Wes Montgomery


biography

John Leslie  » Wes  » Montgomery (6 mars 1923 – 15 juin 1968)[1] était un guitariste de jazz américain. Il est largement considéré comme l’un des plus grands guitaristes de jazz, émergeant après des figures de proue telles que Django Reinhardt et Charlie Christian et influençant d’innombrables autres. Montgomery était connu pour sa technique inhabituelle qui consistait à pincer les cordes avec le côté de son pouce, ce qui lui donnait un son distinctif.

Il a souvent travaillé avec ses frères Buddy (piano et vibes) et Monk (guitare basse), et avec l’organiste Jimmy Smith . Les enregistrements de Montgomery jusqu’en 1965 étaient généralement orientés vers le hard bop, le soul jazz et le post-bop, tandis que vers 1965, il a commencé à enregistrer des albums instrumentaux plus pop qui comportaient moins d’improvisation mais qui ont connu un succès grand public. Son style de guitare en fin de carrière est une influence majeure sur la fusion et le jazz doux…

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Montgomery est né à Indianapolis, Indiana . Selon NPR Jazz Profiles « The Life and Music Of Wes Montgomery », le surnom « Wes » était l’abréviation enfantine de son deuxième prénom, Leslie. Issu d’une famille de musiciens, ses frères, Monk (contrebasse et basse électrique) et Buddy (vibraphone et piano), étaient des musiciens de jazz. Les frères ont sorti un certain nombre d’albums ensemble sous le nom de Montgomery Brothers . Bien qu’il n’était pas doué pour la lecture de la musique, il pouvait apprendre des mélodies complexes et des riffs à l’oreille. Montgomery a commencé à apprendre la guitare à six cordes à l’âge relativement tardif de 20 ans en écoutant et en apprenant les enregistrements de son idole, le guitariste Charlie Christian ; cependant, il avait joué de la guitare ténor à quatre cordes depuis l’âge de 12 ans. Il était connu pour sa capacité à jouer les solos de Christian note par note et a été engagé par Lionel Hampton pour cette capacité. [1]


Carrière dans l’enregistrement

Montgomery a fait une tournée avec Lionel Hampton au début de sa carrière ; cependant, le stress combiné de la tournée et de l’absence de sa famille l’a ramené à Indianapolis. Pour soutenir sa famille de huit personnes, Montgomery travaille dans une usine de 7 h à 15 h, puis dans des clubs locaux de 21 h à 2 h du matin. Cannonball Adderley a entendu Montgomery dans un club d’Indianapolis et a été effondré. Le lendemain matin, il a appelé le producteur de disques Orrin Keepnews, qui a signé un contrat d’enregistrement avec Riverside Records . Adderley a ensuite enregistré avec Montgomery sur son album Cannonball Adderley and the Poll-Winners (1960). Montgomery a enregistré avec ses frères et divers autres membres du groupe, y compris le Wynton Kelly Trio, qui a déjà soutenu Miles Davis .

Après les débuts du guitariste swing / pré-bop Christian et du guitariste gypsy-jazz Django Reinhardt, Wes s’est joint à Tal Farlow, Johnny Smith, Jimmy Raney, et Barney Kessel pour faire connaître la guitare comme instrument bebop / post-bop. Alors que ces hommes ont généralement réduit leur propre production dans les années 1960, Montgomery a enregistré prolifique au cours de cette période, prêtant la guitare aux mêmes airs contemporains tels que John Coltrane et Miles Davis ont enregistré.

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John Coltrane a demandé à Montgomery de rejoindre son groupe après une jam session, mais Montgomery a continué à diriger son propre groupe. Boss Guitar (1963) semble se référer à son statut de chef d’orchestre guitariste. Il a également contribué à des enregistrements de Jimmy Smith . Les puristes de jazz apprécient les enregistrements de Montgomery jusqu’en 1965, et se plaignent parfois qu’il a abandonné le hard-bop pour le pop jazz vers la fin de sa carrière, bien que l’on puisse soutenir qu’il a gagné un public plus large pour son travail antérieur avec son soft jazz entre 1965 et 1968. A cette époque tardive, il produisait parfois des compositions originales aux côtés d’arrangements orchestraux jazzy de chansons pop. En résumé, cette période tardive lui a permis de s’enrichir considérablement et de créer une plateforme pour qu’un nouveau public puisse entendre ses enregistrements antérieurs.


