Sun Ra


biography

Sun Ra (né Herman Poole Blount, nom légal Le Sony’r Ra ;[2] 22 mai 1914 – 30 mai 1993) était un compositeur de jazz, chef d’orchestre, pianiste et synthétiseur américain et poète connu pour sa musique expérimentale, sa philosophie « cosmique », sa production abondante et ses performances théâtrales. Pendant une grande partie de sa carrière, Ra a dirigé « The Arkestra », un ensemble au nom sans cesse changeant et au line-up flexible.

Né et élevé en Alabama, Blount s’est impliqué dans la scène jazz de Chicago à la fin des années 1940. Il abandonna bientôt son nom de naissance, prenant le nom Le Sony’r Ra, abrégé en Sun Ra (d’après Ra, le Dieu égyptien du Soleil). Il a développé une personnalité complexe et un credo idiosyncratique, basé sur des mythes, qui ont fait de lui un pionnier de l’afrofuturisme . Il a prétendu être un étranger de Saturne en mission pour prêcher la paix, et tout au long de sa vie, il a publiquement nié tout lien avec son identité antérieure. [4]

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Sa musique éclectique et avant-gardiste fait écho à toute l’histoire du jazz, du ragtime et du jazz chaud de la Nouvelle-Orléans à la musique swing, bebop, free jazz et fusion. Ses compositions allaient des solos pour clavier aux œuvres pour big bands de plus de 30 musiciens, en passant par des excursions électroniques, des chansons, des chants, des morceaux de percussions et des hymnes. Du milieu des années 1950 jusqu’à sa mort, Ra a dirigé le collectif musical The Arkestra (qui mettait en vedette des artistes comme Marshall Allen, John Gilmore et June Tyson tout au long de ses diverses itérations). Ses spectacles comprenaient souvent des danseurs et des musiciens vêtus de costumes élaborés et futuristes inspirés des costumes de l’Égypte ancienne et de l’âge de l’espace (après la retraite forcée de Ra en 1992, le groupe est resté actif sous le nom de The Sun Ra Arkestra et, depuis 2018, il continue à jouer sous la direction de Marshall Allen, un vétéran de l’équipe Ra, qui est devenu son sideman.) [5]


Début de la vie

Bien que son succès auprès du grand public ait été limité, Sun Ra a été un artiste d’enregistrement prolifique et un artiste de scène fréquent, et il est resté influent et controversé tout au long de sa vie pour sa musique et sa personnalité. Il est maintenant largement considéré comme un innovateur ; parmi ses distinctions, mentionnons son travail de pionnier dans l’improvisation libre et le jazz modal et son utilisation précoce des claviers et synthétiseurs électroniques. Au cours de sa carrière, il a enregistré des dizaines de singles et plus d’une centaine d’albums, dont plus de 1000 chansons, ce qui en fait l’un des artistes les plus prolifiques du XXe siècle[7]. [8]

Il est né Herman Blount le 22 mai 1914 à Birmingham, Alabama, comme l’a découvert son biographe, John F. Szwed, et publié dans son livre de 1998. Il a été nommé d’après le magicien de scène populaire de vaudeville Black Herman, qui avait profondément impressionné sa mère. On l’a surnommé « Sonny » dès son enfance, il avait une sœur aînée et un demi-frère, et sa mère et sa grand-mère l’admiraient.

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Pendant des décennies, on savait très peu de choses sur les débuts de Sun Ra, et il a contribué à son obscurité. En tant que personne qui s’est inventée, il donnait régulièrement des réponses évasives, contradictoires ou apparemment absurdes à des questions personnelles, et niait son nom de naissance. Il a spéculé, à moitié en plaisantant, qu’il était de loin apparenté à Elijah Poole, plus tard connu sous le nom d’Elijah Muhammad, leader de la Nation de l’Islam. Son anniversaire pendant des années est resté inconnu, comme il l’a prétendu pendant des années allant de 1910 à 1918. Quelques années seulement avant sa mort, la date de la naissance de Sun Ra était encore un mystère. Les notes de Jim Macnie pour Blue Delight (1989) indiquent que Sun Ra aurait environ 75 ans. Mais Szwed a été en mesure de découvrir une mine d’informations sur son enfance et a confirmé une date de naissance du 22 mai 1914.


Début de carrière professionnelle et collège

Enfant, Blount était un pianiste talentueux. À l’âge de 11 ou 12 ans, il composait[9] et lisait de la musique à vue. Birmingham était une étape importante pour les musiciens en tournée. Il a vu des musiciens célèbres tels que Fletcher Henderson, Duke Ellington et Fats Waller, ainsi que d’autres qui étaient très talentueux mais qui n’ont jamais fait le gros lot. Sun Ra a dit un jour : « Le monde a laissé tomber beaucoup de bons musiciens ». [10]

Au cours de son adolescence, Blount a fait preuve d’un prodigieux talent musical : de nombreuses fois, selon ses connaissances, il a assisté à des concerts de big band et a ensuite produit de mémoire des transcriptions complètes des chansons des groupes. Au milieu de l’adolescence, Blount se produit de façon semi-professionnelle comme pianiste solo ou comme membre de divers groupes ad hoc de jazz et de R&B. Il a fréquenté l’Industrial High School de Birmingham (maintenant connue sous le nom de Parker High School), où il a étudié sous la direction du professeur de musique John T. « Fess » Whatley, un disciplinariste exigeant qui était largement respecté et dont les classes ont produit de nombreux musiciens professionnels.

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Bien que profondément religieuse, sa famille n’était formellement associée à aucune église ou secte chrétienne. Blount avait peu ou pas d’amis proches à l’école secondaire, mais on se souvenait de lui comme quelqu’un de gentil et de calme, un étudiant au tableau d’honneur et un lecteur vorace. Il a profité de la Black Masonic Lodge comme l’un des rares endroits à Birmingham où les Afro-Américains avaient un accès illimité aux livres. Sa collection sur la franc-maçonnerie et d’autres concepts ésotériques l’ont fortement impressionné.


Voyage à Saturne

À l’adolescence, Blount souffrait de cryptorchidie . Cela lui a laissé un inconfort presque constant qui s’est parfois transformé en douleur aiguë[11]. Szwed suggère que Blount en avait honte et que sa condition avait contribué à son isolement.

