Fats Waller


Début de la vie

Thomas Wright  » Fats  » Waller (21 mai 1904 – 15 décembre 1943) était un pianiste de jazz, organiste, compositeur, chanteur et humoriste américain. Ses innovations dans le style Harlem stride ont jeté les bases du piano jazz moderne. Ses compositions les plus connues,  » Ain’t Misbehavin’  » et  » Honeysuckle Rose « , ont été intronisées au Grammy Hall of Fame en 1984 et 1999. [1]

Waller était le plus jeune de 11 enfants (dont cinq ont survécu à l’enfance) nés d’Adeline Locket Waller, une musicienne, et du révérend Edward Martin Waller à New York City. Il a commencé à jouer du piano à l’âge de six ans et a obtenu son diplôme d’orgue à l’église de son père quatre ans plus tard. Sa mère l’a instruit dans sa jeunesse, et il a assisté à d’autres leçons de musique, en les payant en travaillant dans une épicerie. Waller a fréquenté l’école secondaire DeWitt Clinton pendant un semestre, mais il a quitté l’école à 15 ans pour travailler comme organiste au Lincoln Theater à Harlem, où il gagnait 32 $ par semaine. 3][4] En 12 mois, il avait composé son premier chiffon . Il a été l’élève de prix et plus tard l’ami et collègue du pianiste de stride James P. Johnson . [5]

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Les premiers enregistrements de Waller, « Muscle Shoals Blues » et « Birmingham Blues », ont été réalisés en octobre 1922 pour Okeh Records . Cette année-là, il a aussi fait son premier rouleau de piano, « Got to Cool My Doggies Now ». 6] La première composition de Waller, « Squeeze Me », a été publiée en 1924. [2]


Carrière

Waller est devenu l’un des artistes les plus populaires de son époque, rencontrant un succès critique et commercial aux États-Unis et en Europe. C’était aussi un auteur-compositeur prolifique, et beaucoup de chansons qu’il a écrites ou co-écrites sont toujours populaires, comme  » Honeysuckle Rose « ,[7]  » Ain’t Misbehavin’  » et  » Squeeze Me « . Oscar Levant, pianiste et compositeur, a surnommé Waller  » l’Horowitz noir « . On pense que Waller a composé de nombreux airs inédits dans les années 1920 et 1930 et qu’il les a vendus pour de petites sommes[9], attribuées à un autre compositeur et parolier. Citation nécessaire ]

Les standards attribués à Waller, parfois controversés, incluent  » I Can’t Give You Anything but Love, Baby « . Le biographe Barry Singer a supposé que ce classique du jazz a été écrit par Waller et le parolier Andy Razaf et a fourni une description de la vente donnée par Waller au New York Post en 1929 – il a vendu la chanson pour $500 à un auteur-compositeur blanc, finalement pour utilisation dans un spectacle financièrement réussi (conforme aux contributions de Jimmy McHugh aux Revels de Harry Delmar, 1927, et puis aux Blackbirds of 1928). Il soutient en outre la conjecture, notant que les manuscrits manuscrits anciens du Dana Library Institute of Jazz Studies de « Spreadin’ Rhythm Around » (Jimmy McHugh ©1935) sont de la main de Waller. L’historien de jazz Paul S. Machlin commente que la conjecture de Singer a « une justification[historique] considérable ». Le fils de Waller, Maurice, écrivit dans sa biographie de son père en 1977 que Waller s’était un jour plaint d’avoir entendu la chanson et qu’il venait de l’étage pour lui dire de ne jamais la jouer à son audience parce qu’il avait dû la vendre quand il avait besoin d’argent[12]. La biographie de Maurice Waller note également les objections de son père à entendre  » On the Sunny Side of the Street  » à la radio. Waller enregistre « I Can’t Give You… » en 1938, en jouant la mélodie mais en se moquant des paroles ; l’enregistrement est réalisé avec Adelaide Hall qui a fait connaître la chanson au monde au Club Les Ambassadeurs de New York en 1928. [14]

