Thelonious Monk


Début de la vie

Thelonious Sphere Monk[2] ( / θ ə ə ˈ ˈ l oʊ n i ə s /, October 10, 1917 [3] – February 17, 1982) était un pianiste de jazz et compositeur américain. Il avait un style d’improvisation unique et a apporté de nombreuses contributions au répertoire du jazz standard, notamment  » Round Midnight « ,  » Blue Monk « ,  » Straight, No Chaser « ,  » Ruby, My Dear « ,  » In Walked Bud « , et  » Well, You Needn’t « . Monk est le deuxième compositeur de jazz le plus enregistré après Duke Ellington, ce qui est d’autant plus remarquable qu’Ellington a composé plus d’un millier de pièces, alors que Monk en a écrit environ 70. [4]

Les compositions et improvisations de Monk se caractérisent par des dissonances et des rebondissements mélodiques angulaires et sont cohérentes avec son approche peu orthodoxe du piano, qui combine une attaque très percutante avec une utilisation abrupte et dramatique de relâchements, silences et hésitations de touches commutées. Son style n’est pas universellement apprécié ; le poète et critique de jazz Philip Larkin le rejette comme « l’éléphant au clavier ». [5]

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Monk était renommé pour son look distinct qui comprenait des costumes, des chapeaux et des lunettes de soleil. Il était également connu pour son habitude idiosyncrasique : pendant que d’autres musiciens continuaient à jouer, Monk s’arrêtait, se levait et dansait pendant quelques instants avant de retourner au piano. [6]


Début de carrière

Monk est l’un des cinq musiciens de jazz à avoir fait la couverture du magazine Time. Les autres sont Louis Armstrong, Dave Brubeck, Duke Ellington et Wynton Marsalis. [7] [8]

Thelonious Sphere Monk est né deux ans après sa sœur Marion, le 10 octobre 1917, à Rocky Mount, Caroline du Nord, et était le fils de Thelonious et Barbara Monk. Son acte de naissance mal écrit a mal orthographié son prénom comme « Thelious »[9] ou « Thelius ». Il n’indiquait pas non plus son deuxième prénom, tiré de celui de son grand-père maternel, Sphere Batts. Un frère, Thomas, est né en janvier 1920. En 1922, la famille s’installe dans les Phipps Houses, 243 West 63rd Street, à Manhattan, dans la ville de New York ; le quartier est connu sous le nom de San Juan Hill en raison des nombreux Afro-Américains qui y ont vécu (la rénovation urbaine a déplacé les résidents de longue date de la communauté, qui ont vu leur quartier remplacé par Amsterdam Housing Projects et Lincoln Center for the Performing Arts, mais les maisons Phipps sont restées). Monk a commencé à jouer du piano à l’âge de six ans et a été largement autodidacte. Il a fréquenté l’école secondaire Stuyvesant, une école publique pour élèves doués, mais n’a pas obtenu son diplôme. [11]

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Au début de son adolescence, Monk a fait une tournée avec un évangéliste, jouant de l’orgue d’église, et à la fin de son adolescence, il a commencé à trouver du travail dans le jazz. Du début au milieu des années 1940, il était le pianiste attitré du Minton’s Playhouse, une boîte de nuit de Manhattan. Une grande partie du style de Monk (dans la tradition de Harlem stride) s’est développé pendant son séjour chez Minton, alors qu’il participait à des concours de coupe après les heures de travail, qui mettaient en vedette plusieurs solistes de jazz de l’époque. Le travail musical de Monk chez Minton a été crucial dans la formulation du bebop, qui a été favorisé par d’autres artistes, dont Dizzy Gillespie, Charlie Christian, Kenny Clarke, Charlie Parker, et, plus tard, Miles Davis . 12] On croit que Monk est le pianiste qui figure sur les enregistrements que Jerry Newman a faits vers 1941 au club. Le style de Monk à cette époque fut plus tard décrit comme « hard-swinging », avec l’ajout de runs dans le style d’Art Tatum . Les influences déclarées de Monk comprennent Duke Ellington, James P. Johnson et d’autres pianistes de stride de la première heure. Selon le documentaire Thelonious Monk : Straight, No Chaser, Monk vivait dans le même quartier de New York que Johnson et le connaissait quand il était adolescent.