En 1934, Ethel Harper, son professeur de biologie de l’école secondaire, qui avait organisé un groupe pour poursuivre une carrière de chanteuse, lui a offert son premier emploi musical à temps plein. Blount s’est joint à un syndicat de musiciens et a fait une tournée avec le groupe Harper’s dans le Sud-Est et le Midwest américains. Lorsque Harper quitte le groupe à mi-chemin de la tournée pour s’installer à New York (elle fera plus tard partie du groupe de chant à succès modeste The Ginger Snaps), Blount prend la direction du groupe et le rebaptise Sonny Blount Orchestra. Ils ont continué à tourner pendant plusieurs mois avant de se dissoudre comme s’ils n’étaient pas rentables. Bien que la première édition du Sonny Blount Orchestra n’ait pas été un succès financier, elle a été remarquée positivement par les fans et autres musiciens. Blount a ensuite trouvé un emploi stable comme musicien à Birmingham.

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Les clubs de Birmingham présentaient souvent des décorations exotiques, comme des lumières vives et des peintures murales avec des scènes tropicales ou d’oasis. Certains pensent que cela a influencé les éléments que Sun Ra a incorporés dans ses derniers spectacles de scène. Jouer pour les big bands donnait aux musiciens noirs un sentiment de fierté et d’unité, et ils étaient très appréciés dans la communauté noire. On s’attendait à ce qu’ils soient disciplinés et présentables, et dans le Sud ségrégué, les musiciens noirs étaient largement acceptés dans la société blanche. Ils jouaient souvent devant un public d’élite de la société blanche (bien qu’il leur était généralement interdit de s’associer avec le public).


Nouvelle dévotion à la musique (fin des années 1930)

En 1936, l’intercession de Whatley a conduit à l’obtention d’une bourse de Blount à l’Alabama Agricultural and Mechanical University . Il a étudié la composition, l’orchestration et la théorie musicale dans le cadre d’une majeure en éducation musicale. Il a abandonné au bout d’un an.

Sun Ra a rapidement quitté l’université parce que, selon lui, il a eu une expérience visionnaire en tant qu’étudiant qui a eu une influence majeure et à long terme sur lui. En 1936 ou 1937, au milieu d’une profonde concentration religieuse, Sun Ra prétendait qu’une lumière vive apparut autour de lui, et, comme il le dit plus tard :

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Tout mon corps s’est transformé en autre chose. Je pouvais voir à travers moi-même. Et je suis monté…. Je n’étais pas sous forme humaine…. J’ai atterri sur une planète que j’ai identifiée comme Saturne… ils m’ont téléporté et j’étais sur une scène avec eux. Ils voulaient me parler. Ils avaient une petite antenne sur chaque oreille. Une petite antenne au-dessus de chaque œil. Ils m’ont parlé. Ils m’ont dit d’arrêter[d’aller à l’université] parce qu’il allait y avoir de gros problèmes dans les écoles…. le monde était en plein chaos…. Je parlais[par la musique], et le monde écoutait. C’est ce qu’ils m’ont dit. [12]


Expériences de tirant d’eau et de guerre

Sun Ra dit que cette expérience a eu lieu en 1936 ou 1937. Selon Szwed, les plus proches collaborateurs du musicien ne peuvent pas dater l’histoire avant 1952. (Sun Ra a également dit que l’incident s’est produit alors qu’il vivait à Chicago, où il ne s’est pas installé avant la fin des années 1940). Sun Ra a discuté de la vision, sans variation de fond, jusqu’à la fin de sa vie. Son voyage sur Saturne aurait eu lieu une décennie entière avant que les soucoupes volantes n’entrent dans la conscience publique avec la rencontre de Kenneth Arnold en 1947. C’était plus tôt que d’autres comptes publics : environ 15 ans avant que George Adamski n’écrive sur le contact avec des êtres bienveillants ; et presque 20 ans avant le cas de Barney et Betty Hill en 1961, qui ont raconté de sinistres enlèvements d’OVNI . Szwed dit que « même si cette histoire est une autobiographie révisionniste…. Sonny a rassemblé plusieurs tensions de sa vie. Il prophétisait son avenir et expliquait son passé avec un seul acte de mythologie personnelle. » [13]

Après avoir quitté l’université, Blount est devenu connu comme le musicien le plus dévoué de Birmingham. Il dormait rarement, citant Thomas Edison, Léonard de Vinci et Napoléon comme des compagnons de voyage très productifs. Il a transformé le premier étage de la maison familiale en atelier de conservation, où il a écrit des chansons, transcrit des enregistrements, répété avec les nombreux musiciens qui entraient et sortaient, et discuté de concepts bibliques et ésotériques avec tous ceux qui étaient intéressés. [14]

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Blount est devenu un habitué de la Forbes Piano Company de Birmingham, une entreprise appartenant à des Blancs. Blount se rendait presque tous les jours dans le bâtiment Forbes pour jouer de la musique, échanger des idées avec le personnel et les clients, ou copier des partitions de musique dans ses cahiers. Il forme un nouveau groupe et, comme son ancien professeur Whatley, insiste pour que les répétitions quotidiennes soient rigoureuses[15]. Le nouvel orchestre Sonny Blount s’est taillé la réputation d’un groupe impressionnant et discipliné, capable de jouer dans une grande variété de styles avec autant d’habileté.


Les années Chicago (1945-1961)

En Octobre 1942 Blount a reçu une notification sélective de service qu’il avait été recruté dans l’armée des États-Unis . Il s’est rapidement déclaré objecteur de conscience, citant les objections religieuses à la guerre et au meurtre, son soutien financier à sa grand-tante Ida et sa hernie chronique. Le conseil local de sélection a rejeté sa demande. Dans un appel interjeté devant le comité national de sélection, Blount a écrit que le manque d’hommes noirs au sein du comité de sélection « sent l’Hitlerisme ». Le refus de Sonny de s’enrôler dans l’armée a profondément embarrassé sa famille et de nombreux membres de sa famille l’ont mis au ban de la société[16]. Il a finalement été approuvé pour un service de remplacement au camp de la fonction publique civile en Pennsylvanie – mais il ne s’est pas présenté au camp comme requis le 8 décembre 1942. Peu après, il a été arrêté en Alabama.

