Quintette du Hot Club de France

Introduction

Le Quintette du Hot Club de France, souvent abrégé « QdHCdF » ou « QHCF », était un groupe de jazz fondé en France en 1934 par le guitariste Django Reinhardt et le violoniste Stéphane Grappelli et actif sous une forme ou une autre jusqu’en 1948.

Le critique Thom Jurek a décrit le Quintette, l’un des groupes de jazz continental les plus anciens et les plus importants d’Europe, comme  » l’un des plus originaux de l’histoire du jazz enregistré « .
Leur formation la plus célèbre était composée de Reinhardt, Grappelli, le bassiste Louis Vola et les guitaristes Roger Chaput et Joseph Reinhardt (le frère de Django) qui ont complété le son de l’ensemble et ajouté quelques percussions.

Histoire

Selon Grappelli, le groupe a évolué à partir d’une série de jams dans les coulisses de Django Reinhardt, avec Stéphane Grappelli, à l’hôtel Claridge à Paris, où les deux ont été engagés comme membres d’un groupe dirigé par le bassiste Louis Vola. Après une série de jam sessions informelles à l’hôtel Claridge, les promoteurs de concerts Pierre Nourry et Charles Delaunay (dirigeants du « Hot Club de France », une société présidée par Hugues Panassié consacrée à l’appréciation du jazz) ont encouragé la formation d’un groupe permanent. Avec l’ajout du frère Joseph à la deuxième guitare rythmique, le quintet popularise le jazz manouche. Le groupe commence sa carrière discographique en septembre 1934 avec deux titres sur le label Odeon sous le nom « Delaunay’s Jazz ».
C’est en décembre 1934 que sortent les premiers enregistrements sous le nom de « Django Reinhardt et le Quintette du Hot Club de France, avec Stéphane Grappelly » (avec le nom de Django mal écrit « Djungo »). Tout au long de l’année 1935, le groupe enregistre à la fois sous ce nom et comme « Stéphane Grappelly and His Hot Four featuring Django Rheinhardt ». Grappelli et Reinhardt ont maintenu un horaire actif en tant que musiciens pigistes durant les premières années du Quintette, enregistrant et jouant avec des artistes pop français tels que Jean Sablon, Le Petit Mirsha et Nane Cholet, et avec des artistes jazz tels que Coleman Hawkins, Benny Carter, Rex Stewart, Larry Adler, Alix Combelle, et André Ekyan. Entre 1934 et 1948, le Quintette du Hot Club de France enregistre en studio plus de 130 titres pour les labels Decca, Swing, HMV, Ultraphone et Odeon.

Une série de tournées européennes ont été très réussies, le groupe jouissant d’une popularité particulière au Royaume-Uni. Plusieurs bassistes et guitaristes rythmiques ont fait des rotations dans le groupe, Django et Grappelli restant les seuls constantes. En 1937, la chanteuse de jazz américaine Adelaide Hall ouvre une boîte de nuit à Montmartre avec son mari Bert Hicks et l’appelle  » La Grosse Pomme « . Elle s’y divertit tous les soirs et engage le Quintette du Hot Club de France comme l’un des house bands du club[3][4] Au début de la Seconde Guerre mondiale, en septembre 1939, le Quintette fait une tournée de concerts en Angleterre. Reinhardt, qui ne parlait pratiquement pas anglais, est immédiatement rentré en France, où il pensait se sentir plus en sécurité qu’au Royaume-Uni. Grappelli, quant à lui, est resté en Angleterre.

Django continue d’utiliser le nom de Quintette avec un groupe différent, avec Hubert Rostaing comme le premier de plusieurs clarinettistes soutenus par une section rythmique plus conventionnelle avec batterie, basse et guitare rythmique jouée par Lousson Reinhardt, le fils de Django ou son frère Joseph. Cette version du Quintette mettait souvent en vedette six joueurs, et non cinq, et était habituellement facturée comme « Django et le Quintette du Hot Club de France », ou parfois comme le « Nouveau Quintette » de Django. En raison du manque de matériel en temps de guerre, cette version du Quintette n’a pas publié beaucoup d’enregistrements (environ 70 titres ont été enregistrés entre 1940 et 1948), bien qu’elle ait publié le premier enregistrement de la composition Nuages de Django Reinhardt, qui est devenu plus tard un standard du jazz.

En 1946, après la guerre, Grappelli et Django font équipe de façon intermittente sous la bannière du Quintette dans un format tout cordes, tandis que Django continue à enregistrer et jouer avec son « Nouveau Quintette » et comme soliste indépendant. Comme avant la guerre, le Quintette est passé par de nombreux guitaristes rythmiques et bassistes. Cette dernière itération du Quintette a été jouée et enregistrée jusqu’en 1948 environ. Au début de 1949, Django et Grappelli se rendent à Rome pour jouer un engagement en direct. Pendant leur séjour à Rome, les deux musiciens ont réalisé ensemble leurs derniers enregistrements, un total de 70 titres, avec un trio de piano composé de musiciens locaux.

Suite

À la fin des années 1940, le swing pour violon de Grappelli était démodé et Django, qui ne se produisait plus régulièrement, s’était intéressé au jazz moderne inspiré par des musiciens de bebop américains tels que Dizzy Gillespie. Django s’est consacré au jazz moderne jusqu’à sa mort en 1953, tandis que Grappelli a joué et enregistré de la musique swing grand public dans les années 1950 et 1960, lorsqu’il était actif sur la scène musicale.

Tout au long des années 1950 et 1960, une poignée de guitaristes européens ont continué à jouer de la guitare jazz acoustique dans le style de Django Reinhardt, largement ignorée par la presse jazz et avec peu d’occasions d’enregistrer ou de tourner. Des musiciens comme Baro et Matelo Ferret (tous deux membres du Quintette du Hot Club de France), Etienne Patotte Bousquet et Tchan Tchou Vidal ont fait vivre le son du Quintette, mêlant souvent valses de musette et airs traditionnels aux chansons populaires américaines et compositions originales de Django et Grappelli.

En 1973, le guitariste britannique Diz Disley l’aide à persuader Grappelli de revenir sur scène avec un groupe de jazz tout cordes inspiré par le Quintette du Hot Club de France, et Grappelli tourne et enregistre souvent sous ce format dans les années 1970. Simultanément, une renaissance du son du Quintette par une jeune génération d’artistes est en cours, avec des musiciens comme Fapy Lafertin, Raphaël Faÿs et Biréli Lagrène qui contribuent à établir le sous-genre jazz manouche comme un style populaire dans le monde.


Aide à la navigation vers les sections de notre site :
Apprendre à jouer le jazz manouche à la guitare : cours et vidéo en ligne
Découvrir tous les musiciens (guitaristes et autres) du style
Les partitions et tablatures à télécharger « Jazz Manouche » et « Gipsy Swing »
Notre définition du jazz manouche : Petit historique
Les dernières sorties CD de Jazz Manouche
Les concerts et festivals de Jazz Manouche près de chez vous
–  #BreakingNews : dernières news et infos sur le jazz manouche
La boutique de notre site