Mort

Pour beaucoup, le jeu de Montgomery définit la guitare jazz et le son que les élèves essaient d’imiter. Bobby Broom, guitariste de jazz, dans une histoire vidéo de l’impact de Montgomery sur les musiciens et guitaristes de jazz, note :

L’année 1959 a été très riche en événements dans l’histoire du jazz. On dit que c’est l’année la plus prolifique. Ça s’appelle l’année de la mort de Jazz…. L’icône Wes Montgomery, guitariste de jazz originaire d’Indianapolis, qui a émergé en 1959 avec son premier disque en trio….. Le nom du disque était « A Dynamic New Sound ». Il a inauguré une figure qui est devenue l’une des plus célèbres, sinon la plus célèbre, sur l’instrument dans la musique jazz. Wes a introduit une toute nouvelle façon de jouer de la guitare. Des techniques qui étaient vraiment inexplorées avant lui. La technique de l’octave… et sa mélodie d’accord et son jeu en solo d’accord est encore aujourd’hui inégalée, et définitivement une révélation pour le jeu de guitare jazz. [3]

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Montgomery est le grand-père de l’acteur Anthony Montgomery . [1] [4]


Influence

Montgomery tourne avec l’orchestre du vibraphoniste Lionel Hampton de juillet 1948 à janvier 1950, et on peut l’entendre sur des enregistrements de cette période. Montgomery retourne ensuite à Indianapolis et n’enregistre qu’en décembre 1957 (sauf une session en 1955), où il participe à une session à laquelle participent ses frères Monk et Buddy, ainsi que le trompettiste Freddie Hubbard, qui fait ses débuts avec Montgomery. La plupart des enregistrements réalisés par Montgomery et ses frères de 1957 à 1959 sont sortis sur le label Pacific Jazz. [1]

À partir de 1959, Montgomery a été signé chez Riverside Records et y est resté jusqu’à la fin de 1963, juste avant que l’entreprise ne fasse faillite. Les enregistrements réalisés pendant cette période sont largement considérés par les fans et les historiens du jazz comme les meilleurs et les plus influents de Montgomery. Deux sessions en janvier 1960 ont donné The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery, enregistré en quatuor avec le pianiste Tommy Flanagan, le bassiste Percy Heath et le batteur Albert « Tootie » Heath . Deux des compositions les plus connues de Montgomery, « Four on Six » et « West Coast Blues ».

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Presque toute la production de Montgomery à Riverside mettait en vedette le guitariste dans un petit groupe, habituellement un trio (et toujours avec son organiste de l’époque d’Indianapolis, Melvin Rhyne), un quatuor ou un quintette, jouant un mélange de chansons jazz uptempo et de ballades calmes. La seule exception, Fusion ! Wes Montgomery avec Strings (1963), télégraphie sa carrière post-Riverside : c’est son premier enregistrement avec un ensemble à cordes. L’un des sets les plus mémorables a été une collaboration avec le virtuose du vibraphone et le pilier du Modern Jazz Quartet Milt Jackson, dont le producteur Orrin Keepnews a insisté sur une collaboration avec Montgomery comme condition pour signer un contrat d’enregistrement solo avec Riverside.