Lorraine Gordon (1947-1952)

Mary Lou Williams, qui a encadré Monk et ses contemporains, a parlé de la richesse de l’inventivité de Monk à cette époque et de l’importance vitale d’une telle invention pour les musiciens, car à l’époque, il était courant que des collègues musiciens incorporent des idées musicales dans leurs propres œuvres sans en accorder tout le mérite. « Alors, les boppers ont élaboré une musique difficile à voler. Je dirai ceci pour les sangsues, cependant : elles ont essayé. Je les ai vus en train d’écrire sur les poignets de leurs chemises ou de gribouiller sur la nappe de Minton. Et même nos propres hommes, j’en ai peur, n’ont pas donné à Monk le crédit qu’il avait à venir. Ils lui ont même volé son idée du béret et des verres de bop. » [13]

En 1944, Monk enregistre ses premiers enregistrements en studio avec le Coleman Hawkins Quartet. Hawkins fut l’un des premiers musiciens de jazz à promouvoir Monk, et le pianiste lui rendit la pareille en l’invitant à se joindre à lui en 1957 pour une session avec John Coltrane .

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En 1947, Ike Québec présente Monk à Lorraine Gordon et à son premier mari, Alfred Lion, fondateur de Blue Note Records . Dès lors, Gordon prêche son génie au monde du jazz avec une passion inébranlable. Peu de temps après sa rencontre avec Gordon and Lion, Monk enregistre ses premiers enregistrements en tant que chef du Coleman Hawkins Quartet leader pour Blue Note (plus tard anthologisé sur Genius of Modern Music, Vol. 1), qui met en valeur ses talents de compositeur de mélodies originales pour improvisation. Monk épousa Nellie Smith la même année et, en 1949, le couple eut un fils, T. S. Monk (appelé Toot), qui devint batteur de jazz. Une fille, Barbara (affectueusement connue sous le nom de Boo-Boo), est née en 1953 et est morte du cancer en 1984.


Prestige Records (1952-1954)

Dans son autobiographie, Gordon parle du manque total d’intérêt pour les enregistrements de Monk, ce qui se traduit par de mauvaises ventes. « Je suis allé à Harlem et ces magasins de disques ne voulaient ni Monk ni moi. Je n’oublierai jamais un propriétaire en particulier, je peux encore le voir, lui et son magasin, sur la 7e Avenue et la 125e Rue. Il ne peut pas jouer la dame, qu’est-ce que tu fais ici ? Ce type a deux mains gauches. Je dirais : « Attendez, c’est tout ». « Cet homme est un génie, vous ne savez rien. » [14]

En raison des réticences de Monk, Gordon est devenu son porte-parole auprès du public. En février 1948, elle écrit à Ralph Ingersoll, rédacteur en chef du journal PM, et décrit Monk comme « un génie vivant ici au cœur de New York, que personne ne connaît ». Par conséquent, l’un des meilleurs scénaristes du premier ministre a rendu visite à Monk pour faire un reportage sur lui, mais Monk n’a pas voulu parler au journaliste à moins que Gordon ne soit dans la salle avec lui. En septembre de la même année, Lorraine s’adresse à Max Gordon, le propriétaire et fondateur du club de jazz Village Vanguard, et obtient son premier concert à Monk. Monk a été présenté au club pendant une semaine, mais pas une seule personne n’est venue. [14]

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En août 1951, la police de New York a fouillé une voiture garée occupée par Monk et son ami Bud Powell . Ils ont trouvé des narcotiques dans la voiture, présumés appartenir à Powell. Monk a refusé de témoigner contre son ami, alors la police a confisqué sa carte de cabaret de New York. Sans cela, Monk ne pouvait pas jouer dans les salles de concert de New York où l’on servait de l’alcool, ce qui a sérieusement limité sa capacité de jouer pendant plusieurs années. Monk a passé la plus grande partie du début et du milieu des années 1950 à composer, à enregistrer à Blue Note et à se produire dans des théâtres et à des concerts à l’extérieur de la ville.


Documents Riverside (1955-1961)

Après des sessions d’enregistrement intermittentes pour Blue Note de 1947 à 1952, Monk est engagé par Prestige Records pour les deux années suivantes. Avec Prestige, il a enregistré plusieurs albums très importants, mais à l’époque méconnus, dont des collaborations avec le saxophoniste Sonny Rollins et les batteurs Art Blakey et Max Roach . En 1954, Monk participe à une session de la veille de Noël, qui produit la plupart des albums Bags’ Groove et Miles Davis et les Modern Jazz Giants de Davis. Dans son autobiographie, Miles, Davis affirme que la prétendue colère et la tension entre eux n’ont pas eu lieu et que les allégations de coups échangés étaient des « rumeurs » et un « malentendu ». [15]

En 1954, Monk fait sa première visite à Paris. En plus de se produire en concert, il a enregistré une session de piano solo pour la radio française (paru plus tard sous forme d’album chez Disques Vogue). Dans les coulisses, Mary Lou Williams le présente à la baronne Pannonica « Nica » de Koenigswarter, membre de la famille Rothschild et patronne de plusieurs musiciens de jazz de New York. Elle a été une amie intime pour le reste de sa vie, y compris lorsqu’elle et Monk ont été accusés de possession de marijuana.