En cour, M. Blount a déclaré que le service de remplacement était inacceptable ; il a débattu avec le juge sur des questions de droit et d’interprétation biblique. Bien que sympathique, le juge a statué que Blount violait la loi et risquait d’être enrôlé dans l’armée américaine. Blount a répondu que s’il était intronisé, il utiliserait des armes militaires et s’entraînerait à tuer le premier officier militaire de haut rang possible. Le juge a condamné Blount à une peine d’emprisonnement (en attendant les décisions du comité de sélection et de la CPS), puis il a dit : « Je n’ai jamais vu un nègre comme toi auparavant. » Blount répondit : « Non, et tu ne le feras plus jamais. » [17]

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En janvier 1943, Blount écrivit au United States Marshals Service de la prison du comté de Walker, en Alabama, à Jasper . Il a dit qu’il faisait face à une dépression nerveuse à cause du stress de l’emprisonnement, qu’il était suicidaire et qu’il avait constamment peur d’une agression sexuelle. Lorsque son statut d’objecteur de conscience a été réaffirmé en février 1943, il a été escorté en Pennsylvanie. Il effectuait les travaux forestiers qui lui étaient confiés pendant la journée et il était autorisé à jouer du piano la nuit. Les psychiatres l’y décrivaient comme « une personnalité psychopathe[et] sexuellement pervertie », mais aussi comme « un intellectuel de couleur bien éduqué ». [18]


Années new-yorkaises (1961-68)

En mars 1943, le conseil d’administration a reclassé Blount comme 4-F à cause de sa hernie, et il est retourné à Birmingham, aigri et en colère. Il a formé un nouveau groupe et bientôt il a joué professionnellement. Après la mort de sa grand-tante bien-aimée Ida en 1945, Blount ne ressent aucune raison de rester à Birmingham. Il a dissous le groupe et s’est installé à Chicago, dans le cadre de la deuxième grande migration, des Afro-Américains d’origine australe qui ont déménagé vers le nord pendant et après la Seconde Guerre mondiale.

A Chicago, Blount trouve rapidement du travail, notamment avec la chanteuse de blues Wynonie Harris, avec laquelle il fait ses débuts discographiques sur deux singles de 1946, Dig This Boogie / Lightning Struck the Poorhouse, et My Baby’s Barrelhouse / Drinking By Myself . Dig This Boogie a également été le premier solo de piano enregistré par Blount. Il s’est produit avec le groupe à succès Lil Green et a joué de la musique bump-and-grind pendant des mois dans les clubs de strip-tease de Calumet City.

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En août 1946, Blount obtient un long engagement au Club DeLisa sous la direction du chef d’orchestre et compositeur Fletcher Henderson . Blount admirait Henderson depuis longtemps, mais la fortune de Henderson était en train de s’estomper (son groupe était maintenant composé de musiciens de niveau intermédiaire plutôt que des stars des années précédentes) en grande partie à cause de son instabilité, due aux blessures à long terme de Henderson suite à un accident de voiture. Henderson engagea Blount comme pianiste et arrangeur, en remplacement de Marl Young . Les arrangements de Ra ont d’abord montré une certaine influence bebop, mais les membres du groupe ont résisté à la nouvelle musique, malgré les encouragements de Henderson.


Philadelphie années (1968)

En 1948, Blount se produit brièvement en trio avec le saxophoniste Coleman Hawkins et le violoniste Stuff Smith, deux éminents musiciens de l’époque du swing. Il n’y a aucun enregistrement connu de ce trio, mais un enregistrement maison d’un duo Blount-Smith de 1953 apparaît sur Sound Sun Pleasure, et l’un des derniers enregistrements de Sun Ra a été une rare apparition en tant que sideman dans Tribute to Stuff Smith de Billy Bang.

En plus de permettre l’avancement professionnel, ce qu’il a rencontré à Chicago a changé la perspective personnelle de Blount. La ville était un centre d’activisme politique afro-américain et de mouvements marginaux, avec des musulmans noirs, des Hébreux noirs et d’autres qui faisaient du prosélytisme, débattaient et imprimaient des tracts ou des livres. Blount a tout absorbé et a été fasciné par les nombreux bâtiments et monuments de style égyptien anciens de la ville. Il a lu des livres comme Stolen Legacy de George G.M. James (qui affirmait que la philosophie grecque classique avait ses racines dans l’Égypte ancienne). Blount a conclu que les réalisations et l’histoire des Africains avaient été systématiquement supprimées et niées par les cultures européennes.

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En 1952, Blount dirigeait le Space Trio avec le batteur Tommy « Bugs » Hunter et le saxophoniste Pat Patrick, deux des musiciens les plus accomplis qu’il ait connus. Ils se produisaient régulièrement, et Sun Ra a commencé à écrire des chansons plus avancées.


Californie et tournées mondiales (1968-93)

Le 20 octobre 1952, Blount changea légalement son nom pour Le Sony’r Ra. Sun Ra prétendait[19] avoir toujours été mal à l’aise avec son nom de naissance Blount. Il le considérait comme un nom d’esclave, d’une famille qui n’était pas la sienne. David Martinelli a suggéré que son changement était similaire à  » Malcolm X et Muhammad Ali… en train d’acquérir une nouvelle conscience de soi et une nouvelle estime de soi ». [20]

Patrick a quitté le groupe pour s’installer en Floride avec sa nouvelle femme. Son ami John Gilmore (sax ténor) s’est joint au groupe, et Marshall Allen (sax alto) a rapidement suivi. Patrick a fait partie du groupe jusqu’à la fin de sa vie, mais Allen et Gilmore étaient les deux membres les plus dévoués de l’Arkestra. En fait, Gilmore est souvent critiqué pour être resté avec Sun Ra pendant plus de quarante ans alors qu’il a démontré le talent d’avoir été un leader fort de son propre droit. Le saxophoniste James Spaulding et le tromboniste Julian Priester ont également enregistré avec Sun Ra à Chicago, et tous deux ont poursuivi leur carrière. Le ténor Von Freeman de Chicago a également fait un court passage dans le groupe au début des années 1950. [22]

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À Chicago, Sun Ra a rencontré Alton Abraham, un adolescent précoce, intelligent et d’une âme sœur. Il est devenu le plus grand booster d’Arkestra et l’un des amis les plus proches de Sun Ra. Les deux hommes se sentaient comme des étrangers et partageaient un intérêt pour l’ésotérisme. Les forces d’Abraham équilibraient les défauts de Râ : bien qu’il fût un chef d’orchestre discipliné, Sun Râ était un peu introverti et manquait de sens des affaires (un trait qui a hanté toute sa carrière). Abraham était sociable, bien branché et pratique. Bien qu’encore adolescent, Abraham est finalement devenu le directeur commercial de facto de Sun Ra : il a réservé des spectacles, suggéré des musiciens pour l’Arkestra, et introduit plusieurs chansons populaires dans le répertoire du groupe. Râ, Abraham et d’autres ont formé une sorte de club de lecture pour échanger des idées et discuter des sujets décalés qui les intriguaient tant. Ce groupe a imprimé un certain nombre de dépliants et de dépliants expliquant leurs conclusions et leurs idées. Certains d’entre eux ont été rassemblés par le critique John Corbett et Anthony Elms dans The Wisdom of Sun Ra : Sun Ra’s Polemical Broadsheets and Streetcorner Leaflets (2006).