Technique

En 1964, Montgomery s’installe chez Verve Records pour deux ans. Son séjour à Verve a donné lieu à de nombreux albums où il a joué avec un orchestre dominé par les cuivres (« Movin’ Wes »), orienté cordes (« Bumpin’, Tequila »), ou un mélange des deux (« Goin’ Out of My Head, California Dreaming »). [1]

Montgomery n’a jamais entièrement abandonné le jazz dans les années Verve, que ce soit avec quelques sélections sur la plupart des albums de Verve, ou par des sets comme Smokin’ at the Half Note de 1965, avec deux apparitions au New York City club avec le Wynton Kelly Trio, ou deux albums qu’il fit avec Jimmy Smith, Jimmy & Wes : Le duo dynamique (1966) et Further Adventures of Jimmy and Wes (1968), Organist jazz. Il a continué à jouer de la guitare jazz en direct, comme en témoignent les enregistrements audio et vidéo de sa tournée en Europe en 1965.

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En tant que fondateur de l’école de jazz, l’album de Verve Bumpin ‘ (1965) représente un modèle dont de nombreux enregistrements modernes sont dérivés : comme le note le paquebot sur la question du remaster du CD, l’arrangeur Don Sebesky, après avoir été incapable de produire les résultats souhaités par le guitariste et l’orchestre qui jouaient ensemble, proposa à Montgomery d’enregistrer la musique choisie avec son petit groupe choisi, puis Sebesky rédigea les tableaux orchestrale sur la base des produits par le groupe de Montgomery. Les parties orchestrales ont ensuite été enregistrées séparément de Montgomery.


Matériel

Lorsque Montgomery sort son premier album, A Day in the Life (1967), chez A&M Records, il semble avoir complètement abandonné le jazz pour le marché pop plus lucratif, bien qu’à l’époque de Verve, il ait joué son jazz habituel en petit groupe dans des concerts. Les trois albums sortis pendant sa période A&M (1967-68), sous la direction du producteur de jazz de longue date Creed Taylor (« Bethlehem Records », ABC-Paramount Records, Verve Records, CTI Records), présentent les arrangements orchestraux de chansons pop célèbres (« I Say a Little Prayer », « Windy », « A Day in the Life », « Eleanor Rigby », etc.) avec Montgomery utilisant la technique à l’octave guitare pour reciter la mélodie. Les enregistrements d’A&M comportent des sections rythmiques d’étoiles, dont Herbie Hancock au piano, Hank Jones au clavecin et au piano, Ron Carter à la basse, Grady Tate à la batterie et Ray Barretto aux percussions. Hubert Laws apparaît également sur Down Here on the Ground (1968), le premier des albums d’A&M, avec flûte et hautbois. Il s’agit des disques les plus commercialement réussis de sa carrière, bien que Michael G. Nastos d’AllMusic Guide ait écrit de Down Here on the Ground (1968) :

Pour le plus grand plaisir ou le plus grand chagrin des amateurs de jazz urbain ou traditionnel, la musique a changé, et Montgomery se trouvait au milieu, bien que son jeu délicieux soit resté essentiellement inchangé. … À bien des égards réels et importants, c’est le début de la fin pour Montgomery en tant qu’artiste de jazz, et la naissance de la musique d’ambiance et de salon de la garçonnière qui n’a duré que peu de temps. … Il s’agit d’une catégorie d’enregistrements où les musiciens ont choisi de produire, plutôt que de créer leur propre style de jazz, et c’est à tout le moins une note historique.

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Wes et son frère cadet Buddy, ainsi que Richard Crabtree et Benny Barth, ont formé The Mastersounds, et ont enregistré « Jazz Showcase Introducing The Mastersounds » et une version jazz de « The King and I », tous deux publiés par World Pacific Records. Ils ont d’abord joué ensemble à Seattle, notamment en travaillant sur le décor de « The King and I », dans un club appelé Dave’s Fifth Avenue. Les compositeurs ont été tellement impressionnés par la version jazz de « The King & I » qu’ils ont pré-édité la partition de « Flower Drum Song » au quatuor pour permettre une sortie simultanée avec la bande son de l’album.


Prix et distinctions

Resonance Records a commencé une série d’albums live à partir d’enregistrements d’archives en 2016 avec la performance de 1959 One Night in Indy .