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Au moment de sa signature à Riverside, Monk était très apprécié de ses pairs et de certains critiques, mais ses disques restaient peu vendus et sa musique était encore considérée comme trop « difficile » pour être acceptée par le grand public. En effet, avec le consentement de Monk, Riverside avait réussi à racheter son contrat Prestige précédent pour seulement 108,24 $. Il a volontiers enregistré deux albums de standards du jazz afin d’accroître sa notoriété : Thelonious Monk joue Duke Ellington (1955) et The Unique Thelonious Monk (1956).


Columbia Records (1962-1970)

Sur Brilliant Corners, enregistré fin 1956, Monk interprète principalement sa propre musique. Le titre complexe, qui mettait en vedette Rollins, était si difficile à jouer que la version finale a dû être éditée ensemble à partir de plusieurs prises. L’album, cependant, est largement considéré comme le premier succès de Monk.

Après avoir fait restaurer sa carte de cabaret, Monk relance sa carrière new-yorkaise avec une résidence historique de six mois au Five Spot Cafe dans le quartier East Village de New York à partir de juin 1957,[6] dirigeant un quatuor avec John Coltrane au saxophone ténor, Wilbur Ware à la basse, Shadow Wilson à la batterie. Peu de la musique de ce groupe a été documentée en raison de problèmes contractuels : Coltrane a signé chez Prestige à l’époque, mais Monk a refusé de retourner chez son ancien label. Une session studio du quatuor a été réalisée pour Riverside, trois morceaux qui n’ont été publiés qu’en 1961 par le label subsidiaire Jazzland ainsi que des extraits d’un enregistrement d’un groupe plus important avec Coltrane et Hawkins, ces résultats apparaissant en 1957 sur l’album Monk’s Music . Une cassette amateur des Five Spot (une réunion de septembre 1958 avec Coltrane pour Johnny Griffin) a été diffusée sur Blue Note en 1993 ; et un enregistrement du quatuor lors d’un concert au Carnegie Hall le 29 novembre a été enregistré en haute fidélité par des ingénieurs de Voice of America, retrouvé dans la collection de la Library of Congress en 2005 et publié par Blue Note.

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« Crepuscule with Nellie », enregistré en 1957, « était la seule composition de Monk, ce qu’on appelle une composition composée à travers, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’improvisation. C’est le concerto de Monk, si vous voulez, et d’une certaine façon, il parle de lui-même. Mais il l’a écrit très, très soigneusement et très délibérément et il s’est battu pour qu’il sonne vraiment comme il le fait. C’était sa chanson d’amour pour Nellie », a dit l’auteur de la « biographie définitive de Monk »,[6] Robin Kelley . [16]


La vie et la mort plus tard

La résidence Five Spot prit fin à Noël 1957 ; Coltrane partit rejoindre le groupe de Davis, et le groupe fut effectivement dissous. Monk ne forme un autre groupe à long terme qu’en juin 1958 lorsqu’il commence une deuxième résidence au Five Spot, toujours avec un quatuor, cette fois avec Griffin (et plus tard Charlie Rouse) au ténor, Ahmed Abdul-Malik à la basse, et Roy Haynes à la batterie.

Le 15 octobre 1958, alors qu’ils se rendaient au Comedy Club de Baltimore, dans le Maryland, Monk et de Koenigswarter pour un engagement d’une semaine pour le quatuor, ils furent arrêtés par la police à Wilmington, Delaware. Lorsque Monk a refusé de répondre aux questions des policiers ou de coopérer avec eux, ils l’ont battu avec un black-jack . Bien que la police ait été autorisée à fouiller le véhicule et ait trouvé des stupéfiants dans les valises de la voiture de la baronne, le juge Christie de la Cour supérieure du Delaware a jugé que la détention illégale de la paire et le passage à tabac de Monk avaient rendu le consentement à la fouille nul et non avenu sous la contrainte. [17]

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Après de longues négociations, Monk signe en 1962 avec Columbia Records, l’une des quatre grandes maisons de disques américaines de l’époque. Les relations de Monk avec Riverside s’étaient détériorées en raison de désaccords concernant le paiement des redevances et s’étaient conclues par deux albums européens de concerts ; il n’avait pas enregistré d’album studio depuis 5 albums de Monk avant 5 en juin 1959.