Mort

Au milieu des années 1950, Sun Ra et Abraham ont formé une maison de disques indépendante qui était généralement connue sous le nom de El Saturn Records . Initialement centré sur les 45 tours de Sun Ra et les artistes qui lui sont liés, Saturn Records a publié deux albums complets dans les années 1950 : Super-Sonic Jazz (1957) et Jazz In Silhouette (1959). Le producteur Tom Wilson a été le premier à sortir un album de Sun Ra, par le biais de son label indépendant Transition Records en 1957, intitulé Jazz by Sun Ra . À cette époque, Sun Ra enregistra le premier d’une douzaine de singles en tant que groupe de soutien pour le compte d’un groupe de chanteurs de doo wop et de R&B ; plusieurs dizaines d’entre eux furent réédités en deux CD, The Singles, par Evidence Records[23].

À la fin des années 1950, Sun Ra et son groupe ont commencé à porter les costumes et les coiffes étranges, de style égyptien ou de science-fiction qui ont fait leur renommée. Ces costumes avaient des buts multiples : ils exprimaient la fascination de Sun Ra pour l’Egypte ancienne et l’ère spatiale, ils fournissaient un uniforme distinctif pour l’Arkestra, ils donnaient une nouvelle identité au groupe sur scène, et un relief comique. (Sun Ra pensait que les musiciens d’avant-garde se prenaient généralement beaucoup trop au sérieux.)

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Sun Ra et l’Arkestra ont déménagé à New York à l’automne 1961. Pour économiser de l’argent, Sun Ra et les membres de sa bande vivaient en communauté. Cela permettait à Sun Ra de demander des répétitions spontanément et à tout moment, ce qui était déjà une de ses grandes habitudes. Malgré leur gestion planifiée de l’argent, les coûts de New York sont finalement devenus trop élevés et ont motivé le groupe à déménager à Philadelphie. Cependant, c’est à cette époque à New York que Sun Ra enregistre l’album The Futuristic Sound of Sun Ra. [21]


L’Arkestra

En mars 1966, l’Arkestra a obtenu un concert régulier le lundi soir au Slug’s Saloon . Il s’agissait d’une percée pour de nouveaux publics et d’une reconnaissance. La popularité de Sun Ra atteignit son apogée au début de cette période, alors que la génération rythmée et les premiers adeptes de la psychédélie l’embrassaient. Régulièrement pendant un an et demi (et de façon intermittente pendant une autre demi-douzaine d’années par la suite), Sun Ra et sa compagnie se sont produits au Slug’s devant un public qui a fini par comprendre des critiques de musique et des musiciens de jazz de renom. Les opinions sur la musique de Sun Ra étaient partagées (et les chahuteurs n’étaient pas rares).

Deux des architectes du bebop ont cependant fait l’éloge de ce projet. Le trompettiste Dizzy Gillespie m’a encouragé en disant : « Continue, Sonny, ils ont essayé de me faire la même chose »[24] et le pianiste Thelonious Monk a réprimandé quelqu’un qui disait que Sun Ra était « trop loin » en répondant : « Oui, mais ça balance. [25]

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En 1968, lorsque l’immeuble qu’ils louaient à New York fut mis en vente, Sun Ra et l’Arkestra déménagèrent dans le quartier Germantown de Philadelphie. Sun Ra a obtenu une maison sur Morton Street qui est devenue la base des opérations de l’Arkestra jusqu’à sa mort. Outre les plaintes occasionnelles concernant le bruit des répétitions, ils sont rapidement considérés comme de bons voisins en raison de leur gentillesse, de leur vie sans drogue et de leur relation avec les jeunes. Le saxophoniste Danny RayThompson possédait et exploitait le Pharaoh’s Den, un dépanneur du quartier. Quand la foudre a frappé un arbre dans leur rue, Sun Ra l’a pris comme un bon présage. James Jacson a façonné le Cosmic Infinity Drum à partir du tronc d’arbre brûlé. Ils ont fait la navette en train jusqu’à New York pour le concert du lundi soir au Slug’s et pour d’autres engagements.


Music

Sun Ra est devenu un incontournable à Philadelphie, apparaissant semi-régulièrement à la radio WXPN, donnant des conférences à des groupes communautaires, ou visitant les bibliothèques de la ville. Au milieu des années 1970, l’Arkestra donnait parfois des concerts gratuits le samedi après-midi dans un parc de Germantown près de leur domicile. Au milieu des années 70, dans les boîtes de nuit de Philadelphie, quelqu’un se tenait au fond de la salle, vendant des piles de disques non marqués dans des pochettes blanches, pressées à partir d’enregistrements des prestations en direct du groupe.

Fin 1968, Sun Ra et l’Arkestra ont fait leur première tournée sur la côte ouest américaine. Les réactions ont été mitigées. Les hippies habitués à la psychédélie longue comme les Grateful Dead étaient souvent déconcertés par l’Arkestra. À cette époque, le spectacle comptait de 20 à 30 musiciens, danseurs, chanteurs, cracheurs de feu et éclairages élaborés. John Burks de Rolling Stone a écrit une critique positive d’un concert du San Jose State College. Sun Ra a fait la couverture, le 19 avril 1969, du magazine Rolling Stone, qui présentait son regard insondable à des millions de personnes. Au cours de cette tournée, Damon Choice, alors étudiant en art à San Jose, se joint à l’Arkestra et en devient le vibraphoniste.

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Après des concerts en France, en Allemagne et au Royaume-Uni en 1970, l’Arkestra commence à tourner à l’étranger. Ils ont joué devant un public qui n’avait connu sa musique que grâce à des disques. Sun Ra a continué à jouer en Europe jusqu’à la fin de sa vie. Le saxophoniste Danny Thompson devient de facto tourneur et chef d’entreprise à cette époque, se spécialisant dans ce qu’il appelle  » no bullshit C.O.D. « [26], préférant prendre de l’argent comptant avant de jouer ou de livrer des disques.


phase de Chicago

Au début de 1971, Sun Ra a été nommé artiste en résidence à l’Université de Californie à Berkeley, enseignant un cours intitulé The Black Man In the Cosmos . Peu d’étudiants s’inscrivent, mais ses classes sont souvent remplies de gens curieux de la communauté environnante. Une demi-heure de chaque cours a été consacrée à une conférence (avec documentation et devoirs), l’autre demi-heure à une performance Arkestra ou à un solo de clavier Sun Ra. Les listes de lecture comprenaient les œuvres de Madame Blavatsky et Henry Dumas, le Livre Tibétain des Morts, Les Deux Babylons d’Alexandre Hislop, Le Livre d’Oahspe, et divers volumes sur les hiéroglyphes égyptiens, le folklore africain américain, et autres sujets.