Le matin du 15 juin 1968, alors qu’il était chez lui à Indianapolis, dans l’Indiana, Montgomery s’est réveillé et a dit à sa femme qu’il « ne se sentait pas très bien ». Il s’est rapidement effondré, mourant d’une crise cardiaque en quelques minutes. Agé de 45 ans au moment de sa mort, Montgomery revenait d’une tournée avec son quintette et était au sommet de sa gloire, ayant atteint un degré d’acceptation populaire que peu d’artistes de jazz de l’époque avaient atteint. La ville natale de Montgomery, Indianapolis, a plus tard nommé un parc en son honneur.

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Montgomery a eu une grande influence sur d’autres guitaristes de renom qui l’ont suivi, ayant également gagné le respect de ses contemporains.


Discography

Dave Miele et Dan Bielowsky affirment,

Wes Montgomery était certainement l’un des guitaristes les plus influents et les plus musicaux à avoir jamais pris cet instrument….. Il a pris l’utilisation des octaves et des mélodies d’accords à un plus haut niveau que tout autre guitariste, avant ou depuis…. Montgomery est sans aucun doute l’une des voix les plus importantes de la guitare jazz qui ait jamais vécu – ou qui vivra probablement jamais. Une discussion sur la guitare jazz n’est tout simplement pas approfondie si elle ne touche pas Wes Montgomery. [6]

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« Écouter les solos de Wes Montgomery, c’est comme hésiter au bord du gouffre », affirme le compositeur et chef d’orchestre Gunther Schuller, cité par le critique jazz et pop Will Smith. « Son jeu à son apogée devient insupportablement excitant, au point que l’on ne se sent plus capable de faire preuve d’une endurance physique suffisante pour lui survivre. »


Riverside (1958-1964)

Beaucoup de guitaristes de jazz considèrent Montgomery comme la plus grande influence parmi les guitaristes de jazz moderne. Pat Metheny l’a beaucoup félicité en disant : « J’ai appris à jouer en écoutant Smokin’ at the Half Note de Wes Montgomery. » Metheny a déclaré au New York Times en 2005 que le solo sur  » If You Could See Me Now « , de cet album est son préféré de tous les temps. Joe Pass a dit : « Pour moi, il n’y a eu que trois vrais innovateurs à la guitare – Wes Montgomery, Charlie Christian et Django Reinhardt », comme cités dans The Guitar Players de James Sallis et dans sa vidéo pédagogique Hot Licks. Kenny Burrell déclare : « C’était un honneur qu’il m’ait appelé comme deuxième guitariste pour une session. » De plus, George Benson, Stevie Ray Vaughan, Eric Johnson, Joe Satriani, Jimi Hendrix, David Becker, Joe Diorio, Steve Lukather, Larry Coryell, Randy Napoleon et Pat Martino l’ont qualifié à maintes reprises de grande influence. Lee Ritenour, qui a enregistré l’album Wes Bound en 1993 qui porte son nom, le cite comme son influence la plus notable ; il a aussi nommé son fils Wesley. Le guitariste Bobby Broom a fondé le groupe Deep Blue Organ Trio pour poursuivre le son pionnier avec lequel Montgomery a débuté sa carrière en 1959 : « A Dynamic New Sound for Guitar, Organ and Drums », et a formé The Bobby Broom Organi-Sation en 2014 pour poursuivre ce travail. [7]

En 1982, Bob James et Earl Klugh ont collaboré à un album en duo et ont enregistré la chanson « Wes » en hommage à feu Montgomery sur leur album Two of a Kind. Pat Martino a sorti son enregistrement hommage à Wes chez Blue Note Records en 2006 sous le titre Remember : Hommage à Wes Montgomery . [8]

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Les personnes influencées par Montgomery comprennent George Benson, Kenny Burrell, Bobby Broom, Royce Campbell, Grant Green, Jimi Hendrix, Steve Howe, Elliot Easton, Russell Malone, Pat Martino, Pat Metheny, Lee Ritenour, Mark Whitfield, Stevie Wonder, Joe Diorio, Tuck Andress, David Becker, Randy Napoleon, Larry Coryell et Emily Remler .