Technique et style de jeu

Travaillant avec le producteur Teo Macero pour ses débuts avec Columbia,[18] les sessions de la première semaine de novembre avaient une programmation qui l’accompagnait depuis deux ans : le saxophoniste ténor Rouse (qui a travaillé avec Monk de 1959 à 1970), le bassiste John Ore et le batteur Frankie Dunlop . Monk’s Dream, son premier album de Columbia, sort en 1963.

Les ressources de Columbia ont permis à Monk d’être promu plus fortement qu’auparavant dans sa carrière. Monk’s Dream devient l’album le plus vendu de sa vie,[19] et le 28 février 1964, il fait la couverture du magazine Time et fait la une de l’article « The Loneliest Monk ». 20] L’article de couverture devait initialement paraître en novembre 1963, mais il a été reporté en raison de l’assassinat du président John F. Kennedy . Selon le biographe Kelley, l’apparition de Time en 1964 est venue parce que  » Barry Farrell, qui a écrit la couverture, voulait écrire sur un musicien de jazz et presque par défaut, Monk a été choisi parce qu’ils trouvaient Ray Charles et Miles Davis trop controversés…. …[Monk] n’était pas si politique…[Bien sûr, je conteste cela[dans la biographie], » écrit Kelley. [16]

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Monk continue d’enregistrer des albums studio, dont Criss Cross, également en 1963, et Underground, en 1968. Mais au cours des années Columbia, sa production de composition est limitée, et seul son dernier disque studio, Underground, comporte un nombre important de nouvelles mélodies, dont sa seule pièce de valse, « Ugly Beauty ».


Hommages

Comme ce fut le cas pour Riverside, sa période avec Columbia contient de nombreux albums live, dont Miles and Monk à Newport (1963), Live at the It Club, et Live at the Jazz Workshop, ces deux derniers enregistrés en 1964, le dernier n’étant sorti qu’en 1982. Après le départ de Ore et Dunlop, le reste de la section rythmique du quatuor de Monk pendant la plus grande partie de sa période Columbia fut Larry Gales à la basse et Ben Riley à la batterie, qui se joignirent tous deux en 1964. Avec Rouse, ils sont restés avec Monk pendant plus de quatre ans, son groupe qui a servi le plus longtemps.

Monk avait disparu de la scène au milieu des années 1970 et n’avait fait qu’un petit nombre d’apparitions au cours de la dernière décennie de sa vie. Ses derniers enregistrements en studio en tant que leader ont été réalisés en novembre 1971 pour le label anglais Black Lion, vers la fin d’une tournée mondiale avec les Giants of Jazz, un groupe comprenant Gillespie, Kai Winding, Sonny Stitt, Al McKibbon, et Blakey. Le bassiste McKibbon, qui connaissait Monk depuis plus de vingt ans et a joué lors de sa dernière tournée en 1971, a déclaré plus tard : « Lors de cette visite, Monk a dit deux mots. Je veux dire littéralement peut-être deux mots. Il n’a pas dit « bonjour », « bonne nuit », « à quelle heure ? Rien. Rien. Pourquoi, je ne sais pas. Il m’a dit après la tournée qu’il ne pouvait pas communiquer ou jouer parce qu’Art Blakey et moi étions si laids. » La biographie de Lewis Porter, John Coltrane : His Life and Music ; Coltrane, révèle une autre facette de Monk[21] : « Monk est exactement le contraire de Miles[Davis] : il parle tout le temps de musique, et il veut tellement que vous compreniez que si, par hasard, vous lui demandez quelque chose, il passera des heures si nécessaire pour vous l’expliquer. » Blakey rapporte que Monk était excellent aux échecs et aux dames. [23]