En 1971, Sun Ra a voyagé à travers l’Egypte avec l’Arkestra à l’invitation du batteur Salah Ragab . Il est retourné en Egypte en 1983 et 1984, quand il a enregistré avec Ragab. Des enregistrements réalisés en Egypte sont sortis sous le titre Live in Egypt, Nidhamu, Sun Ra Meets Salah Ragab, Egypt Strut et Horizon . [28] [29] [30]

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En 1972, le producteur de la chaîne de télévision publique de San Francisco, KQED, John Coney, le producteur Jim Newman et le scénariste Joshua Smith ont travaillé avec Sun Ra pour produire un long métrage de 85 minutes, intitulé Space Is the Place, avec Arkestra de Sun Ra et un ensemble d’acteurs réunis par l’équipe de production. Il a été tourné à Oakland et à San Francisco. En 1975, un concert de l’Arkestra à Cleveland a été donné en première partie de Devo. Le 20 mai 1978, Sun Ra et l’Arkestra sont apparus dans l’émission de télévision Saturday Night Live .


phase new-yorkaise

À l’automne 1979, à New York, Sun Ra et l’Arkestra ont joué en tant que « house band » au Squat Theatre de la 23e rue à New York, qui était connu pour être le lieu de représentation de la troupe de théâtre d’avant-garde hongroise. Janos, leur manager, a transformé le théâtre en boîte de nuit pendant que la plupart des membres de la troupe étaient absents cette saison-là pour se produire en Europe. Debbie Harry, John Cale et Nico de « The Velvet Underground » (de l’époque Factory d’Andy Warhol), John Lurie et « The Lounge Lizards », ainsi que d’autres musiciens pop et d’avant-garde étaient des habitués. Sun Ra a été discipliné et n’a bu que du club soda aux concerts, mais n’a pas imposé son code strict à ses musiciens. Ils ont respecté sa discipline et son autorité. D’une voix douce et charismatique, Sun Ra a transformé le Squat Theater en un univers de jazz « spatial » big band soutenu par un spectacle au sol de Jupiterettes sexy. Il dirigeait tout en jouant trois synthétiseurs en même temps. A cette époque, « Space Is The Place » était l’espace de Squat.

The Arkestra a poursuivi ses tournées et ses enregistrements tout au long des années 1980 et 1990.

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Sun Ra a eu un accident vasculaire cérébral en 1990, mais a continué à composer, à jouer et à diriger l’Arkestra. Vers la fin de sa carrière, il a ouvert quelques concerts pour le groupe de rock new-yorkais Sonic Youth . Lorsqu’il était trop malade pour se produire et tourner, Sun Ra nomma Gilmore à la tête de l’Arkestra. (Gilmore était frêle à cause de l’emphysème ; après sa mort, Allen prit la direction de l’Arkestra.)


phase de Philadelphie

Fin 1992, Sun Ra est retourné dans sa ville natale de Birmingham pour vivre avec sa sœur aînée, Mary Jenkins, qui (avec divers cousins de Blount) est devenue sa concierge. En janvier, il a été admis au Princeton Baptist Medical Center, souffrant d’insuffisance cardiaque congestive, d’insuffisance respiratoire, d’AVC, de problèmes circulatoires et d’autres maladies graves. 31] Il mourut à l’hôpital le 30 mai 1993 et fut inhumé au cimetière d’Elmwood. La pierre à pied se lit « Herman Sonny Blount alias Le Sony’r Ra ». [32] [33]

Après la mort de Sun Ra, l’Arkestra fut dirigé par le saxophoniste ténor John Gilmore. Après la mort de Gilmore en 1995, le groupe s’est produit sous la direction du saxophoniste alto Marshall Allen. Un album de 1999 dirigé par Allen, Song for the Sun, met en vedette Jimmy Hopps et Dick Griffin . Au cours de l’été 2004, l’Arkestra est devenu le premier groupe de jazz américain à se produire à Tuva, dans le sud de la Sibérie, où ils ont joué cinq sets au festival Ustuuu-Huree. [34]

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Depuis juillet 2017, l’Arkestra continue de tourner et de se produire. En septembre 2008, ils ont joué pendant 7 jours consécutifs au festival ZXZW, mettant chaque jour l’accent sur différents aspects de l’héritage musical de Sun Ra. En 2009, ils se sont produits au Philadelphia Institute of Contemporary Art dans le cadre d’une exposition qui explorait l’intersection de l’héritage artistique de l’Arkestra et de la pratique de l’art contemporain. En 2011, ils s’aventurent pour la première fois en Australie, pour le Melbourne International Jazz Festival 2011 et le MONA (Museum of Old and New Art) en Tasmanie[35]. Plus récemment, en 2017, l’Arkestra s’est produit au 31e Lowell Folk Festival à Lowell, au Massachusetts. [36]


Musiciens

La technique pianistique de Sun Ra a touché à de nombreux styles : sa fascination de jeunesse pour le boogie woogie, le piano stride et le blues, une touche parfois raffinée qui rappelle Count Basie ou Ahmad Jamal, et des phrases angulaires dans le style de Thelonious Monk ou des attaques brutales et percussives comme Cecil Taylor . L’éventail des influences de la musique classique est souvent négligé – Sun Ra a cité Chopin, Rachmaninov, Schoenberg et Chostakovitch comme ses compositeurs favoris pour le piano. [37]

En tant que synthétiseur et claviériste électrique, Sun Ra compte parmi les pionniers les plus anciens et les plus radicaux. Au milieu des années 1950, il a utilisé une variété de claviers électriques, et presque immédiatement, il a exploité leur potentiel peut-être plus que quiconque, les modifiant parfois lui-même pour produire des sons rarement ou jamais entendus auparavant. Ses albums live de la fin des années 1960 et du début des années 1970 présentent certaines des œuvres pour clavier les plus bruyantes et les plus étranges jamais enregistrées. Citation nécessaire ]

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La musique de Sun Ra peut être divisée en trois phases, mais ses disques et ses performances ont été pleins de surprises et les catégories suivantes ne doivent être considérées que comme des approximations.


Outer Space Visual Communicator

La première période a eu lieu dans les années 1950, lorsque la musique de Sun Ra a évolué du swing big band vers le « jazz cosmique » sur le thème de l’espace extérieur pour lequel il était le plus connu. Les critiques de musique et les historiens du jazz disent que certaines de ses meilleures œuvres ont été enregistrées durant cette période et qu’il s’agit également de l’une de ses musiques les plus accessibles. La musique de Sun Ra à cette époque était souvent étroitement arrangée et rappelait parfois celle de Duke Ellington, de Count Basie ou d’autres ensembles importants de musique swing. Cependant, il y avait une forte influence de styles post-swing comme le bebop, le hard bop et le jazz modal, ainsi que des touches d’exotisme et des notes d’expérimentation qui ont dominé sa musique ultérieure. Parmi les albums remarquables de Sun Ra des années 1950, mentionnons Sun Ra Visits Planet Earth, Interstellar Low Ways, Super-Sonic Jazz, We Travel the Space Ways, The Nubians of Plutonia et Jazz In Silhouette .