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Les notes anonymes sur la pochette de l’album Handful of Keys de RCA Victor, paru en 1960, indiquent que Waller a protégé plus de 400 chansons, dont beaucoup ont été co-écrites avec son plus proche collaborateur, Andy Razaf . Razaf décrit son partenaire comme « l’âme de la mélodie… un homme qui a fait chanter le piano… à la fois grand de corps et d’esprit… connu pour sa générosité… un bouillonnement de joie ». Gene Sedric, clarinettiste qui a joué avec Waller sur certains de ses enregistrements des années 1930, est cité dans ces notes de pochette qui rappellent la technique d’enregistrement de Waller avec une admiration considérable : « Fats était l’homme le plus détendu que j’aie jamais vu dans un studio, alors il a rendu tout le monde détendu. Une fois l’équilibre atteint, il suffirait d’une seule prise pour faire un côté, à moins que ce ne soit un chiffre difficile. »


Vie personnelle

Waller a joué avec de nombreux interprètes, de Nathaniel Shilkret (sur Victor 21298-A) et Gene Austin à Erskine Tate, Fletcher Henderson, McKinney’s Cotton Pickers et Adelaide Hall, mais son plus grand succès est venu avec son propre combo cinq ou six pièces, « Fats Waller et son rythme ».

À une occasion, son jeu semblait l’avoir exposé à un risque de blessure. Waller a été kidnappé à Chicago à l’issue d’une représentation en 1926. Quatre hommes l’ont mis dans une voiture et l’ont emmené à l’auberge Hawthorne, appartenant à Al Capone . Waller a reçu l’ordre d’entrer dans le bâtiment et a trouvé une fête qui battait son plein. Fusil dans le dos, on l’a poussé vers un piano et on lui a dit de jouer. Un Waller terrifié réalisa qu’il était « l’invité surprise » à la fête d’anniversaire de Capone, et se consola que les gangsters n’avaient pas l’intention de le tuer. On dit que Waller est resté au Hawthorne Inn pendant trois jours et qu’il est resté très ivre, extrêmement fatigué et qu’il a gagné des milliers de dollars en liquide de Capone et d’autres fêtards comme pourboires. [15]

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En 1926, Waller commence à enregistrer avec la Victor Talking Machine Company / RCA Victor, sa principale maison de disques pour le reste de sa vie, avec les solos d’orgue  » St. Louis Blues  » et sa propre composition,  » Lenox Avenue Blues « . Bien qu’il ait enregistré avec divers groupes, dont Hot Babes de Morris (1927), Buddies de Fats Waller (1929) (l’un des premiers groupes multiraciaux à avoir enregistré) et Cotton Pickers de McKinney (1929), sa plus importante contribution à la tradition du piano stride de Harlem fut une série d’enregistrements solo de ses propres compositions : « Handful of Keys », « Smashing Thirds », « Numb Fumblin' » et « Valentine Stomp » (1929). Après des sessions avec Ted Lewis (1931), Jack Teagarden (1931) et Billy Banks ‘ Rhythmakers (1932), il commence en mai 1934 la volumineuse série d’enregistrements avec un petit groupe appelé Fats Waller and his Rhythm. Ce groupe de six personnes comprenait habituellement Herman Autrey (parfois remplacé par Bill Coleman ou John « Bugs » Hamilton), Gene Sedric ou Rudy Powell, et Al Casey .


Décès et descendants

Waller a écrit « Squeeze Me » (1919), « Keepin’ Out of Mischief Now », « Ain’t Misbehavin' » (1929), « Blue Turning Grey Over You », « I’ve Got a Feeling I’m Falling » (1929), « Honeysuckle Rose » (1929) et « Jitterbug Waltz » (1942). Il a composé des pièces d’exposition pour piano stride telles que « Handful of Keys », « Valentine Stomp » et « Viper’s Drag ». Citation nécessaire ]

Dans les années 1930, il a connu le succès en tournée au Royaume-Uni et en Irlande, où il a participé à l’une des premières émissions télévisées de la BBC le 30 septembre 1938. Pendant son séjour en Grande-Bretagne, Waller a également enregistré un certain nombre de chansons pour EMI à l’orgue du Compton Theatre, situé dans les studios Abbey Road à St John’s Wood[16]. Il a joué dans plusieurs longs et courts métrages, notamment Stormy Weather en 1943, qui est sorti le 21 juillet, quelques mois avant sa mort. Pour le spectacle à succès de Broadway Hot Chocolates, lui et Razaf ont écrit  » (What Did I Do to Be So) Black and Blue  » (1929), qui est devenu un succès pour Ethel Waters et Louis Armstrong .