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Le documentaire Thelonious Monk : Straight, No Chaser (1988) attribue le comportement étrange de Monk à la maladie mentale. Dans le film, le fils de Monk dit que son père ne le reconnaissait pas toujours, et il rapporte que Monk a été hospitalisé à plusieurs reprises en raison d’une maladie mentale non spécifiée qui s’est aggravée à la fin des années 1960. Aucun rapport ou diagnostic n’a jamais été rendu public, mais Monk s’excitait souvent pendant deux ou trois jours, puis ralentissait pendant des jours, après quoi il se retirait et cessait de parler. Les médecins recommandent l’électroconvulsivothérapie comme option thérapeutique pour la maladie de Monk, mais sa famille ne le permet pas ; on lui prescrit plutôt des antipsychotiques et du lithium. Les autres théories abondent : Leslie Gourse, auteur du livre Straight, No Chaser : The Life and Genius of Thelonious Monk (1997) a rapporté qu’au moins un des psychiatres de Monk n’a pas trouvé de preuve de dépression maniaque (« trouble bipolaire ») ou de schizophrénie. Un autre médecin soutient que Monk a été mal diagnostiqué et a reçu des médicaments prescrits pendant son séjour à l’hôpital qui ont pu causer des lésions cérébrales. [24]


Hommage aux albums

Alors que sa santé déclinait, Monk passa les six dernières années dans le Weehawken, New Jersey, où vécut son amie et mécène de longue date, Pannonica de Koenigswarter, qui avait également soigné Parker pendant sa dernière maladie. Elle s’est avérée être une présence inébranlable, tout comme sa propre épouse Nellie, d’autant plus que sa vie s’enfonçait dans l’isolement. Monk ne jouait pas du piano pendant ce temps, même si l’un d’eux était présent dans sa chambre, et il parlait à peu de visiteurs[12]. Il est décédé d’un accident vasculaire cérébral le 17 février 1982 et a été inhumé au cimetière Ferncliff à Hartsdale, New York . En 1993, il a reçu le Grammy Lifetime Achievement Award . En 2006, il a reçu un prix Pulitzer spécial pour  » une composition musicale distinguée et innovatrice qui a eu un impact significatif et durable sur l’évolution du jazz « [26]. [27]

Le Thelonious Monk Institute of Jazz a été fondé en 1986 par la famille Monk et Maria Fisher. Sa mission est d’offrir aux jeunes du monde entier des programmes d’enseignement du jazz dans les écoles publiques, en les aidant à développer leur imagination, leur créativité, leur curiosité, une image positive d’eux-mêmes et le respect de leur propre patrimoine culturel et celui des autres. En plus d’être l’hôte d’un Concours international de jazz annuel depuis 1987, l’Institut a également contribué, par le biais de son partenariat avec l’UNESCO, à faire du 30 avril 2012 la première Journée internationale annuelle du jazz.

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Source :https://www.youtube.com/watch?v=KshrtLXBdl8
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Monk a été intronisé au North Carolina Music Hall of Fame en 2009. [28]


Discography

« Le toucher de piano habituel de Monk était dur et percutant, même dans les ballades. Il attaquait souvent à nouveau le clavier pour chaque note, plutôt que de s’efforcer d’obtenir un semblant de legato. Souvent, des secondes apparemment involontaires embellissent ses lignes mélodiques, donnant l’effet de quelqu’un qui joue en portant des gants de travail. (…) Il frappait les touches avec les doigts maintenus à plat plutôt que dans une courbe naturelle, et tenait ses doigts libres bien au-dessus des touches. (…) Parfois, il frappait une seule touche avec plus d’un doigt, et divisait les mélodies d’une seule ligne entre les deux mains. » Contrairement à cette approche peu orthodoxe du jeu, il pouvait jouer des runs et des arpèges avec une grande rapidité et une grande précision. Il avait aussi une bonne indépendance des doigts, ce qui lui permettait de jouer une ligne mélodique et un trille simultanément dans sa main droite. [29]

Monk utilisait souvent des parties de gammes de tons entiers, jouées soit en montée, soit en descente, et couvrant plusieurs octaves. Il avait aussi des improvisations prolongées qui mettaient en vedette des sixtes parallèles (il les utilisait aussi dans les thèmes de certaines de ses compositions). Ses solos comportent aussi de l’espace et de longues notes. Pour un pianiste basé sur le bebop, en tant qu’accompagnateur et en solo, il utilisait souvent un motif de foulée de la main gauche, ce qui est inhabituel[31]. Une autre caractéristique de son travail d’accompagnateur est sa tendance à s’arrêter de jouer, laissant un soliste avec seulement de la basse et de la batterie comme soutien. [31]

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Les albums d’hommage suivants à Monk sont sortis :


Références et références

Nous remercions nos sources pour leur aide https://en.wikipedia.org/wiki/Thelonious_Monk

Traduction – Copyright 100% Django 2018-2019