Ronnie Boykins, le bassiste de Sun Ra, a été décrit comme  » le pivot autour duquel la musique de Sun Ra a tourné pendant huit ans « . Ceci est particulièrement prononcé sur les enregistrements clés de 1965 ( The Magic City, The Heliocentric Worlds of Sun Ra, Volume One, et The Heliocentric Worlds of Sun Ra, Volume Two ) où les lignes entrelacées de la basse de Boykins et les claviers électroniques de Ra assurent la cohésion. Citation nécessaire ]

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Après le déménagement à New York, Sun Ra et compagnie se sont plongés dans l’expérimentation qu’ils n’avaient fait qu’évoquer à Chicago. La musique était souvent extrêmement forte et l’Arkestra s’est développée pour inclure de multiples batteurs et percussionnistes. Dans les enregistrements de cette époque, Ra a commencé à utiliser de nouvelles technologies – comme l’utilisation intensive du délai de bande – pour assembler des pièces sonores spatiales qui étaient très éloignées des compositions antérieures telles que Saturn . Les enregistrements et les prestations en direct comportaient souvent des passages pour des combinaisons instrumentales inhabituelles, ainsi que des passages de jeu collectif qui incorporaient l’improvisation libre. Il est souvent difficile de dire où s’arrêtent les compositions et où commencent les improvisations.


philosophy

C’est à cette époque que Sun Ra a commencé à diriger en utilisant des gestes de la main et du corps. Ce système a inspiré le cornettiste Butch Morris, qui plus tard a développé sa propre façon plus raffinée de diriger des improvisateurs.

Bien que souvent associé au jazz d’avant-garde, Sun Ra ne pensait pas que son travail pouvait être qualifié de « musique libre » : « Je dois m’assurer que chaque note, chaque nuance est correcte… Si vous voulez l’appeler ainsi, écrivez-le p-h-r-e, parce que ph est un article défini et re est le nom du soleil. Alors je joue de la musique phre – musique du soleil. » [38]

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Cherchant à élargir ses possibilités de composition, Sun Ra a insisté pour que tous les membres du groupe utilisent deux fois plus d’instruments de percussion – avant la musique du monde en puisant dans diverses formes musicales ethniques – et la plupart des saxophonistes sont devenus multiréédistes, ajoutant à leurs arsenaux des instruments comme les flûtes, les hautbois et les clarinettes. A cette époque, Sun Ra fut l’un des premiers musiciens à faire une utilisation extensive et pionnière des synthétiseurs et autres claviers électroniques ; son inventeur, Robert Moog, lui a offert un prototype de Minimoog . Selon la Fondation Bob Moog : « Sun Ra a rencontré Robert Moog pour la première fois après que le journaliste Downbeat et la connaissance de Sun Ra Tam Fiofori aient organisé une visite à l’usine de Moog à Trumansburg à l’automne 1969…c’est pendant cette visite que Moog a prêté à Sun Ra un prototype Minimoog (Modèle B), plusieurs mois avant que l’instrument commercial (Modèle D) soit présenté en mars 1970. Ra a immédiatement ajouté l’instrument à son répertoire de claviers, en a acquis un second, et a mis le Minimoog en évidence sur plusieurs de ses enregistrements du début des années 1970. » [39] [40]


Sun Ra et la culture noire

Les titres notables de cette période comprennent The Magic City, Cosmic Tones for Mental Therapy, When Sun Comes Out, The Heliocentric Worlds of Sun Ra, Volume One, Atlantis, Secrets of the Sun and Other Planes of There .

Au cours de leur troisième période, à partir des années 1970, Sun Ra et l’Arkestra se sont installés dans un son relativement conventionnel, incorporant souvent des standards swing, bien que leurs disques et concerts soient encore très éclectiques et énergiques, et comprennent généralement au moins un long jam de percussions semi-improvisé. Sun Ra affirmait explicitement une continuité avec la tradition ignorée du jazz : « Ils ont essayé de te duper, maintenant que je t’ai appris, sur le jazz, sur le jazz, tout sur le jazz », a-t-il rappé, encadrant l’inclusion de pièces de Fletcher Henderson et Jelly Roll Morton . Citation nécessaire ]

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Dans les années 1970, Sun Ra a pris goût aux films de Walt Disney . À partir de ce moment, il a incorporé des fragments de numéros musicaux de Disney dans bon nombre de ses prestations. À la fin des années 1980, l’Arkestra a donné un concert à Walt Disney World . La version de The Arkestra de  » Pink Elephants on Parade  » est disponible sur Stay Awake, un album hommage de morceaux de Disney joués par divers artistes et produits par Hal Willner . Un certain nombre de concerts de Sun Ra dans les années 1970 sont disponibles sur CD, mais aucun n’a reçu une large diffusion par rapport à sa musique antérieure. L’album Atlantis peut être considéré comme le point de repère qui l’a mené dans les années 1970. En 1978-1980, Sun Ra a ajouté une grande création électronique, l’Outerspace Visual Communicator, qui produisait des images plutôt que des sons ; elle a été jouée au clavier par son inventeur, Bill Sebastian. Pendant les concerts, les OEV étaient généralement placés au centre de la scène derrière l’Arkestra tandis que Sebastian était assis sur scène avec les musiciens.


Influence et héritage

Au fil des ans, des dizaines de musiciens – peut-être des centaines – sont passés par les groupes de Sun Ra. Certains sont restés avec lui pendant des décennies, tandis que d’autres n’ont joué que sur quelques enregistrements ou performances.

Sun Ra a été personnellement responsable de la grande majorité des changements constants dans l’équipe de l’Arkestra. Selon la contrebassiste Jiunie Booth, membre de l’Arkestra, Sun Ra n’a confronté aucun musicien dont il était insatisfait de la prestation. Au lieu de cela, il se contentait de rassembler l’ensemble de l’Arkestra moins le musicien offensant, et de quitter la ville, laissant le musicien congédié en rade. Ce qui suit est une liste partielle des collaborateurs musicaux, et les époques où ils ont joué avec Sun Ra ou l’Arkestra :