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Waller jouait à l’occasion des pièces d’orgue de Bach pour de petits groupes. Waller a influencé de nombreux pianistes de jazz pré-bebop ; Count Basie et Erroll Garner ont tous deux réanimé ses chansons à succès. En plus de son jeu, Waller était connu pour ses nombreuses bêtises lors de ses performances.


Le renouveau et les récompenses

Entre 1926 et la fin de 1927, Waller enregistre une série de disques d’orgue en solo. C’est la première fois que des compositions de jazz syncopées sont interprétées sur un orgue d’église grandeur nature.

En 1938, Waller fut l’un des premiers Afro-Américains à acheter une maison dans le quartier Addisleigh Park de St. Albans, dans le Queens, une communauté de New York avec des clauses restrictives sur le plan racial. Après son achat et son procès devant les tribunaux de l’État de New York, de nombreux Afro-Américains prospères ont suivi, dont de nombreux artistes de jazz tels que Count Basie, Lena Horne, Ella Fitzgerald et Milt Hinton. [17]

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Waller a contracté une pneumonie et est décédé le 15 décembre 1943, alors qu’il voyageait à bord du célèbre train de cross-country le Super Chef près de Kansas City, Missouri . Sa dernière séance d’enregistrement s’est déroulée avec un groupe interracial à Detroit, au Michigan, qui comprenait le trompettiste blanc Don Hirleman. Waller revenait de Los Angeles à New York, après le succès retentissant de Stormy Weather, et après un engagement réussi à la Zanzibar Room, à Santa Monica en Californie, où il était tombé malade. On estime que plus de 4 200 personnes ont assisté à ses funérailles à l’église baptiste abyssinienne de Harlem,[18] : 7 qui ont incité Adam Clayton Powell Jr, qui a prononcé l’éloge funèbre, à dire que Fats Waller  » a toujours joué devant une salle comble « . Par la suite, il fut incinéré et ses cendres furent dispersées au-dessus de Harlem, à partir d’un avion piloté par un aviateur afro-américain non identifié de la Première Guerre mondiale[19]. [20]


Dans la culture populaire

L’un de ses descendants est le footballeur professionnel Darren Waller, qui est l’arrière-petit-fils de Fats. [21]

Une comédie musicale de Broadway mettant en vedette des airs de Waller intitulée Ain’t Misbehavin’ a été produite en 1978. (Le spectacle et une vedette du spectacle, Nell Carter, a remporté les Tony Awards…) Le spectacle a ouvert ses portes au Longacre Theatre et a donné plus de 1600 représentations. Il a été relancé à Broadway en 1988. Interprété par cinq acteurs afro-américains, le spectacle comprenait des chansons telles que  » Honeysuckle Rose « ,  » This Joint Is Jumpin’ « , et  » Ain’t Misbehavin’ « .

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Les enregistrements de Fats Waller ont été intronisés au Grammy Hall of Fame qui est un Grammy Award spécial créé en 1973 pour honorer les enregistrements qui ont au moins 25 ans et qui ont « une signification qualitative ou historique ».


Enregistrements clés

Le pianiste le plus talentueux pour garder la musique de « Fats » Waller en vie dans les années qui suivirent sa mort fut probablement Ralph Sutton, qui concentra sa carrière sur le piano stride. Sutton était un grand admirateur de Waller, disant :  » Je n’ai jamais entendu un pianiste jouer mieux que Fats – ou jouer un groupe mieux que lui. Je ne me lasse jamais de lui. Fats est avec moi depuis le début, et il sera avec moi toute ma vie. » [23]

L’acteur et chef d’orchestre Conrad Janis a également fait beaucoup pour garder vivante la musique de piano stride de « Fats » Waller et James P. Johnson. En 1949, à l’âge de 18 ans, Janis a formé, avec Janis au trombone, un groupe de grands du jazz vieillissant composé de James P. Johnson (piano), Henry Goodwin (trompette), Edmond Hall (clarinette), Pops Foster (basse) et Baby Dodds (batterie). [24]

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Source :https://www.youtube.com/watch?v=SBTp6-kfEh4

Source : [29]


Filmographie

Source : [29]

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Fats_Waller

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019