retail Records, le précurseur du Hot 100. Aucune des chansons de Holiday n’a été placée dans les charts pop modernes, en partie parce que Billboard n’a publié que les dix premiers emplacements des charts dans certains numéros. Les succès mineurs et les sorties indépendantes n’avaient aucun moyen d’être mis en valeur.

 » God Bless the Child « , qui s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires, s’est classé troisième au palmarès des meilleures chansons de fin d’année 1941 de Billboard ‘. [48]

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Le 24 octobre 1942, Billboard commença à publier ses cartes R&B. Deux des chansons de Holiday figurent sur le palmarès,  » Trav’lin’ Light  » avec Paul Whiteman, en tête du palmarès, et  » Lover Man « , qui atteint le numéro 5. « Trav’lin’ Light » a également atteint 18 ans sur le tableau de fin d’année de Billboard.


Lectures complémentaires

Quand Holiday est mort, le New York Times a publié une courte notice nécrologique à la page 15 sans une signature. Elle a laissé une succession de 1 000 $ et ses meilleurs enregistrements des années 30 étaient pour la plupart épuisés. La stature publique de Holiday a grandi au cours des années suivantes. En 1961, elle a été élue au Down Beat Hall of Fame et peu après, Columbia a réédité près d’une centaine de ses premiers disques. Dans les années 70, le portrait de Diana Ross, Holiday in Lady Sings The Blues, a été mis en nomination pour un Oscar et a remporté un Golden Globe. Holiday a remporté 23 Grammy Awards posthumes. [108]

Billie Holiday a reçu plusieurs prix du magazine Esquire de son vivant. Elle a également été intronisée au Grammy Hall of Fame, au Ertegun Jazz Hall of Fame, au Rock and Roll Hall of Fame et au ASCAP Jazz Wall of Fame.

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Lectures complémentaires

Sources

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Billie_Holiday

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