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L’OVC était une machine géante, jouée avec les mains et les pieds, qui permettait aux artistes de créer et de peindre avec les doigts avec une lumière semblable à la façon dont les musiciens créent et explorent le son avec leurs instruments. Sun Ra a incorporé les OEV dans l’Arkestra de 1978 à 1980 et a expérimenté Bill sur des applications vidéo de 1981 à 1987. Cette vidéo de Calling Planet Earth est l’une de ces expériences vidéo tout comme cette vidéo de Sunset on the River Nile . John Bishop, de Video Magazine, a déclaré à propos des OEV que « l’énergie émotionnelle des visuels est égale et parfois même supérieure à celle de la musique. Les images ne sont pas esclaves des sons, mais fonctionnent comme le fait un danseur ; elles interprètent, harmonisent et agrandissent l’espace créé par la musique. » (John Bishop, Video Magazine) Les compositions contemporaines OVC-3D de Bill continuent à utiliser la musique de Sun Ra et s’appuient sur son inspiration, comme dans ce clip d’Aethiopia


Exposition et matériel à l’Université de Chicago

[43] [44] [45]

La vision du monde de Sun Ra a souvent été décrite comme une philosophie, mais il a rejeté ce terme, décrivant sa propre manière comme une « équation » et disant que si la philosophie était basée sur des théories et un raisonnement abstrait, sa méthode était basée sur la logique et le pragmatisme. Beaucoup de membres de l’Arkestra citent les enseignements de Sun Ra comme étant essentiels et pour avoir inspiré un tel dévouement à long terme à la musique qu’ils savaient ne jamais leur rapporter beaucoup d’argent. Son équation était rarement (sinon jamais) expliquée dans son ensemble ; au lieu de cela, elle a été relatée par bribes pendant de nombreuses années, ce qui a conduit certains à douter qu’il avait un message cohérent. Cependant, Martinelli soutient que, lorsqu’on considère l’ensemble, on peut discerner une vision unifiée du monde qui s’inspire de nombreuses sources, mais qui est aussi unique à Sun Ra, l’écriture :

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Sun Ra présente une conception unifiée, incorporant musique, mythe et performance dans ses équations à plusieurs niveaux. Tous les aspects de l’expérience Sun Ra, des pratiques commerciales comme Saturn Records aux recueils de poésie publiés en passant par ses 35 ans de carrière en musique, sont une manifestation de ses équations. Sun Ra cherche à élever l’humanité au-delà de son état terrestre actuel, lié à des conceptions dépassées de la vie et de la mort lorsque l’avenir potentiel d’immortalité les attend. Comme l’a dit Hall, « en cette ère de choses « pratiques », les hommes ridiculisent même l’existence de Dieu. Ils se moquent de la bonté tout en méditant avec des esprits embrouillés la fantasmagorie de la matérialité. Ils ont oublié le chemin qui mène au-delà des étoiles. » [20]


Discography

Il s’est appuyé sur des sources aussi diverses que la Kabbale, le rosicrucianisme, la canalisation, la numérologie, la franc-maçonnerie, le mysticisme égyptien ancien et le nationalisme noir. Le système de Sun Ra avait des tendances gnostiques distinctes,[46] soutenant que le dieu de la plupart des religions monothéistes n’était pas le dieu créateur, pas le dieu ultime, mais un être inférieur, maléfique. Sun Ra se méfiait de la Bible, sachant qu’elle avait été utilisée pour justifier l’esclavage. Il a souvent réarrangé et reformulé des passages bibliques (et retravaillé beaucoup d’autres mots, noms ou phrases) dans une tentative de découvrir des significations « cachées ». La preuve la plus évidente de ce système était la pratique de Ra de renommer plusieurs des musiciens qui jouaient avec lui.

Le bassoniste/multipédiste James Jacson avait étudié le bouddhisme zen avant de rejoindre le Sun Ra et avait identifié de fortes similitudes entre les enseignements et les pratiques zen (en particulier les koans zen) et l’utilisation par Râ de non sequiturs et des réponses apparemment absurdes aux questions. Le batteur Art Jenkins a admis que les « absurdités » de Sun Ra troublaient parfois ses pensées pendant des jours, jusqu’à inspirer une sorte de changement de paradigme, ou un profond changement de perspective[47]. Le batteur Andrew Cyrille a dit que les commentaires de Sun Ra étaient  » très intéressants… que vous le croyiez ou non. Et beaucoup de fois, c’était humoristique, et beaucoup de fois, c’était ridicule, et beaucoup de fois, c’était juste sur l’argent. » [49]

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Certaines des chansons de Sun Ra comportent des paroles qui, bien que simples, sont inspirantes et philosophiques. L’exemple le plus célèbre était « Space Is the Place ! » Un autre exemple était la chanson qui disait : « Vous avez fait une erreur. Tu as fait quelque chose de mal. Fais une autre erreur, et fais quelque chose de bien ! » Parfois (typiquement à la fin d’un set), l’ensemble de l’Arkestra a serpenté dans le public, jouant et chantant quelque chose comme ceci. Citation nécessaire ]


Filmographie

Selon Szwed,[50] le point de vue de Sun Ra sur sa relation avec les Noirs et les cultures noires a « changé radicalement » au fil du temps. Au début, Sun Ra s’identifiait étroitement aux luttes plus larges pour le pouvoir noir, l’influence politique noire et l’identité noire, et considérait sa propre musique comme un élément clé dans l’éducation et la libération des Noirs. Mais à l’apogée du radicalisme du pouvoir noir dans les années 1960, Sun Ra exprimait sa désillusion face à ces objectifs. Il a nié se sentir étroitement lié à une race. En 1970, il a dit :

Je ne pouvais pas approcher les Noirs avec la vérité parce qu’ils aiment les mensonges. Ils vivent des mensonges… À un moment donné, j’ai eu l’impression que les Blancs étaient responsables de tout, mais j’ai découvert qu’ils n’étaient que des marionnettes et des pions d’une plus grande force, qui les a utilisés… Une force s’amuse bien (manipuler les Noirs et les Blancs) et regarde, s’amusant dans un siège réservé, se demandant : « Je me demande quand ils vont se réveiller. » [51]

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Sun Ra est considéré comme l’un des premiers pionniers du mouvement afrofuturiste en raison de sa musique, de ses écrits et d’autres œuvres. [52]


bibliography

L’influence de Sun Ra se manifeste dans de nombreux aspects de la musique noire. Il a ancré sa pratique de l’afrofuturisme dans une tradition musicale d’interprétation de la noirceur qui demeure pertinente aujourd’hui. Sun Ra a vécu ses croyances afrofutures dans sa vie quotidienne en incarnant le mouvement non seulement dans sa musique, mais aussi dans ses vêtements et ses actions. Cette incarnation du récit lui a permis de démontrer que le nationalisme noir est un contrepoids à la culture actuelle. C’est également à Chicago, au milieu des années cinquante, que Râ a commencé à expérimenter l’extraterrestrialité dans son spectacle sur scène, jouant parfois régulièrement dans des salons de cocktail habillés de combinaisons spatiales et de costumes égyptiens anciens. En plaçant son groupe et ses performances dans l’espace et dans des environnements extraterrestres, Sun Ra a construit un monde qui était sa propre vision de la façon dont la diaspora africaine se connectait. [53]