Verve (1964-1966)

Selon le professeur de guitare jazz Wolf Marshall, Montgomery abordait souvent les solos à trois niveaux : il commençait une progression répétitive avec des lignes de notes simples, dérivées de gammes ou de modes ; après un nombre approprié de séquences, il jouait des octaves pour quelques autres séquences, pour finalement aboutir à des accords en blocs. Il utilise surtout des triades et des arpèges superposés comme source principale pour ses idées de solos et ses sons. [1]

L’utilisation d’octaves (jouant la même note sur deux cordes généralement à une octave d’intervalle) pour laquelle il est largement connu, est devenu connu comme « le Naptown Sound ». Montgomery était aussi un excellent joueur de « single-line » ou de « single-note », et a eu une grande influence sur l’utilisation des accords de blocs dans ses solos. Son jeu sur le standard de jazz  » Lover Man  » est un exemple de ses solos d’une note, d’octave et de block-chord. « (« Lover Man » apparaît sur l’album Fantasy Records de 1961, The Montgomery Brothers…)

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Au lieu d’utiliser un médiator de guitare, Montgomery pinçait les cordes avec la partie charnue de son pouce, en utilisant des downstrokes pour les notes simples et une combinaison de upstrokes et downstrokes pour les accords et octaves. Montgomery a développé cette technique non pas pour des raisons techniques mais pour le bénéfice de ses voisins. Il a travaillé de longues heures comme machiniste avant que sa carrière musicale ne commence et ne commence tard le soir. Pour éviter que les voisins ne se plaignent, il a commencé à jouer plus doucement en utilisant son pouce. Cette technique lui a permis d’obtenir un son doux et expressif de sa guitare. George Benson, dans les notes de la pochette de l’album Ultimate Wes Montgomery de 1998, écrit : « Wes avait du maïs sur le pouce, ce qui lui donnait ce son. Il obtenait un son pour les parties molles, puis ce point en utilisant le maïs. C’est pourquoi personne ne pourra jamais égaler Wes. Et son pouce était à double articulation. Il pouvait le plier jusqu’au poignet pour toucher son poignet, ce qu’il faisait pour choquer les gens. »


Verve (1964-1966)

Montgomery a joué une Gibson ES-175, et plus tard a joué exclusivement une Gibson L-5CES. Dans ses dernières années, il a joué l’une des deux guitares L-5CES que Gibson a faites sur mesure pour lui, chacune avec un seul pick-up au manche au lieu des deux traditionnels. Au Newport Jazz Festival de 1967 et sur plusieurs photos, Wes a joué une Gibson L-5ces de la cinquantaine avec deux micros Gibson alnico  » agrafes « .

Dans ses premières années, Montgomery avait un ampli à lampes, souvent un Fender . Dans ses dernières années, il a joué un ampli Standel à l’état solide avec un haut-parleur de 15 pouces (380 mm).

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Montgomery a reçu de nombreux prix et récompenses : nominé pour deux Grammy Awards pour Bumpin’, 1965 ; a reçu le Grammy Award pour Goin’ Out of My Head en tant que Meilleure interprétation instrumentale de jazz en grand groupe ou soliste avec grand groupe, 1966 ; nominé pour les Grammy Awards pour Eleanor Rigby et Down Here on the Ground, 1968 ; nommé pour Grammy Award pour Willow Weep for Me, 1969. Le deuxième album de Montgomery, The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery, lui a valu le prix « New Star » du magazine DownBeat en 1960. De plus, il a remporté le prix DownBeat Critic’s Poll du meilleur guitariste de jazz en 1960-63, 1966 et 1967.


En tant que sideman

Les enregistrements de Wes pour Riverside/Milestone Records, y compris ceux réalisés avec The Montgomery Brothers, se trouvent sur le coffret de 12 CD de Wes Montgomery : The Complete Riverside Recordings . [10]

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Wes_Montgomery

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019