Bon nombre des innovations de Sun Ra demeurent importantes et révolutionnaires. Ra fut l’un des premiers leaders du jazz à utiliser deux contrebasses, à utiliser la basse électrique, à jouer des claviers électroniques, à utiliser des percussions et des polyrythmies étendues, à explorer la musique modale et à innover en solo et en groupe dans l’improvisation libre . De plus, il s’inscrit dans un contexte culturel plus large : il proclame les origines africaines du jazz, réaffirme la fierté de l’histoire des Noirs et réaffirme les dimensions spirituelle et mystique de la musique, facteurs importants de la renaissance culturelle/politique des Noirs dans les années 1960. Citation nécessaire ]

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NRBQ a enregistré « Rocket #9 » en 1968 pour son premier album sur Columbia . Sun Ra Ra avait donné à Terry Adams de NRBQ une copie de la chanson du 45 et lui avait dit : « C’est spécialement pour toi », ce qui l’a inspiré à réformer le groupe après une période d’inactivité, selon Adams. Le groupe inclut toujours les compositions de Sun Ra dans leurs performances, et en plus de « Rocket #9 » ont sorti des enregistrements de « We Travel the Spaceways » et « Love in Outer Space ». Plusieurs membres de l’Arkestra ont fait des tournées avec la NRBQ au fil des ans, dont Pat Patrick, Marshall Allen, Knoel Scott, Tyrone Hill et Danny Thompson. Adams s’est joint à l’Arkestra en tant que pianiste lors de plusieurs tournées, dont la dernière en février 2016 lors d’une tournée dans les villes du sud-est des États-Unis.


Notes

Le MC5 de Détroit a joué une poignée de spectacles avec Sun Ra et a été influencé par ses travaux immensément. L’une des chansons de leur premier album Kick Out the Jams s’intitule Starship, et s’inspire d’un poème de Ra. [citation nécessaire][54][54]

Sun Ra a été intronisé au Alabama Jazz Hall of Fame en 1979.

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Le projet de rapatriement de Sun Ra a été lancé en 2008 dans le but d’utiliser la communication interplanétaire en vue de faciliter le retour de Sun Ra sur la planète Terre. [55]


Références et références

Cauleen Smith, cinéaste et artiste plasticienne, a mené de nombreuses recherches sur la vie et l’héritage de Sun Ra. Son exposition « 17 » de 2013 « naît de la recherche sur l’héritage de Sun Ra, lui-même étudiant en numérologie et ayant atteint une sorte d’immortalité culturelle à laquelle on pourrait dire que le nombre 17 fait référence ». Son projet « The Solar Flare Arkestral Marching Band » comprend plusieurs composantes liées à Sun Ra. « L’une des composantes (2010) du projet est la production de cinq spectacles de flash mob street avec une fanfare inspirée par l’Arkestra de Sun Ra. Le deuxième volet du projet… est une vidéo intégrale qui raconte les légendes urbaines de l’époque de Sun Ra à Chicago ainsi que les artistes contemporains qui vivent et travaillent dans cette ville ». [57]

Le « Sun Ra Revival Post-Krautrock Archestra »,[58] formé en Australie en 2014, a rendu hommage aux philosophies et aux idées musicales de Sun Ra dans leurs albums Realm Beyond Realm et Sun Ra Kills the World . [59]

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Le Spatial AKA Orchestra, formé en 2006 par Jerry Dammers (le principal auteur-compositeur du groupe de ska revival britannique The Specials), a été créé à l’origine en hommage à Sun Ra, empruntant beaucoup des idées, thèmes et tropes des propres prestations de Sun Ra.


Références et références

L’Université de Chicago possède une vaste collection d’œuvres et d’objets personnels de Sun Ra dans le Special Collections Research Center de la bibliothèque Regenstein. La collection a été rassemblée par Alton Abraham, directeur commercial de Rê, et est ouverte au public sur demande. Le Special Collections Research Center a également exposé à plusieurs reprises les œuvres de Sun Ra. La dernière exposition s’intitulait Sounds from Tomorrow’s World : Sun Ra and the Chicago Years 1946-1961. [60]

Space Is the Place (1974) est un long métrage qui met en vedette Sun Ra et son groupe comme eux-mêmes. La bande-son, également de Sun Ra, est disponible sur CD. Le film suit Sun Ra après son retour à Chicago après de nombreuses années de voyage spatial avec son Arkestra. Lors d’une rencontre avec « le Dirigeant » – une figure diabolique stationnée dans le désert – Sun Ra accepte de jouer aux cartes pour « gagner » la communauté noire. L’objectif de Sun Ra est de transporter la communauté noire américaine sur une nouvelle planète qu’il a découverte au cours de son voyage et qu’il espère utiliser comme foyer pour une population entièrement noire. La mission de l’artiste est de « téléporter la planète entière par la musique », mais ses tentatives sont souvent mal comprises par ses soi-disant convertis. Citation nécessaire ]

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Sun Ra et son Arkestra ont fait l’objet de quelques films documentaires, dont Sun Ra : A Joyful Noise de Robert Mugge (1980). Il a entrecoupé des passages de performances et de répétitions avec les commentaires de Sun Ra sur divers sujets allant de la jeunesse d’aujourd’hui à sa propre place dans le cosmos. Plus récemment, Don Letts ‘ Sun Ra – Brother from Another Planet (2005) a incorporé une partie du matériel de Mugge, et inclut quelques interviews supplémentaires. Points on a Space Age (2009) est un documentaire d’Ephrahaim Asili. « C’est un doc de 60 minutes dans le style de l’intermède de la tête parlante avec des clips de performance. » [61]


Références et références

Sun Ra a écrit un nombre énorme de chansons et de matériel concernant ses croyances spirituelles et sa musique. Un magazine intitulé Sun Ra Research a été publié de façon irrégulière pendant de nombreuses années, fournissant une documentation détaillée des perspectives de Sun Ra sur de nombreuses questions. Le recueil de poèmes et de prose de Sun Ra est disponible sous forme de livre, publié en mai 2005, intitulé Sun Ra, The Immeasurable Equation . Un autre livre de plus de 260 poèmes de Sun Ra, Sun Ra : Collected Works Vol. 1 : Immeasurable Equation a été publié par Phaelos Books en novembre 2005. The Wisdom of Sun Ra : Sun Ra’s Polemical Broadsheets and Streetcorner Leaflets, a été publié sous forme de livre en 2005, par WhiteWalls. Un recueil de poèmes de Sun Ra, This Planet Is Doomed, a été publié par Kicks Books en 2011.

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Sun_Ra

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019